ЛитМир - Электронная Библиотека

Анжеле казалось, что образ этого пирата с удивительной настойчивостью проникает в ее мозг даже сквозь закрытые веки.

Обреченная, приговоренная… Дилан ничего не понял, а ведь это единственные слова, способные точно описать ситуацию, в которую она попала.

Резким ударом сабли Кит срубил пучок травы и сказал:

– Для последнего у нас достаточно времени. Я прекрасно знаю, зачем я здесь. Но не стоит понапрасну тратить время на поиски, даже если того требует мисс Анжела. Ей придется обождать.

Турк улыбнулся:

– Как обычно, у вас плохое настроение. В последнее время это случается довольно часто, но я понимаю причину.

– Да? – прорычал Кит. – Как весело. Но, пожалуйста, не делись этим со мной, потому как мне наплевать.

– Ничего подобного. Да, и не смотрите на меня так гневно. Я тоже раздражен не меньше вашего. Складывается довольно дурацкая ситуация. Если и на этот раз мы не найдем ее, вы не выполните обязательств и прекратите поиски?

Внезапная перемена разговора заставила капитана замолчать, но через мгновение он медленно произнес:

– Ты же знаешь, я не могу этого сделать. Положив свою громадную руку на плечо

Сейбра, Турк взглянул на него сверху вниз и промолчал. Оба прекрасно знали о мыслях собеседника, потому как эта тема слишком уж часто проскальзывала в их разговорах. Продолжит ли капитан поиски или примет то, что произошло несколько лет назад, как должное и забудет об этом? Оба плана не нравились капитану, но причину этого он никак не мог найти. Он и сам не знал, что заставляло его искать ту женщину, которая могла бы помочь ему решить многие проблемы. Скорее всего потому, что в противном случае не сможет успокоиться.

Кит сбросил руку Турка и шагнул на мокрый мостик. Мелкие коричневые волны ритмично набегали на грязь и водоросли, а сильный ветер пригибал к воде высокую траву. В миле отсюда лежал Новый Орлеан – может быть, конец многолетних поисков. Необходимо действовать как можно быстрее, иначе он снова ее потеряет.

Не поворачиваясь, Кит проговорил:

– Дилан подготовил двух женщин к ночному путешествию? Надеюсь, что до рассвета справлюсь со своими проблемами. Молись за мою удачу.

– Не знаю уж, за что возносить молитвы Господу нашему. Я слишком часто видел, что ваши поиски приводят к разочарованию.

– Не время философствовать…

– А мне кажется, что именно сейчас для этого нашелся подходящий момент. Однако я подчиняюсь вашим желаниям.

Не сдержавшись, он улыбнулся, и Кит повернулся к нему:

– Моим пожеланиям? Интересно…

– Я не закончил предложение. Следовало бы добавить: «с оговоркой». Ведь я на вашей стороне.

– Бывают моменты, когда я в этом не сомневаюсь.

– Но вы же не глупы. Кит кивнул:

– Ты прав. Но это не означает, что мне нравится слушать все, что ты иногда говоришь.

– Честность – очень хорошее качество, хотя довольно редкое, – татуированное лицо Турка осветилось улыбкой, в его темных глазах заблестели искорки смеха. – Попытайтесь запомнить, что, прежде всего, человек должен быть честен с самим собой.

– Ты намекаешь на то, что я лгу себе?

– Ничего я не намекаю, а совершенно определенно говорю о том, что имею в виду. А сейчас я усядусь на маленький отвратительный плот, который эти болотные люди и речные крысы называют пирогой, и отправлюсь путешествовать по болотам, чтобы кое-что разузнать. Встретимся, как планировали.

– В кабаке, где собирается всякий сброд, в полночь.

– Очень удобное место. Вы надеетесь встретить там жениха мисс Анжелы?

– Весьма вероятно. Куда же еще пойдет эмигрант из Франции?

– Верно.

Турк уже повернулся, чтобы уйти, но задержался:

– Кит, будь осторожен.

Удивленно подняв бровь, тот ответил:

– Я всегда начеку.

– А! Вы всегда так говорите.

