ЛитМир - Электронная Библиотека

Неожиданно Анжела вновь споткнулась, и тогда Кит, не обращая внимания на слабый протест, поднял ее на руки. Прильнув к нему, Анжела уткнулась лицом в его плечо, наслаждаясь его близостью.

– Куда мы идем? – тихо спросила она.

– Туда, где мы можем поговорить, – его руки крепче сжали свою ношу. – Ты не возражаешь против беседы с глазу на глаз?

Возражать? После того, как она целый день просидела под навесом с бешено колотящимся сердцем и ничего не делала, а лишь смотрела, как он трудится? Нет, конечно, у нее нет возражений, однако ее весьма удивило то, что Сейбр все еще не признался в своих чувствах. Анжела отрицательно мотнула головой, боясь выдать голосом свое состояние.

Морской бриз гнал рябь по воде залива. Сейбр остановился, осторожно поставил девушку на землю и пошел вперед, старательно выбирая дорогу. Песок был влажным, белый лунный свет рождал на нем странные узоры.

– Берегись медузы, – остановившись, он показал на шевелящийся шар, похожий на полупрозрачный шелковый баллон. – Если наступишь на нее, пожалеешь.

– Почему? – спросила девушка, задев существо юбкой. – Она выглядит довольно безобидной.

– Да? – Кит подобрал кусок дерева и, встав на колени, дотронулся им до длинного щупальца, шевелящегося на песке. В ту же секунду жгутики обвили древесину, и Сейбр взглянул на спутницу. – Если бы это была моя рука или нога, то я бы очень пожалел об этом. Прикосновение к этой штуке напоминает сильный ожог или удар плетью. Однажды мне довелось видеть человека, который после такой «ласки» практически лишился ноги.

Ударив ногой по дереву и выбив его из цепких объятий щупалец, мужчина поднялся.

– Эта еще маленькая. А есть и большие, размером с мою руку.

– А почему они выползают на пляж?

– Наверно, их выбросило на берег с приливом. Когда завтра утром взойдет солнце, они высохнут под его лучами и умрут. Медузы, чтобы жить, должны оставаться влажными.

– Ах, вот как… – девушка схватила его за руку. – Не можешь ли ты бросить ее обратно в воду?

Тот удивленно посмотрел на нее.

– Зачем?

– Потому что, если ее оставить здесь, то она погибнет. Кит, пожалуйста. Я не могу смотреть, как это существо лежит здесь и ждет смерти.

Удивленная улыбка появилась на лице пирата.

– Итак, мягкосердечная девочка не может видеть, как умирает обыкновенная рыба! А как вы думаете, что вы едите каждый раз?

– Это не одно и то же. Это создание даже не похоже на рыбу, и, кроме того, я… не желаю смотреть, как погибнет моя пища.

– Не вижу логики, но ладно. Если ты думаешь, что я прикоснусь к этой твари, то ты, вероятно, просто не в своем уме.

– Подумай, как ее можно спасти? Кит посмотрел на спутницу, освещенную лунным светом, и девушка пришла к выводу, что капитан считает ее сумасшедшей.

– Хорошо, если тебе это так важно, – пожал плечами Сейбр.

Он снял рубашку, потом подобрал кусок дерева и с их помощью, будто совком, зачерпнул трепыхавшуюся медузу. Один из щупалец протянулся к нему, и Сейбр отпрянул. Взгляд, который он бросил на Анжелу, немного испугал ее, но она нашла в себе силы выдавить нечто невразумительное, поощрительное, однако капитан вновь выругался.

– Ах, чертова медуза, если она ужалит меня, то вина за мои страдания, а то и смерть, великом будет на твоей совести, – проворчал Кит, осторожно протягивая руку к импровизированному сачку. Наконец, скользкое морское существо оказалось поймано. Зайдя по колени в воду, мужчина поднял ловушку и встряхнул ее. Упав в родную стихию, медуза подняла фонтан брызг, затем расплылась по поверхности.

С негодованием глядя на нее, Сейбр с отвращением выговорил:

– Ее тут же вымоет обратно на берег, а у меня, между прочим, промокли ноги. Девушка улыбнулась.

– Но ты спас ее для меня, спасибо. Выжимая рубашку. Кит опять удивленно посмотрел на нее.

