ЛитМир - Электронная Библиотека

Осторожно делая шаг за шагом, Иден медленно продвигалась по проходу. Было ужасно жарко и душно, и ей то и дело приходилось утирать пот с лица. Кажется, Стив говорил что-то о тупике… О, ей следовало внимательнее его слушать. Но в тот момент она очень нервничала и не могла сосредоточиться на его словах.

Тут ее внимание привлек какой-то шум, и Иден остановилась. У нее вдруг возникло ощущение, что в храме есть еще кто-то. Разве сейчас она не услышала чьи-то шаги? Или это просто эхо от взрыва?

Несколько минут Иден напряженно прислушивалась. Но больше ничто не нарушало тишину — она слышала лишь гулкий стук своего сердца.

Иден сделала еще один осторожный шаг, но наступила на камень, и тот выкатился из-под ее ноги. Сандалии были не такими устойчивыми, как ее широкие ботинки, поэтому ей постоянно приходилось хвататься за стену, чтобы не упасть. Внезапно что-то острое впилось ей в ладонь, и Иден, тихо вскрикнув, отдернула руку. Она подняла затухавшую лампу повыше, чтобы рассмотреть, что ее укололо. В следующее мгновение перед ней возникли сверкающие глаза и длинные клыки. Иден в ужасе завизжала и попятилась. Лишь отступив на несколько шагов, она сообразила, что перед ней статуя.

— Какая же я глупая, — пробормотала Иден себе под нос.

Из-за пояса ее штанов торчал пистолет, и она потрогала его рукоятку. Рукоять была холодной и тяжелой, и это почему-то успокаивало.

Прошло несколько долгих минут, прежде чем Иден наконец-то решилась еще раз взглянуть на статую. Она сделала два шага вперед и снова подняла повыше лампу. В следующее мгновение сердце ее подпрыгнуло в груди, а из горла вновь вырвался крик.

Перед ней стоял огромный, больше четырех футов высотой, золотой ягуар. За этим золотом не ухаживали уже многие столетия, и оно было покрыто толстым слоем пыли и осыпавшихся камней. Опущенная вниз голова представляла своего рода подлокотник, а спина животного, очевидно, служила сиденьем. Лапы ягуара — когтистые и массивные — являлись ножками трона, а хвост, свисавший вниз, чуть загибался на кончике.

Иден приблизилась к этому золотому чуду и протянула к нему руку. Оно оказалось прохладным и гладким на ощупь. Трон Ягуара, за которым охотилось такое множество людей по всему Юкатану, стоял сейчас перед ней. Он оказался намного больше, чем она себе представляла. «Как странно… — подумала Иден. — Этот трон очень хорошо сохранился, хотя многие другие предметы, которые мы находили, выглядели просто ужасно». Трон Ягуара действительно прекрасно сохранился — казалось, что древний властитель майя только что поднялся с него.

Дрожа всем телом, Иден прислонилась спиной к холодной каменной стене. Окруженная бесчисленными тайнами прошедших столетий, она чувствовала себя каким-то образом причастной ко всему этому. Вот что манило людей, вот что заставляло их отправляться на поиски сокровищ и рисковать жизнью. Конечно же, она радовалась, когда другие археологи делали очередную находку, — да, радовалась, не более того. Теперь же… Теперь она чувствовала себя первооткрывателем, пусть даже Стивен давно уже знал, где находится трон.

Стив… Иден подняла лампу и посмотрела в том направлении, откуда пришла. Только сейчас она поняла, что потеряла ориентацию. «Держись левой стороны», — кажется, так говорил ей Стив. Да, верно. Она и держалась левой стороны. Но где теперь она находится — слева или справа? Может, она уже развернулась? О Господи, куда же теперь идти?..

— Как вы нашли этот храм? — спросил Ричард Аллен, не отстававший от Стива ни на шаг. — Это храм Ягуара? Где мы находимся? О, поднимите-ка свечу повыше… Кажется, я что-то увидел… Боже милостивый! Это нефритовая маска! Только посмотрите… Она прекрасно сохранилась! Ради всего святого, мистер Райан, подождите минутку, я хочу получше рассмотреть ее…

Теряя терпение, Стив резко развернулся и пристально посмотрел налицо Ричарда.

