ЛитМир - Электронная Библиотека

— А то, что мы сидим всей кучей в этой вонючей хижине и ждем, когда нас казнят, тебе не кажется странным? — спокойно спросил Стив. — С тобой действительно сложно и меть дело.

— Не будь смешным! Ты прекрасно понимаешь, о чем я говорю.

Стив пожал плечами и отвел глаза.

— Давай вернемся к той ситуации, в которой мы оказались сейчас, ты не возражаешь? Может, в конце концов, твоя идея не так уж и плоха.

— Вероятность того, что она сработает, существует, — медленно проговорил Ричард, — если нам удастся придумать какой-нибудь фокус.

— То, что мы решим предпринять, должно быть действенным на все сто. Потому что дважды такой шанс не повторяется.

Никто ему не возразил. Да и что тут возразишь…

Иден с грустью смотрела на маленькую мисочку из черепашьего панциря.

— Что это такое?

Едва взглянув на нее, Стив ответил:

— Зака. Попробуй. На вкус она очень даже ничего. Она колебалась несколько мгновений, затем поднесла миску к губам. Содержимое оказалось довольно жидким, но при этом зернистым и сладким — в общем, все не так плохо, как Иден ожидала. Она удивленно подняла глаза:

— Похоже на овсянку.

— Да уж надо думать. — Стив проглотил остатки своей порции и вытер рот рукавом. — Это маисовая каша, протертая с водой и медом. Я, конечно, предпочел бы балке, но думаю, что сейчас мы не в том положении, чтобы выбирать.

— Я не уверена, что хочу знать, что такое это твое балке. — Иден еще глотнула сладкой на вкус каши, глядя на Стива поверх края своей миски.

На губах Стива играла та дьявольская ухмылка, которая всегда заставляла Иден настораживаться.

— Это напиток, сделанный из закваски на основе меда с корой одного дерева. Бьет по мозгам почти наповал!

— Так я и думала. — Иден допила свою заку и поставила пустую миску на грязный пол. С тех пор как увидела Стива в битве с индейцами, Иден не знала, как себя с ним вести. Только теперь она поняла, о чем он говорил ей в тот день, давным-давно. Теперь она видела, как он дерется: с одержимостью безумца. Словно он вовсе не тот неторопливый и насмешливый человек, каким она считала его в первое время. В этом любезном и вежливом мужчине на самом деле прятался жестокий и лютый зверь. Теперь она наконец поверила, что он мог хладнокровно и обдуманно убить человека. Если он будет верить, что таким образом восстанавливает справедливость, то пойдет на что угодно и у него даже рука не дрогнет.

Отогнав рукой кружащихся возле ее лица насекомых, Иден проговорила:

— Раз они нас покормили, значит, позволят нам пожить еще немного, да?

Стив посмотрел на нее с одобрением:

— А ты держишь ухо востро. Я думал, ты спишь.

— Я и спала, но не все время. — Она посмотрела вниз, на свои ботинки, и заметила, что шнурки снова развязались. В некоторых местах они почти разорвались. Еще немного, и шнурки просто разлезутся, и тогда ботинки спадут с ее ног. Иден спросила:

— Что мы теперь будем делать?

— Ждать. — Стив нетерпеливо пожал плечами. — Я не знаю, чего ты от меня ждешь. Героизма? Прости, у меня он весь вышел. Однако ты можешь делать все, что считаешь нужным. Я же предпочитаю выжидать и смотреть, какое направление принимают события.

Ричард с сомнением спросил:

— А вы уверены, что это мудро? Может, нам стоит разработать какой-нибудь план?

— Конечно. — Стив безразлично махнул рукой. — План спасения.

Иден посмотрела на Колина. С тех пор как в хижину пришел индеец и принес миски с едой, он вел себя необычайно тихо. Он не спросил, что это такое им принесли, не спросил, что делать дальше. Он просто тихо сидел и ел свою порцию. Иден задала ему вопрос:

— А ты как думаешь, Колин, что нам предпринять? Он оторвался от своих ног и посмотрел на нее:

— То, что скажет Райан, я думаю. Похоже, что обо всем этом он знает гораздо больше, чем любой из нас. Вот уж этого она никак не ожидала.

Стив, наверное, глубоко польщен таким почтением. Иден посмотрела на него и увидела, что тот сидит нахмурившись. Видимо, она ошиблась.

