ЛитМир - Электронная Библиотека

– Они так не беспокоились о вас совсем недавно. Я думаю, что дал им возможность испробовать «милосердие», оказанное вам, на собственной шкуре.

– Но…

Раздался еще один выстрел, и Анжела, обернувшись, увидела, как одна из шлюпок исчезла из вида в фонтане пены и брызг. Услышав последний выстрел, девушка в ужасе закрыла глаза руками. Но это не помогло. Она знала, что огромные гейзеры морской воды и пушечные ядра будут стоять у нее перед глазами и преследовать ее всю жизнь.

Открыв глаза, Анжела поймала на себе удивленный взгляд капитана. Медленно отведя руки, она проговорила:

– Вы действительно жестоки и кровожадны, капитан Сейбр. Слухи насчет вас нисколько не преувеличены. Лучше бы я утонула с невинными моряками «Испытания», чем находилась под вашим бесчестным покровительством.

– Да? – удивленно произнес капитан. Его спокойный голос не вязался с жарким, диким блеском глаз. – Это можно легко устроить, если вы так хотите покончить с собой.

Ужас охватил девушку, но она попыталась не обращать на него внимания.

– Честная смерть предпочтительнее бесчестной жизни! Лучше умереть стоя, чем жить на коленях! – произнесла мисс Линделл предательски дрожащим голосом.

Капитан подошел к ней. Его губы были плотно сжаты, глаза сузились в немой усмешке. Остановившись на последней ступени, он возвышался перед ней, как скала. Анжела почувствовала, что ее ноги дрожат. Не имея храбрости взглянуть в лицо своему захватчику, она устремила взор на гладкую загорелую шею пирата, видневшуюся в глубоком вырезе его белой рубашки.

Сейбр хрипло проговорил:

– Благородные слова человека, находящегося в безопасности на борту корабля… Интересно, насколько вы были бы благородны, если бы пришлось выбирать между жизнью и смертью. Ну что, испробуем вашу решимость, мадам?

Девушка украдкой посмотрела ему в лицо. Пират выглядел достаточно серьезным и рассерженным. В одно мгновение несчастная пожалела о сорвавшихся словах и стала искать пути к отступлению. Нервно покашляв, она прочистила горло и сказала:

– Вы предлагаете мне лодку и свободу? Капитан хрипло рассмеялся:

– Нет, мадам, я предлагаю вам возможность сыскать достойную смерть, если вы настаиваете. Перила находятся по левую руку от вас. Пожалуйста, сделайте свой выбор.

Анжела находилась в полном замешательстве, парализованная страхом и ужасом. Неужели придется отвечать за свои слова, вырвавшиеся в порыве чувств!

Вдруг капитан наклонился и, схватив ее за плечо, резко развернул и подтолкнул к перилам. Мисс Линделл едва не упала, споткнувшись о веревки, и только поддержка Сейбра спасла ее от падения. Но тот поставил ее на ноги и вновь подтолкнул к перилам.

Осмотревшись, Анжела увидела, что на нее начинают обращать внимание остальные пираты. У перил стояли бывшие члены экипажа «Испытания» и, с любопытством глядя на происходящее, о чем-то перешептывались.

А твердая рука Сейбра подталкивала девушку все ближе к перилам, через секунду она уже стояла перед ними:

– Приподнять вас или же вы в состоянии справиться сами? – поинтересовался мужчина таким беспечным тоном, будто речь шла о пустяке. Руки пленницы вцепились в поручни с такой силой, что от напряжения побелели кончики пальцев.

Ветер дул прямо в лицо. Снасти натужно скрипели над головой, корпус судна разрезал серо-зеленые волны, и водяные брызги висели в воздухе. В животе появилось ощущение пустоты. Анжела с ужасом смотрела на бушующее море. Говорят, что утонуть – значит принять легкую смерть, если, конечно, перестать сопротивляться. Наверное, так оно и сеть. И такая кончина предпочтительнее той участи, которую пиратский капитан, по-видимому, уготовил ей.

Отчаяние захлестнуло Анжелу, и она еще крепче сжала перила. Шляпа сбилась набок, растрепавшиеся волосы спадали на плечи и, подхватываемые ветром, закрывали лицо. Девушка сделала было движение, будто собиралась перелезть через перила, но затем остановилась. Отчаяние перешло в панику. Полет до воды предстоял долгий и, кроме того, пути назад не было. Волны, покрытые белой пеной, с шумом бились о мощный корпус судна.

