ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Hygge. Секрет датского счастья
Данбар
Книга Пыли. Прекрасная дикарка
Эрхегорд. Старая дорога
Похититель ее сердца
Сила подсознания, или Как изменить жизнь за 4 недели
Случайный лектор
Алхимики. Бессмертные
Почему коровы не летают?

– Похоже, у нее есть такое качество. Улыбка на лице Шеридана стала еще шире:

– Да, действительно. Я наделял ее некоторыми не свойственными ей качествами, считал ее безмозглым созданием, но она доказала мне, что я глубоко ошибался. Твое появление на свет только освободило ее от обязанности родить наследника, и Вивиан с головой погрузилась в новую для нее жизнь. Она начала интересоваться политикой, отдавая предпочтение своей стране, и меня со всех сторон окружили проблемы. Как уберечь жену от того, чтобы она не совала свою, а заодно и мою голову в петлю? Говорю тебе, этого было вполне достаточно, чтобы даже менее нервный человек, чем я, сошел с ума.

Кит сочувственно улыбнулся. В последнее время его отношения с отцом несколько улучшились, хотя нормальными их по-прежнему назвать было трудно. Разговоры обычно начинались по необходимости. Но сейчас беседа велась довольно непринужденно, наверное, из-за бренди, что Кит выпил после обеда.

Подняв бокал, он проговорил:

– Она все еще способна свести меня с ума. Шеридан посмотрел на него:

– Вот как? Итак, скажи мне, как ты сумел найти ее? Она такая же любящая мать, какой ты ее запомнил? – мужчина отодвинул кресло, уселся на стол и еще раз изучающе осмотрел сына.

Тот пробормотал:

– Едва ли. Мои воспоминания ограничиваются лишь памятью шестилетнего мальчика. Глядя на них с расстояния в двадцать четыре года, я понимаю, что отрывочные воспоминания о моем детстве могут неправильно отражать действительность.

– Я так и знал, что ты когда-нибудь придешь к этому выводу. Все эти годы ты блуждал между вымыслом и фактом. У меня на то, чтобы отделить правду от вымысла, ушло несколько лет. Даже когда я вновь нашел тебя, я верил, что Вивиан совершила самое ужасное преступление против своего ребенка. Когда я понял, что это не так, я почувствовал громадное облегчение. Ко мне вернулась вера в материнские чувства.

Кит молчал, и герцог, вернувшись в кресло, взглянул на сына:

– Кристиан, – мягко проговорил он, – твоя мать не заботилась о тебе, но никогда жестоко с тобой не обращалась. Она любила тебя по-своему. Вивиан была слишком молода, сильна духом и фанатично любила свою родную страну. Не суди ее строго, твоя мать такая, какая есть.

– Как и мы все, – Сейбр отпил бренди и, опустив бокал, уставился на темную жидкость. Мысленно он вознес хвалы бенидиктинским монахам, изготовившим сей чудесный напиток. Бренди, если употреблять его в небольших количествах, ослабляет напряжение, уносит прочь тревоги и печали. Сейбр прописал бы его всем людям для поднятия духа. Бывало, что напиток помогал стереть из памяти финальную сцену прощания с Анжелой, что, казалось, сделать было невозможно.

Припоминая душераздирающую сцену, мужчина закрыл глаза и спросил:

– А как ты объяснишь свою женитьбу на Эйлин?

Герцог едва заметно пожал плечами.

– Она была полной противоположностью Вивиан. Кроме сильного характера и страстности, у этой женщины имелась целая коллекция прочих достоинств. Я знал, что она никогда не сунет в петлю ни мою, ни свою голову. Увы, мне потребовалось время, чтобы обнаружить, что ее отчужденность, холодная вежливость скрывали под собой ледяное сердце и бесчувственность. То, как она обращалась с тобой, насторожило меня. Это и был первый знак.

Открыв глаза, Кит кивнул.

– Она ненавидела меня и не упускала возможности подчеркнуть это. Мне казалось, что я представляю для нее угрозу, а неудачная попытка воспроизвести наследника еще более усугубила ее ненависть. Я помню, как вы спорили по этому поводу.

– Да. Порой мне казалось, что Эйлин мечтает о твоей смерти.

Кит мрачно улыбнулся. Ему не хотелось говорить сразу о нескольких случаях, когда он находился на волоске от смерти. В то время ему казалось, что отец не поверит этому или даже не станет слушать. Но эти факты многие годы заставляли мужчину страдать, наполняя его сердце горечью.