— У нас есть, — проговорил Стив через минуту, — несколько вариантов. Первый и самый логичный — хотя и не самый привлекательный, — что они все-таки убьют нас. Второй — что они сделают нас рабами. Если они до сих пор нас не убили, то, очевидно, по каким-то своим соображениям.

— Вы сказали, что есть несколько вариантов, — напомнил Ричард. — Вы изложили только два.

— Правильно. Всегда есть вероятность, что они будут использовать нас в качестве развлечения. — Он помолчал, затем тихо добавил: — Лучше нам молиться, чтобы они остановились на втором варианте.

Иден вздрогнула. Колин горестно всхлипнул, а лицо Ричарда побелело как полотно. Только Стив сидел с безучастным видом. Когда же он бросил на Иден быстрый взгляд, она увидела, как вспыхнули его глаза. Странно, но от этого ей стало немного легче.

— Ты думаешь, у нас есть шанс спастись?

— Да. Малюсенький, как волоски на комариной задни… э… ноге, — легонько пожав плечами, ответил он. — У меня такое чувство, что через некоторое время они поведают о своих планах в отношении нас. Сейчас же нашей основной задачей является не сдохнуть от жары.

Шло время, и в хижине становилось все более душно. Насекомые непрерывно жужжали, снаружи слышались приглушенные разговоры. Время от времени Стиву удавалось различить слово ил и два, относящихся, как он думал, к пленникам, и он переводил услышанное своим товарищам по несчастью. В основном индейцы выражали любопытство по отношению к своим жертвам, но раз или два Иден удалось уловить «Эль Ягуар».

Было уже за полдень, когда Стив повернулся и посмотрел прямо Иден в глаза:

— Прости меня, Златовласка.

— Мы попали сюда не по твоей вине. — Она пожала плечами и бросила взгляд в сторону Колина и Ричарда, дремавших на грязном земляном полу хижины. — Нам следовало остаться с тобой. Возможно, если бы мы последовали твоему совету и отправились домой, ничего этого и не произошло.

— Сейчас уже поздно жалеть. — Иден бросила на него раздраженный взгляд, и Стив ухмыльнулся. — Постарайся только помнить об этом в следующий раз.

— Если он будет, этот следующий раз, — прошептала она, борясь с неожиданно подкатившим к горлу комком.

Стив понимающе ухмыльнулся.

— Я твердо намерен отыскать возможность избавить тебя от всего этого, уж будь уверена. Но… если вдруг… Послушай. — Он придвинулся к ней поближе, и Иден почувствовала исходившее от его тела тепло. — Это прозвучит не очень хорошо, но выслушай все, что я тебе скажу. У меня все еще есть нож. Если все будет складываться наихудшим образом, может, ты захочешь, чтобы я… помог тебе принять легкую смерть?

У Иден, казалось, остановилось сердце. Он предлагает ей умереть быстро, потому что то, что может произойти… Это значит, что он вовсе неуверен, что им удастся спастись. Иден вдруг почувствовала необычайную слабость. Она пыталась хоть что-то сказать, однако не могла произнести ни слова.

Наконец, покачав головой, она прохрипела:

— Нет. Что бы меня ни ожидало, я смогу это вынести. Стив едва заметно улыбнулся.

— Молодец, моя девочка. Тебе удастся выжить. Я ведь всегда говорил, что ты сможешь уцелеть в любых обстоятельствах, да? — Он кивнул в сторону Колина. — Я думаю, что он уже сдался. Возможно, он создаст нам кучу проблем, если мы все же придумаем, как отсюда выбраться.

Иден лихорадочно втянула воздух.

— Мы должны помочь ему, насколько это будет в наших силах.

Стив посмотрел на нее из-под густых полуопущенных ресниц.

— Именно этого ты хочешь?

— Если я поступлю иначе, то потом просто не смогу с этим жить.

Поразмыслив с минуту, он кивнул:

— Да. Ты права. Я много думал. Весь день я слушал их разговоры и по крупицам собирал информацию. Похоже, что они планируют своего рода религиозное торжество.

У Иден упало сердце. У нее пересохло во рту и затряслись руки. Стив сжал ее пальцы и глубоко вздохнул, что немного противоречило его заверениям.

51
{"b":"4642","o":1}