ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я вижу, что их хорошо охраняют, – заметил Турк, наблюдая, как две юные дамы сидят на длинной скамье в ожидании обеда. Дилан стоял у дверей, словно сторожевой пес, внимательно глядя на девушек.

– Да. Он, по-моему, очень доволен своим поручением. Наверно, надо дать ему задание охранять пленниц вплоть до прибытия в порт, – отозвался капитан Сейбр.

– Ну и повезло же мистеру Дилану. Но мне кажется, что мисс Анжела совершенно подавлена.

Кит пожал плечами, уловив вопрошающий взгляд Турка.

– Запугивание может оказаться очень полезным.

– Да, самый удобный способ, осмелюсь заявить.

Гигант слегка улыбнулся и шагнул в коридор, пригнув голову, чтобы не удариться о висящий фонарь. Кит отправился следом за ним, и они вдвоем вышли на верхнюю палубу.

Яркий, ослепительный солнечный свет наполнил их сердца радостным упоением. Ветер надувал паруса, скрипели мачты, судно шло, рассекая воды Атлантики. Кит прошел на ют и у штурвала нашел Баттонза. У него было милое юношеское лицо и потрясающие рыжие волосы.

– Доброе утро, капитан Сейбр! – приветствовал своего капитана молодой матрос.

– Я рад, что вы находите его добрым, мистер Баттонз, – отозвался Кит и стал рядом со штурвальным.

Ему нравился Чарли Баттонз, но иногда наступали моменты, такие, как сейчас, – когда поклонение духу и букве устава являлось абсолютно необязательным и действовало на нервы. Дисциплинированность молодого человека, зачастую ненужная, объяснялась годами службы на борту английского военного корабля, команда которого славилась строгой дисциплиной и слепым поклонением правилам. Это оставило неизгладимый отпечаток на обычно невозмутимом Баттонзе.

Тот крепко держал штурвал и смотрел прямо перед собой, уставившись в одну точку, находящуюся где-то за правым ухом Сейбра.

– Сэр, я долго сомневался, следует ли поднимать этот вопрос, но кое-какие люди просили меня…

– Кто именно?

Покраснев, Баттонз замолчал, затем нерешительно проговорил:

– Ну, некоторые члены команды… Они чувствуют…

– И почему же выбрали именно вас? – капитан поцокал языком. – Это является отклонением от принятых правил. Протокол требует, чтобы переговоры с командой вел Турк, как старший помощник. Неужели нельзя обсудить эту проблему непосредственно с ним?

Через мгновение «избранник судьбы» Баттонз медленно произнес:

– Да, похоже на то, капитан Сейбр. Могу ли я продолжить или же пусть они выскажут претензии Турку?

Удивленный Кит начал понемногу раздражаться:

– Да вы же начали, мистер Баттонз, а Турк, как мне кажется, будет рад услышать это от меня. Так что продолжайте, прошу вас.

– Очень хорошо, сэр, – Чарли тяжело вздохнул. – Кажется, именно присутствие двух юных дам на борту судна породило такого рода проблемы.

– Проблемы или жалобы? – спросил Кит, пристально глядя на Баттонза, отчего бедняга так густо покраснел, что цвет его волос почти сравнялся с цветом щек.

– Если позволите, то я определил бы это как жалобы. Впервые вы позволили женщинам остаться на борту, а в памяти некоторых мужчин все еще свежи события на Барбадосе.

– Очень рад слышать это, – Может, эти некоторые освежат в памяти мысль о том, кому принадлежит корабль? Нас можно назвать пиратами, однако кое-кому стоит напомнить, что «Морской тигр» не следует традициям корсаров. Каждый человек на борту, по-моему, был предупрежден об этом. Этого правила еще пока никто не отменял. Мне продолжать?

– Нет, сэр, – произнес Баттонз и поежился. – Я говорил им об этом, однако некоторые члены экипажа настаивают на обоснованности своих претензий. Поэтому, чтобы избежать всяких недоразумений, я и пришел к вам с разговором. Вернее, вы пришли. Я сожалею, что впустую потратил время.

Кит пожал плечами.

