ЛитМир - Электронная Библиотека

Для того, чтобы вытащить «Морской тигр» на сушу, моряки соорудили специальное приспособление, действующее по принципу рычага. Для этого было повалено огромное дерево со стволом, шириной в человеческое туловище. Теперь судно лежало на боку и очень походило на громадную морскую черепаху, спрятавшуюся в панцире. Самая верхняя мачта была опущена, груз и большинство пушек сняли. Несколько длинноствольных орудий, являясь молчаливым предупреждением любопытным и прохожим, находились в укрытии лимонных деревьев, растущих на вершине скалы.

По яркому голубому небу плыли пушистые белые облака, а раскаленное солнце посылало свои немилосердные лучи на воды залива и белые, острые, словно зубы дракона, скалы, поднимающиеся по обеим сторонам пляжа.

Лениво обмахиваясь пальмовой ветвью, Анжела сидела под тентом и наблюдала за работой пиратов, очищающих киль от налипших ракушек и водорослей. Процесс, как и предупреждал Дилан, действительно оказался трудоемким и нудным. Трудность усугублялась еще и нещадно, палящими лучами солнца. Экипаж работал весьма усердно. Турк говорил, что хотя «Морской тигр» и сделан из отменного кедра, в котором не заводятся черви и жучки, маленькие, безобидные на первый взгляд моллюски способны проделать в нем отверстия и ослабить структуру дерева. Поэтому корабль был покрыт смолой, очищаемой от всякой всячины при первой же возможности.

В последний раз такой случай предоставился Сейбру очень давно, поэтому сейчас процесс чистки шел медленно и неуклюже. Это могло, по мнению Турка, задержать судно на стоянке Бог знает сколько времени. Такое предупреждение заставило девушку поежиться. Она давно начала подозревать, что военный корабль любого правительства почтет за честь потопить «Морского тигра». Эта мысль вдвойне стала тревожить ее после близости с Китом.

Но ведь он – пират, человек, живущий за счет слабых и невинных. Почему же она влюбилась в него? И почему эти последние два дня Сейбр избегает ее?

Подтянув колени к груди и не обращая внимания на песок в туфлях и под юбкой, Анжела смотрела на сверкающую водную гладь и пыталась разобраться в своих чувствах. Это оказалось труднее, чем можно было предположить.

На нее нахлынуло столько эмоций! Влюбиться в пирата равносильно самоубийству. Корсары не живут долго. Они делают свою карьеру на грабежах и убийствах. Девушка закрыла глаза и застонала. Хотя ей не доводилось видеть никого, кто погиб бы от рук капитана «Морского тигра» и команды, но даже сама мысль об этом казалась ужасной.

Вздохнув, Анжела зачерпнула полную ладонь песка и пропустила его через пальцы. Для нее оставалось полной загадкой, почему она чувствует себя так неважно. Если у нее есть еще хоть капля разума, то необходимо бежать как можно дальше и как можно быстрее.

Но что поделаешь, любовь редко дружит с разумом. Теперь мисс Линделл убедилась в справедливости этого замечания.

– Не возражаете, если я составлю вам компанию? – спросил звучный голос. Подняв голову, девушка увидела Турка.

– Конечно, нет. Я буду только рада обществу. Все заняты ремонтом судна, и мне очень одиноко, – Анжела взглянула туда, где копошились пираты, и с трудом перевела глаза на черного великана.

Тот сел рядом, внимательно посмотрел на нее своими темными глазами и улыбнулся. В этот момент Ролло, помещенный для своей же безопасности в клетку рядом с тентом, завел одну из самых гнусных своих песенок, полную всяких разных непристойностей. Девушка покраснела и набросила на клетку ткань.

– Ужасная птица! – заявила она. – Не могу понять, зачем Кит держит этого, так мерзко сквернословящего попугая?

– Думаю, для развлечения. Ролло находится с капитаном со времен его детства, так что между ними существует особая связь. Я не хочу этого обсуждать.

Мисс Линделл рассмеялась:

– Мудрое решение. Ролло говорит ужасные вещи, и я, как мне кажется, знаю, кто его этому научил.

– Верно, – Турк положил громадные руки на колени и улыбнулся. – Мисс Эмили, как я понимаю, находясь в палатке, все еще собирает паклю.

– Да, она плохо переносит жару.