– Это только подтверждает, что я сам растерял свои мозги. Интересно, как тебе все время удается заставить меня делать то, что мне не свойственно?

– Например?

– Например, спасать от смерти медузу. Мне следовало оставить тебя на борту, тогда жизнь оказалась бы намного проще.

– Ты действительно об этом жалеешь?

– О чем? О том, что я не оставил тебя на борту горящего корабля? – досуха выжав рубашку, мужчина встряхнул ее. – Да, тогда бы я чувствовал себя лучше, только я все равно никогда не поступил бы таким образом.

– Я начинаю удивляться. Ты много раз говорил, что я доставляю кучу хлопот.

– Конечно, доставляешь, – Сейбр взял девушку за руку. – И очень много, моя юная красавица, однако я уже начал к ним привыкать.

Анжела не пыталась вырваться.

– А мне кажется, что последние два дня ты избегал меня.

Мужчина в замешательстве отпустил ее Руку.

– Может, ты забыла или не заметила, что все это время я был очень занят ремонтом корабля.

– Вовсе нет, – интересно, как это могло случиться, если целыми днями она сидела под навесом, глядя на него голодным взором, но такая благовоспитанная девица, как она, ни за что в этом не признается. – Конечно, я видела тебя, просто мне никогда не приходило в голову, что ты можешь заниматься честным трудом.

Сейбр хмыкнул.

– Ты далеко не единственная. Очевидно, Турк имел с тобой весьма продолжительную беседу.

– Да, у него нашлось время навестить меня, хоть и ненадолго.

– Ой, ой, ой, так поступают все женщины?

– Едва ли, – отрезала мисс Линделл. – Если ты привел меня сюда для словесной баталии, то мне лучше вернуться в палатку.

Кит снова взял ее за руку, а когда Анжела попыталась вырваться, прижал девушку к себе.

– Это вовсе не баталия, а наша так называемая обычная беседа. Неужели ты не заметила? Мы редко беседуем на отвлеченные темы, и притом мирно.

Это действительно было так. Анжела с трудом могла припомнить хотя бы один их мирный разговор. А ей очень хотелось наладить отношения, чтобы узнать побольше о его жизни.

– Итак, – стараясь как можно более небрежно пожать плечами, начала она, – почему бы нам не попробовать сделать это сейчас?

– Что? Спокойная дискуссия? Что-то новенькое. Звучит, конечно, обнадеживающе, но я не очень-то уверен, что мы сможем доставить друг другу такое удовольствие. Недавно мне сказали, что мы похожи на трут и кремень.

– Это, без сомнения, слова Дилана.

– Ого, да ты читаешь мысли. Пойдем со мной. Нет, я вовсе не собираюсь тебя топить, дорогуша. За этими кустами есть лодка, а мне хочется немного романтики – покататься при лунном свете.

Обрадованная и более чем удивленная, Анжела позволила перенести себя на руках в маленькую шлюпку. Суденышко подозрительно сильно раскачивалось, и девушка судорожно, обеими руками, ухватилась за его борта. Кит оттолкнул лодку от берега и взобрался в нее, обдав спутницу фонтаном брызг и песка.

– Мне почему-то в романтических мечтах не представлялась грязь, – заметила мисс Линделл, стряхивая мокрый песок с юбки.

– Ах, тебе определенно не хватает реальности. Человек просто обязан привносить в свои мечты всякие житейские мелочи.

Откинувшись назад, Анжела наблюдала за игрой светотени на худощавом лице Кита, взявшего весла и начавшего грести. Плеск волн под маленьким суденышком успокаивающе действовал на нервы, а мысль, что она и Кит вместе, наполняла сердце девушки радостью и кружила голову. Анжела надеялась, что так будет всегда, пока они вместе – шутливое настроение и радость.

Вдалеке кричали ночные птицы, запах жарящегося мяса далеко разносился по округе. Он смешивался с соленым воздухом, ароматом океана и еще с чем-то, чему трудно было дать название.

Когда она спросила, что это за запах, капитан недоуменно пожал плечами.

– Думаю, испанский жасмин. Это цветы, остров весь зарос ими. Если у нас останется время, я отведу тебя на северную оконечность, там намного зеленей и живописней, чем здесь.

– Я заметила, что мы миновали много маленьких островов. Не было бы безопаснее заняться ремонтом корабля на одном из них?

54
{"b":"4641","o":1}