Уже чувствуя слабость в ногах, Анжела покачала головой. Рука Сейбра по-прежнему упиралась ей в спину, не давая шанса отойти. Однако через несколько секунд он ослабил давление и, не говоря ни слова, развернулся и ушел. Девушка слышала, как его сапоги стучат по деревянной палубе. Затем до ее слуха долетели обрывки команд, и вновь кованые каблуки загрохотали по лестнице, ведущей вниз.

Еще долго Анжела стояла у борта, проклиная и презирая себя за трусость и чрезмерное опасение за свою жизнь.

Глава 3

– Женщины на борту «Морского тигра»? – сказал Турк и покачал головой. – Никогда не думал о возможности такого, Кит.

– Мы избавимся от них в первом же порту. Сейбр налил хорошую порцию бренди и подал бокал Турку. Сев на стул, он поднял графин и поднес его к слабому свету, пробивавшемуся через иллюминатор каюты. На хрустале вмиг зажглось множество разноцветных огней.

Турк повертел бокал, казавшийся неправдоподобно маленьким в его огромных руках, и задумчиво произнес:

– Мы, если рассуждать логически, сделали все от нас зависящее. Эта гнусная собака, капитан «Испытания», оставил бы бедных женщин на борту тонущего корабля.

Пока Турк с видом знатока пробовал бренди, Кит налил порцию и себе.

– Да, похоже на то. Компания «Шеридан» славится своим умением нанимать таких «благородных» офицеров.

Кривая ухмылка появилась на губах Турка, а в темных глазах зажглась искорка изумления:

– Почему это вы никогда не упускаете возможности указать на явные недостатки этой компании?

Вопрос был чисто риторическим, и Кит прекрасно об этом знал. Его приятель любил задавать подобные вопросы, и эта его привычка часто приводила к спорам между ними, которые, однако, с трудом можно было назвать серьезными. Ведь Турк уже долгое время числился в его хороших друзьях, чтобы какое-нибудь случайное недоразумение могло встать между ними.

Кит отпил глоток крепкого, ароматного бренди, думая о двух молодых женщинах, которых он взял на борт. Капитан даже не знал их имен. Одна была пухлой и нервной, напоминая ему взъерошенного, беспокойного воробья. Другая, несмотря на браваду и гонор, была царственно надменной и высокомерной, что свойственно людям из высшего света, а эти качества он всегда презирал в женщинах. О, Кит хорошо знал этих «породистых мисс»: холодные, светловолосые, самонадеянные. Не такие ли представительницы слабого пола явились главной причиной болезненного перелома и кризисов в его прежней жизни? Сейбр уже давно научился обращаться с ними, как они того заслуживали, – грубо, жестоко, безжалостно, или бежал от них, сломя голову, до того, как они начинали создавать невообразимый хаос в его жизни. Эта красотка способна внести разлад, смятение в его душу, если он позволит ей это. Она – причина его будущих бед и страданий, и капитан знал это.

Хотя, вспоминая ее поведение, Кит усомнился в верности своих суждений. Жестокая улыбка появилась на его лице, когда он вспомнил ее инстинктивную реакцию на его прикосновение. Получилось хорошо, урок был преподан превосходный. Ему никогда бы не пришло в голову, что благовоспитанная город– екая барышня могла знать такие приемы. Сейбр отметил, что ему не следует недооценивать ее и лучше находиться от этой девицы подальше.

Он взглянул на Турка:

– Ты видел Ролло?

– Нет, последние несколько часов – нет. Наверно, он с Баттонзом. Вы же знаете, как Ролло любит сладости, а у этого хитреца неплохой запас всякой всячины.

Кит рассмеялся:

– Точно, Ролло млеет, когда видит медовые пряники и засахаренные фрукты. Думаю, что увижу его только утром, когда он слопает все и набьет себе живот.

– Вполне логичное заключение, – Турк помешал бренди в бокале и посмотрел на капитана. – Итак, Кит, где вы намереваетесь положить юных дам на ночь? – Поднося напиток к губам, он не отрывал глаз от Сейбра. Корабль мягко швыряло с волны на волну, и фонари покачивались в такт, бросая снопы света на стены и окна.

9
{"b":"4641","o":1}