– А вы нет, мисс Анжела?

– Ну, не в такой степени, как Эмили, – девушка поправила влажную складку юбки. – Боюсь, я не так скромна, как она, и без предрассудков избавилась от некоторых частей своего туалета.

Гигант рассмеялся:

– Полагаю, вы говорите о нижней юбке. Это свидетельствует, что вы обладаете достаточным количеством здравого смысла. Будь я на вашем месте, то снял бы и туфли. Никто против этого возражать не будет.

Анжеле не потребовалось повторять. Она сбросила туфли и чулки, сунула их в угол палатки, затем вытянула ноги.

– Ах, – вздохнула она, наслаждаясь прохладой. – Так намного лучше.

Турк улыбнулся еще шире. – Конечно. Вообще, силой вашего духа и страстью к приключениям можно только восхищаться. Многие дамы вашего круга застыли бы в ужасе от такого предложения. Я аплодирую вам.

– Спасибо. Я пришла к выводу, что скромность порой доставляет много неудобств, – девушка улыбнулась, зарываясь ногами в теплый песок.

– Знаете, – заметил Турк, – я часто представляю, как вы наслаждаетесь отдыхом на каком-нибудь острове в тропиках, одетая в юбку из трав, или танцуете вокруг костра в юбке из трав, загорелая, как туземка.

Анжела подняла голову:

– Вы были в южных морях?

– Да, несколько раз. Хочу сказать, это очень красивые места. Мы с Китом посетили множество мест, но таких, как там…

Заинтересовавшись, мисс Линделл спросила:

– А когда вы познакомились с Китом?

– С той поры минуло добрых пятнадцать лет… – задумавшись, великан кивнул. – Да, думаю, это произошло пятнадцать лет назад. Он тогда учился в Оксфорде.

– В Оксфорде?! – Анжела смотрела на Турка широко открытыми глазами. – Вы имеете в виду университет?

– Да, – чернокожий гигант, казалось, крайне удивился. – Он вовсе не неграмотный бродяга, коим его изображает молва. Может, отчасти и скиталец, но хорошо образованный. Ему удалось менее чем за четыре года пройти восьмилетний курс обучения. Затем Кит предался другим интересам. Неужели это вас так поразило?

Анжела попыталась найти подходящий ответ, но предпочла откровенность:

– Да, признаюсь, меня это не просто удивляет, а шокирует. Откуда у Кита деньги на учебу в Оксфорде?

Слегка нахмурившись, Турк поправил металлическую застежку на сандалии и пожал плечами:

– Скажем так, у него был богатый покровитель, который верил в его умственные способности.

– Но… но пойти учиться в Оксфорд… слишком уж это невероятно. Я говорю о том, что учеба в университете очень престижная и дорогая, а Кит, похоже… – девушка замолчала, внезапно вспомнив количество томов в его библиотеке.

Усевшись поудобнее на подстилке и пытаясь не казаться слишком заинтересованной, она небрежно спросила:

– А вы, что, тоже учились вместе с ним в Оксфорде?

Турк скорчил гримасу.

– Может, не в таком плане, как вы думаете, хотя у меня были возможности. После того, как у меня обнаружились определенные способности к наукам, он внимательно следил за тем, чтобы я как следует учился. Если бы не заинтересованность и участие Кита… – голос гиганта понизился, – … если бы не участие Кита, то мне никогда бы не удалось достичь таких высот.

Тщательно подбирая слова, мисс Линделл осведомилась:

– Но каких высот, Турк? Неужели жизнь на пиратском корабле, грабежи и убийства – это все, о чем вы мечтали?

– Мисс Анжела, – помедлив, проговорил Турк. – Я отлично представляю себе, как мы должны выглядеть в ваших глазах. Но вы ведь не всегда судите о человеке по первому впечатлению? Сейбра это тоже касается. Обстоятельства могут сложиться не в его пользу.

Сейбр… Наиболее странный и трудный для восприятия мужчина из всех, кого она когда-либо знала.

– Почему капитан так отдаляется от меня? Мне казалось, что после того, как… – Анжела запнулась, чувствуя, как горит лицо. Ведь она почти выдала тот факт, что они были близки.

Но Турк, даже если и заметил ее смущение, постарался не заострять на этом внимания.

50
{"b":"4641","o":1}