ЛитМир - Электронная Библиотека

Но Стив казался спокойным и уверенным в себе, и это явно пугало его противников.

Индейцы вновь стали переговариваться между собой. Теперь они казались более осторожными и осмотрительными. Видя гору трупов на узкой тропе, Иден прекрасно понимала почему. Резкие непонятные слова метались между Стивом и индейцами, пока наконец один из них не сделал короткого резкого жеста рукой. Стив отрицательно покачал головой.

Иден во все глаза смотрела на вышедшего вперед мужчину. На безволосом смуглом лице, плоском и широком, почти не было морщин. Внимание Иден привлекли его глаза: темные, словно бархатистые, обрамленные длинными прямыми ресницами, они смотрели на женщину так, будто могли читать в ее душе. Иден передернуло, и в ту же секунду толстые губы индейца искривились в улыбке. Он повернулся к Стиву и сказал ему что-то. Тот яростно помотал головой.

У Иден все внутри сжалось. Разговор шел о ней! Что они от нее хотят? Сердце женщины бешено заколотилось. Еще два индейца вышли вперед, и по тихому шуму за своей спиной Иден поняла, что позади нее находится Ричард. Колин, напуганный до смерти, стоял на коленях посреди тропы, и было слышно, как он лихорадочно всхлипывает.

Наконец Ричард набрался достаточно храбрости, чтобы спросить:

— Что они хотят от нас?

Не отрывая глаз от индейского оратора, Стив пожал плечами:

— Они считают, что мы нарушили границу их владений.

— У меня с собой много всякого… Может, они отпустят нас с миром?

Прошла доля секунды, прежде чем Стив тихо ответил:

— Нет.

У Иден остановилось сердце. Колени ее дрожали, и она не знала, как долго еще сумеет продержаться на ногах и не упасть. Ей это стоило огромных усилий, но она понимала: если позволит себе показать слабость, это только усугубит их и без того сложное положение.

— Бог мой, — визгливо простонал Колин, — неужели ты не можешь с ними договориться?!

Не поворачиваясь, Стив ответил:

— Эти люди из племени холканов, они воины, посланные в джунгли для того, чтобы привести рабов для жертвоприношения. Сейчас тебя не станут убивать. Так что встань и веди себя как человек, если хочешь, чтобы с тобой обращались соответственно. Они не уважают тех, кто валяется на земле.

Поднявшись на ноги, Колин ухитрился принять вертикальное положение. Он даже умудрился не очень сильно качаться, но все еще всхлипывал от страха. Иден не могла на него смотреть. Ей самой было нелегко сохранять спокойствие, и она не хотела бы видеть, как Колин снова рухнет на землю.

Она огляделась по сторонам и насчитала по меньшей мере шестнадцать вооруженных индейцев на тропе и в кустах. На земле лежало семь трупов. Индеец-оратор сказал что-то Стиву. Тот пожал плечами и коротко ответил.

— Что они собираются с нами сделать? — спросила наконец Иден, и Стив бросил на нее хмурый взгляд.

— Они пригласили нас проводить их до деревни. Но не похоже, что нам предоставляется какой-то выбор.

Иден сделала глубокий вдох. С каждой минутой ее ночной кошмар становился все более реальным. Она помнила, что ей говорил Стив в ту первую ночь — крусообы берут белых людей в рабство. Но этих людей послали, чтобы они привели рабов для жертвоприношения. Неужели именно такая судьба их ожидает?

Несколько индейцев подошли ближе. Двое из них резко подняли снова свалившегося Колина на ноги, ухватив за волосы, чтобы заставить держаться прямо. Их резкий смех заставил Иден вздрогнуть. Она взглянула на Стива, но тот, казалось, даже не заметил, что они делают с Колином. Сощурив свои блестящие золотистые глаза, он не отрываясь смотрел на индейца-оратора.

Индеец показал рукой на Иден, но тут же насупился, когда Стив сказал что-то резкое на их непонятном языке. Несмотря на хмурое выражение лица, в глазах индейца промелькнуло явное восхищение, когда он коротко, хотя и весьма неохотно, кивнул. Стив, казалось, слегка расслабился и протянул руку назад, стараясь дотянуться до Иден, в то же время не отрывая взгляда от индейца и не опуская оружия.

— Не выказывай беспокойства. И не отставай от меня, держись рядом, — тихо сказал он. Иден вдруг резко отшатнулась. Стив обернулся и, прищурившись, посмотрел ей в глаза.