Сейбр посмотрел, как его большой друг зашагал вдоль поросшего травой берега к плоской лодке, ожидающей пассажира. Огромные старые дубы, низко опустив свои мощные ветви, почти полностью скрывали Турка, а трава У их подножия доходила ему до пояса. У изгиба реки лежал Новый Орлеан, населенный несколькими тысячами человек, а через несколько миль начинались необъятные болота и протоки, куда редко заходили суда. Зато их С полным правом можно было считать пристанищем пиратов, разного рода мошенников и прочего темного люда. Даже полиция не осмеливалась появляться в тех местах, разве только при очень большой надобности.

Вложив саблю в ножны. Кит двинулся вдоль берега к поселению, расположенному среди развесистых деревьев. У него еще было много дел, и их успех зависел от его быстроты и осторожности. Казалось, что та, которую он искал, знала о каждом его шаге, и поэтому ей всегда удавалось ускользнуть. Но на этот раз Кит Сейбр найдет ее, ей не удастся скрыться и придется ответить на вопросы, так долго мучившие его.

Дрожа на ночном воздухе, Анжела шепотом спросила у Дилана:

– Где мы?

Тот нетерпеливо махнул рукой, заставляя девушку замолчать. Мисс Линделл натянула черное одеяние с капюшоном, которое предложил ей пират, и, плотно завернувшись в него, стала ждать. Кричали ночные птицы, а непрерывный стрекот цикад был просто невыносим. Время от времени раздавался низкий, протяжный вой. Дилан объяснил, что это подает голос аллигатор. Глядя на испуганное выражение лица девушки, он добавил еще, что эти твари довольно вкусны, и засмеялся. Анжеле уже доводилось видеть аллигаторов. Они неуклюже передвигаются по суше, совсем как крабы, но в воде превращаются в стремительных и безжалостных убийц. Челюсти, усеянные рядами остро отточенных зубов, свидетельствовали о том, что тело человека, случайно попавшего в них, в мгновение ока будет перекушено пополам. Мысли о том, чтобы сейчас взять и сбежать, даже не появились в голове девушки.

– Хорошо, – наконец произнес Дилан и, ведя за собой пленницу, вышел из тени. Извилистая дорога вела вдоль берега, и юноша помог Анжеле взобраться на насыпь. – До города уже рукой подать. Оставайтесь со мной, не разговаривайте и не отвечайте ни на какие вопросы до тех пор, пока я не разрешу. Иначе мы попадем в беду. Ну, а я прослежу, чтобы все прошло нормально.

Все еще дрожа от холода, Анжела кивнула:

– Со мной все будет в порядке. Но я все еще не могу понять, почему нам так долго пришлось ждать и почему Эмили не разрешили пойти со мной?

– Это слишком опасно. Не волнуйтесь, когда все уладится, она присоединится к вам, – Дилан бросил на пленницу взгляд своих янтарных глаз. В них отражался лунный свет. – Помните о своем обещании.

– Я-то помню, – резко проговорила мисс Линделл, – неужели вы думаете, что я буду подвергать свою жизнь опасности? Кроме того, я дала слово.

– Женщины слишком часто нарушают клятву, – откровенно произнес молодой человек, и Анжела удивленно посмотрела на него:

– Ко мне это не относится. Могу себе представить, с какими женщинами вам приходилось общаться…

– Хватит! – Дилан крепко сжал ее руку. – У нас нет времени для споров. Поговорим об этом позже.

– Сомневаюсь, что это когда-нибудь случится. – Когда до не дошел смысл ею же сказанных слов, Анжела задрожала. Если ей удастся найти Филиппа, то она уже никогда не увидит Дилана и тем более Сейбра. При мысли об этом она закрыла глаза, удивляясь, почему это вдруг стало иметь для нее такое значение? Эти люди всего-навсего пираты, негодяи и мерзавцы, воры, убийцы и насильники. Зачем ей беспокоиться об одном из них? И как только Дилан сумел за какие-то несколько недель понравиться ей?

Однако самой ужасной была мысль, что она больше никогда не увидит Сейбра. Ей бы следовало чувствовать облегчение, радостное исступление, но испытывала она абсолютно противоположные чувства. Это пугало Анжелу, как все неизвестное и необъяснимое пугает любого человека.

– Пойдем, – сказал Дилан, и они двинулись в направлении мерцающих городских огней. Сейчас, когда освобождение было уже не за горами, Анжела чувствовала в себе нарастающую тревогу и сомнения. Что, если Филипп уехал, что, если он отказался от нее? Могло случиться все что угодно.

38
{"b":"4641","o":1}