ЛитМир - Электронная Библиотека

— Все может быть не так уж и плохо. И я думаю, что твоя идея может сработать.

— Моя идея?

Он ухмыльнулся:

— Да. Как верховный жрец и мастер черной магии, я надеюсь убедить их позволить мне провести ритуал. Я внимательно слушал их разговоры. Похоже, на их поля еще не пролилось ни капли дождя, и они очень волнуются, что может погибнуть урожай маиса. Вчера шел дождь, помнишь? Если нам повезет, еще один дождь пойдет через день или два.

— А что, если они не захотят, чтобы ты вызвал дождь? — Покусывая нижнюю губу, она заглянула ему в глаза. — Есть другие идеи?

Он улыбнулся:

— Вообще-то — да. Я вдруг вспомнил о том, что ты богиня. Это поможет нам.

Иден недоверчиво уставилась на него:

— Ты о чем говоришь?

— Иш-Чель. Богиня Луны. Время от времени берет к себе в любовники смертного человека… — Он скользнул взглядом по спящему Колину. — А еще она известна своим непостоянством.

Вытянув вперед руку, он взял вьющийся локон ее волос и стал нежно поглаживать пальцами. Его теплая рука касалась щеки Иден, и у нее забилось сердце. Она закрыла глаза, не желая вспоминать то, что давно ушло в прошлое. То, что она потеряла. Может быть, навсегда.

— Иден. — Его мягкий голос заставил ее открыть глаза. — Милая, послушай меня. Картер сказал, что среди индейцев ходят слухи, будто ты — богиня Луны, спустившаяся на землю. Может быть, нам удастся использовать и это. Как думаешь, ты сумеешь сыграть эту роль?

Она облизала пересохшие губы, не сводя глаз со Стива. Он храбрец, а она — жалкая трусиха. Она поняла это в джунглях, когда вокруг них все превратилось в хаос, а она, парализованная страхом, только и могла стоять и смотреть, как Стив дерется с врагами. Именно он спас их от неминуемой гибели уже там, в джунглях. И теперь между ними и смертью стоял только он один.

— Я сделаю все, — сказала она. Слова эти вырвались откуда-то из самых глубин ее существа, тихие и полные надежды. — Но не знаю, смогу ли…

— Милая, ты можешь сделать все, если на это настроишься. Я тебя знаю. Ты же из тех, кто выживает, помнишь? Ты сумела прожить одна в незнакомой местности целых две недели. Ты пережила встречу со мной. — Он криво усмехнулся. — И это ты тоже переживешь. Я знаю, что так и будет.

Она сумела улыбнуться в ответ.

— Только скажи, что мне нужно делать.

Притянув ее к себе, не обращая внимания ни на Колина, ни на Ричарда, ни на что другое, Стив запустил руку ей в волосы, прижался губами к ее макушке и прошептал:

— Скажу. Но остальное зависит только от тебя. Сейчас все это выглядит не очень привлекательно. Обстоятельства меняются с каждой минутой. Но я чувствую: ты — наш СВО.

Она наклонила голову к плечу и взглянула на него:

— СВО?..

— Да, Способ Выбраться Отсюда.

Глава 17

Этот план безумен, — раздраженно проговорил Колин и нервно провел рукой по волосам дрожащими пальцами. — Слишком безумен.

— Есть идея получше? — бросил ему Стив. Ответа не последовало, и Стив снова повернулся к Иден. — Ну хорошо. Я буду пробовать все, что только в моих силах, но может случиться так, что нам придется прибегнуть к крайности. Ты уверена, что сможешь это сделать?

Иден вся дрожала. Это было заметно по ее рукам, которые она сцепила на коленях, но губы ее были решительно сжаты.

— Да. Смогу.

— Умница. — Он бросил быстрый взгляд на Ричарда, задумчиво изучавшего свои ноги. — Я собираюсь предложить индейцам совершить ритуал, вызывающий дождь. И в этом мне поможет наша богиня Луны. Я буду отвлекать их сколько смогу. А вы двое глядите в оба. Если вам, Ричард, представится шанс сбежать, надо увести отсюда Колина как можно быстрее. Он все еще не может достаточно быстро передвигаться.

Ричард прокашлялся.

— Как-нибудь справимся. Отвлеките их внимание, а уж мы постараемся.

— А я повторяю еще раз: это не сработает. — Голос Колина становился все громче, и Стив схватил его запястье и сжал так, что тот даже вскрикнул.