Боже, неужели вся его жизнь состоит из экстремальных ситуаций, когда он чудом остается в живых? Сейбр начинал думать, что он не в силах справиться со своей судьбой. Кто может объяснить внезапное появление Анжелы Линделл в его жизни? Это судьба или каприз смеющихся богов?

– Может, – вслух размышлял Шеридан, – мне не следовало разводиться с Вивиан подобным образом? Это был акт возмездия, основанный на ревности, гневе и оскорблении за то, что она оставила меня и забрала тебя с собой. Я рассматривал все это как гнусное предательство. Мои действия, в свою очередь, породили цепную реакцию, последствия которой все еще отражаются на мне и моих близких.

Кит посмотрел на герцога и, с трудом отыскав подходящую реплику, проговорил:

– Если Вивиан сможет объяснить мне свое поведение, то я, может, позабуду, что она бросила меня.

– Сомневаюсь. Никто не сумеет забыть подобное, а объяснений ты, скорее всего, не получишь. Разве тебе не известно, что Вивиан избегает отвечать на вопросы? Поэтому она идеально подходит для шпионки.

Сейбр нахмурился:

– Мне это кажется отвратительным. Как можно решать проблему, не предавая собственную мать?

Повисло напряженное молчание. Горящая головешка с треском вылетела из камина и, упав на железный поддон, мгновенно погасла. Наконец герцог медленно проговорил:

– Не знаю. Очевидно, надо столкнуться с ней лицом к лицу. Однако не вздумай ничего говорить ей о предложении, выдвинутом мистером Питтом. Это равносильно самоубийству. Выдумай подходящее объяснение, затем предоставь ей право самой сделать выбор. Далее : все целиком и полностью будет зависеть от ее доброй воли, – он помолчал, затем продолжил: – У меня возникли определенные сомнения по поводу схемы, предложенной Питтом. Ты уверен, что пойдешь на такой риск? Пожав плечами. Кит пробормотал:

– Все это не более опасно, чем то, чему я подвергал свою жизнь последние десять лет. По крайней мере, на этот раз я буду действовать по разрешению короля.

На лице Шеридана появилась циничная улыбка.

– Договор, подписанный в Амьене, не продлится и шести месяцев. Наполеон не остановится до тех пор, пока его не остановят. Несмотря на твое своеобразное положение, если французы схватят тебя и твою команду…

Он не закончил предложения. Киту не нужно было говорить, что с ним сделают, когда схватят. Сейбр совершил слишком много преступлений против Франции, чтобы рассчитывать на пощаду. Это было всем понятно. И команда, за исключением двух человек, которые не были англичанами, полностью поддержала своего капитана. Никто из них долго не обсуждал это опасное и рискованное предприятие.

– Мы отправимся до захода солнца, – сказал Кит, и отец кивнул.

– Будешь прощаться с Анжелой? Эта тема все еще оставалась камнем преткновения Между ними, хотя в последнее время обстановка несколько разрядилась. Сейбр понял, что герцог использовал Анжелу как последнее средство, чтобы удержать сына в Лондоне. Джона Линделла оказалось довольно легко уговорить войти компаньоном в дело. Это дало герцогу право приглашать Линделлов на светские рауты, вводя их в общественную жизнь Лондона, и возможность поближе познакомиться с Анжелой. Заинтересованный, как отцу удалось о ней разузнать, и почему он считал, что девушка многое для него значит, Кит, тем не менее, не стал особо усердствовать. Для этого он был слишком горд.

Турк сообщил ему, что шпион, нанятый Сейбром, служил еще одному человеку – герцогу. «Габриэль – человек с несколькими лицами, слуга многих господ», – сделал свои, как всегда верные, выводы гигант. Не стоит слепо доверять тому, кто заботится не о благе своей страны, а о собственном кошельке. Теперь стало понятно, почему в своих поисках Вивиан Сен-Женевьев Сейбр часто оставался ни с чем.

Сейчас Кит находился в мрачном расположении духа, хотя почти достиг своей цели. Турк опять оказался прав, предсказав его состояние. Сейбра выводило из себя, что чернокожий гигант так часто доказывал свою правоту. Сама жизнь подтверждала правильность его суждений. Он же настаивал на примирении с Анжелой.

78
{"b":"4641","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Ты есть у меня
Охотник за идеями. Как найти дело жизни и сделать мир лучше
Там, где кончается река
Миры Артёма Каменистого. S-T-I-K-S. Шатун. Книга 2
Держись, воин! Как понять и принять свою ужасную, прекрасную жизнь
Шкатулка Судного дня
Я ненавижу тебя! Дилогия. 1 и 2 книги
Тобол. Мало избранных
Мама на нуле. Путеводитель по родительскому выгоранию