— Ты… на тебе кровь… — только и смогла она проговорить, словно оправдываясь. Она слышала, как Стив с шумом вздохнул. Но ничего не могла с собой поделать. Его руки были перепачканы кровью — и локти, и ладони; вся одежда также была в крови. И при этом его крови почти не было. Иден смутно помнила алые всполохи вздымающегося мачете и следом — потоки красной крови, низвергающейся отовсюду, до чего это мачете дотрагивалось.

— Будь рядом со мной, — повторил он, но уже не пытался взять ее за руку. Иден кивнула и встала прямо за его спиной. Остальные последовали ее примеру, и их тут же окружили молчаливые смуглые индейцы с копьями и мачете.

Иден из последних сил старалась сохранять спокойствие, надеясь, что индейцы все же отпустят их, если увидят их дружелюбие. Но эти надежды были довольно призрачны, реальность, когда вооруженные люди вели их по узкой тропинке, говорила о другом. Правда, никто из них не пытался забрать у Стива нож или мачете, но его «винчестер» теперь нес индеец-оратор.

Даже то, что они обращались со Стивом уважительно, почти не утешало. Когда сразу после захода солнца они достигли деревни, их окружило еще более плотное кольцо вооруженных индейцев. Все они говорили что-то на своем странном гортанном языке. Иден старалась не выказывать страха, держаться спокойно и уверенно, как Стив, но делать это было все сложнее и сложнее. Она едва обратила внимание на окружавшие их многочисленные хижины с тростниковыми крышами, а также костры и женщин в ярких многоцветных шерстяных юбках. Она смотрела только на Стива, не желая видеть больше никого и ничего.

Но когда все же перевела взгляд на тех, кто их окружал, она увидела страшные доказательства того, что они были отнюдь не первыми белыми пленниками, приведенными сюда. Словно притянутый магнитом, ее взгляд устремился на центр поселения. На длинном шесте красовалась расклеванная птицами человеческая голова. Губы мертвеца искривились в предсмертной гримасе, светло-каштановые волосы торчали в стороны, невидящие синие глаза уставились в вечность. Было похоже, что эта голова торчит тут уже несколько недель. У Иден засосало под ложечкой, и в тот же момент она услышала сдавленный плач Колина: они узнали в убитом члена своей экспедиции.

Глава 16

Стив бесстрастно смотрел на Колина, распростершегося на полу хижины рядом с Ричардом. Как он может спать? Этот человек осрамился, упав на землю. Его еще и начало рвать. Но теперь с этим ничего не поделаешь. Сейчас, в предрассветных сумерках, Стив тщательно взвешивал их шансы на спасение. И шансов этих было не так уж и много. Сейчас их спасало от смерти лишь то, что индейцы считали грехом убивать того, кого любят боги. Стиву даже позволили оставить у себя нож, однако о мачете не могло быть и речи. И здесь Стив прекрасно понимал индейцев.

Там, в джунглях, он снова почувствовал, каким овладевает былая ярость. Словно тигра, всегда дремлющего у него внутри, вдруг грубо разбудили, и он завладел телом Стива, который убивал направо и налево без раскаяния или сожаления.

Это казалось Стиву очень странным и даже пугающим. Он должен был дать отпор сидящему внутри зверю. Но вся беда в том, что, когда на него находит это безумство, в голове не остается места для здравого смысла. Стиву доставляло наслаждение нападать и отражать атаки, видеть, как от его ударов враг падает замертво.

Он не осмеливался смотреть на Иден прямо, боясь увидеть в ее глазах собственное отражение, увидеть тот ужасный образ, который он принимал, сталкиваясь лицом к лицу с опасностью. Она не смогла взять его за руку, потому что ей была противна кровь, в которой он был перепачкан, и Стив мог ее понять. Сейчас Иден спала рядом с ним, свернувшись калачиком, и он чувствовал ее тело — теплое, нежное… живое. Именно ее тепло не давало ему снова стать тигром. Он не хотел видеть свое отражение в ее глазах, потому что видел там чудовище, которым он становился.

48
{"b":"4642","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Учения дона Хуана
У нас все дома
Энциклопедия начинающего семейного психолога
Мертвый ноль
Чайка Джонатан Ливингстон
Врата Победы: Ленинград-43. Сумерки богов. Врата Победы
Смотри, что у тебя внутри. Как микробы, живущие в нашем теле, определяют наше здоровье и нашу личность
Страсть Черного Палача
Капитан жизни. История self-made миллионера, который встал у руля своего успеха