— Заткнись, Миллер! Если хочешь подохнуть здесь — прекрасно. Ну а мы выживем.

— Хорошо, — после минутного раздумья сказал Колин. — Я попытаюсь.

Стив разжал пальцы. В каждом плане всегда бывают слабые места. Их слабым местом был Колин. Если только этот идиот испортит им все, Стив убьет его собственными руками еще до того, как это сделают индейцы.

Поднявшись на ноги, Стив снова ободряюще улыбнулся Иден:

— Не забудь о том, что я тебе сказал. Сохраняй хладнокровие, не выказывай страха, будь настороже. Я сделаю все остальное.

Возможно, их план и не сработает, но Стив не был бы сам собой, если бы тупо сидел и ждал смерти. Попробовать всегда стоит.

Это снова был его демон, дремлющий тигр, который толкал на риск. Но на этот раз он будет предельно осторожным. Нельзя рисковать всем, ведь на карту поставлена жизнь Иден.

Думая об этом, Стив вел себя не так самоуверенно и дерзко, как мог бы, когда говорил индейцам, что хочет встретиться с их шаманом. Он знал, что индейцы не уважают ничего, кроме храбрости и даже в какой-то мере грубости, но все же, когда он требовал беседы с шаманом, это получилось у него почти вежливо.

Когда тот согласился поговорить с человеком, известным как Эль Ягуар, Стив облегченно вздохнул. Любая дорога начинается с первого шага, и он его сделал.

Сидя перед своей хижиной, аккуратного сплетенного сооружения со знакомой островерхой тростниковой крышей, шаман майя, служащий древним богам, вежливо склонил голову в приветствии, когда к нему подвели Стивена.

— Мне сказали, — проговорил он на безукоризненном испанском, — что вы хотели встретиться со мной.

— Да, это так. — Стив поприветствовал индейца, и шаман жестом предложил ему сесть на тканый шерстяной коврик рядом с хижиной. Стив сел, скрестив ноги и положив руки на колени.

— Вы тот, кого называют Эль Ягуар. Когда холканы впервые встретили вас в джунглях, они этого не знали. Однако я много слышал о вас, — с серьезным видом произнес шаман.

— А я — о вас. — Стив был предельно серьезен. — Все знают, о Повелитель Солнца, о могущественном шамане, который может ходить по горящим углям, не причиняя себе при этом вреда. Слухи о вашей мудрости распространились по всей округе, и все обитатели этих земель думают о вас, испытывая благоговейный трепет.

— В самом деле? — Старик взглянул на Стива. Темные глаза шамана на его лишенном старческих морщин лице смотрели на собеседника будто бы из другой реальности — пространства и времени. Шаман легонько кивнул. — Как и слухи о том, что вы — великий вождь воинов. На вас лежит благодать богов, наком.

Последнее слово немало удивило Стива, потому что на языке майя оно означало «военачальник». Но его лицо оставалось бесстрастным.

— Для меня большая честь, что вы знаете меня, Юм Кин.

Глядя на старика, Стив тактично ждал, когда закончится этот взаимный обмен любезностями. И как только шаман подал малейший сигнал того, что он желает перейти к сути дела, Стив немедленно принялся излагать свое предложение:

— Маис на полях сохнет без дождя. Боги поведали мне о ваших бедах и послали меня вам помочь.

Юм Кин, Повелитель Солнца, внимательно посмотрел на Стива. Тот ничего не смог прочесть в черных глубинах его бездонных глаз и настороженно ждал. Сейчас преимущество, несомненно, было на стороне индейца. То же, что делал Стив, было всего лишь отчаянной попыткой выиграть время, чтобы спасти жизнь себе и своим спутникам.

Возможно, старый шаман догадывается об истинной причине прихода Стива. Его может оскорбить, что этот чужеземный дьявол, расправившийся с его людьми, утверждает, будто его послали древние боги.

После долгой паузы Юм Кин сказал:

— Говорят, что вы и раньше вызывали дожди. Чак послушался вас в то время. Но у меня нет никакой уверенности, что он сделает это теперь.

— Если я смогу сделать все необходимые приготовления, о, мудрейший и всесильнейший Повелитель Солнца, бог дождя внемлет моим мольбам. Он и раньше был ко мне милостив. Позволите ли предложить вам свою помощь?

52
{"b":"4642","o":1}