– Нет, ты потратил не мое время. Любой человек на борту этого судна вправе покинуть его в любом удобном для него порту. Я подчиняюсь своим собственным правилам и считаю, что остальные также должны им повиноваться. Пусть мы изгои, люди, стоящие вне закона, занимающиеся разбойничьим промыслом, но я не обращаюсь жестоко с невинными, а именно это, как я понимаю, и заставляет жаловаться людей. В следующем порту будет много шлюх. Но если я обнаружу, что в присутствии этих юных женщин кто-нибудь будет сквернословить, я лично выгоню виновного. Будьте любезны, передайте это всем, мистер Баттонз.

– Есть, сэр.

– Хотите еще что-нибудь обсудить?

– Нет, сэр. Это все.

– Тогда пусть команда прибережет свои жалобы до следующего совета.

– Да, сэр.

– Отлично. Отойдите, я сам встану за штурвал, чтобы вы смогли проинформировать экипаж.

Его собеседник покинул ют, миновав Турка и кивнув ему в знак приветствия. Кит ждал, держа руки на штурвале, а ветер раздувал его свободную белую рубашку. Подошел Турк, собираясь встать у большого штурвала, и капитан повернулся к нему.

– Эти чертовы женщины приносят одни несчастья, – мрачно заметил он.

– Я понял, что поступили жалобы, переданные через Баттонза, – гигант вздохнул. – У меня в практике уже были случаи, когда присутствие женщин вносило невообразимую сумятицу в жизнь мужчин. Я нахожу это огорчительным.

– А я гнусным и действующим на нервы.

– Да, – произнес Турк, спокойно взирая на капитана. – А что больше действует вам на нервы – надвигающиеся трудности или ваша страсть?

– Я уже испытывал подобные чувства к женщине. Но прежде я никогда не замечал такого неподдельного интереса с твоей стороны.

– Но это не обычная страсть. Эта юная леди вовсе не обычная проститутка, а утонченная изящная женщина, у которой нет никакой надежды на спасение, кроме богатого папы. Насколько я вас знаю, она не может привлечь больше внимания, чем комар, но тем не менее она, по-моему, безумно вам нравится.

– Если бы я не знал тебя так долго, то я бы обиделся, – заметил Кит. – Но так как я уверен, что ты вмешиваешься в мою жизнь с наилучшими намерениями, то могу только напомнить тебе, что независимо от того, увлекся я прекрасной пленницей или нет, это никак не отразится на благополучии корабля и команды.

– Хорошо сказано, капитан Сейбр. Кит некоторое время молча смотрел на него. Черт, Турк может стать абсолютно невыносимым, когда захочет. Чего, какого дьявола, он добивается? Того, чтобы Кит признался, что находит мисс Анжелу привлекательной? Привлекательных женщин навалом в каждом порту. Если он считает ее соблазнительной, то никому больше до этого не должно быть дела. К тому же у него к ней чисто платоническое влечение, хотя, надо признать, поцелуй был довольно страстным. Казалось, что девушка сама избрала себе такую тактику – быть жертвой. А то, что это сработало, оказалось самым интересным со времени обнаружения и потопления «Испытания». Мисс Анжела вела себя, словно тихая серая мышка, лишь изредка бросая на него взгляды. Черт, его раздражало, что, несмотря на все, он хотел ее. Очень редко какая-нибудь женщина вызывала в нем столько эмоций. Обычно Сейбр имел дело со шлюхами и не желал поддерживать ни с кем долговременного знакомства. Давным-давно Кит пришел к мысли, что слабому полу доверять нельзя, а тем более отдавать себя в их руки. Дьявол! С какой это стати он так желает эту соблазнительную пленницу с холодными глазами? Пожалуй, такой ситуации у него еще не бывало. Кит Сейбр никак не мог себе объяснить, почему это создание вызывало у него такую неподдельную страсть. Он уже давно не зеленый юнец, неспособный контролировать свои чувства. Можно подумать, что

Анжела – самая красивая и желанная женщина в мире, с которой одно удовольствие лечь в постель! Впрочем, это факт – он хочет эту девушку. Это чувство давно назвали страстью или похотью, и если Кит позволит себе расслабиться, то оно погубит его.

Турк откашлялся. Сейбр предпочел не углубляться в дискуссию и сказал:

– С тех пор, как мы скребли корпус «Морского тигра», прошло целых четыре месяца. Боюсь, нам снова придется этим заняться.

Чернокожий гигант слегка повернул штурвал.

20
{"b":"4641","o":1}