— Поймите, у нас на это нет времени. Я же вам говорил, что дорога каждая минута. Пойдемте быстрее. Ваши драгоценные маски никуда не денутся.

— А если их найдет кто-нибудь другой? — запротестовал было Ричард, но Стив подтолкнул его прикладом винтовки, и Аллен побрел дальше.

Когда они добрались до небольшого зала, в котором он оставил Иден, там было темно. Черт возьми, ведь в лампе было достаточно масла! Стив поднял свечу высоко над головой и сделал еще несколько шагов. Затем, вытянув руку, остановил своего спутника.

— В чем дело? — спросил Ричард. — Почему мы остановились?

Не обращая внимания на Аллена, Стив тщательно осмотрел зал. Черт бы ее побрал! Она ушла. Не сдержала слово! Но куда же она могла отправиться?

Стив вышел из зала, и Ричард, тяжело дыша, последовал за ним. У самого выхода Стив остановился. С минуту он напряженно прислушивался, затем зашагал по переходу. Нужно было как можно быстрее найти Иден. В храме множество всевозможных переходов, тоннелей и шахт, и стоило ей сделать всего лишь один неверный шаг… Стив поспешно выбросил эту мысль из головы.

— Черт бы ее побрал, — проворчал он сквозь зубы.

— А в чем дело? — поинтересовался Ричард. — Что-нибудь случилось?

— Надеюсь, что нет. — Стив поднял повыше свечу и ускорил шаг.

Ричард то и дело восторженно вскрикивал, находя все новые ценности, но Стив даже не оборачивался, чтобы взглянуть на него, — сейчас он думал только об Иден. Следовало побыстрее найти ее, пока она не рухнула в какой-нибудь пролом.

Миновав очередной поворот, Стив внезапно остановился — ему показалось, что он услышал тихий плач. Неужели Иден? Да, конечно, она! Высоко подняв свечу, он разглядел в зале напротив скорчившуюся на полу фигурку. Губы Стива растянулись в сардонической улыбке. Он понял, где Иден находится и что она там нашла. Ричарда Аллена будет непросто оторвать от этой находки.

Как жаль, что Иден такая независимая. Было бы гораздо лучше, если бы она сидела там, где ее оставили. Но он не так наивен, чтобы на это рассчитывать.

Стив вошел в зал, и Иден почти сразу же его увидела. Вскочив на ноги, она бросилась ему на шею и крепко обняла.

— Стив!.. О Боже, я уже думала, что умру здесь… — Иден всхлипнула и еще крепче к нему прижалась.

Тут пламя свечи задрожало, и Стив, опасаясь, что свеча погаснет, осторожно высвободился из объятий Иден.

— А я надеялся, что ты будешь ждать меня там, где я тебя оставил, — проговорил он с легким укором. — Иден, ты когда-нибудь будешь меня слушать?

Она подняла на него заплаканные глаза.

— Стив, клянусь, я собиралась ждать! Но потом вдруг услышала страшный шум… Ричард?! О Боже, Ричард! Ты живой?!

Но Ричард Аллен даже не взглянул на Иден. И на Стива он не смотрел. Археолог видел сейчас лишь одно — трон Ягуара, стоявший в нескольких ярдах от него. Пораженный увиденным, Ричард словно прирос к полу. Наконец с благоговейным трепетом сделал несколько шагов и осторожно прикоснулся к ягуару. Его пальцы легонько скользили по голове зверя — по его глазам и клыкам. Внезапно из горла Ричарда вырвался хрип, и он в возбуждении воскликнул:

— Трон… настоящий! Я уже начал думать, что после стольких неудач и несчастий… Я начал думать, что этот трон — просто миф, как драконы и единороги. Но он — настоящий! Он существует на самом деле. Он затмит все остальные находки, которые я успел сделать… Я стану знаменитым! Таким же знаменитым, как Брассер. Это, конечно, не рукопись, но не менее ценная находка. И она подтверждает тот факт, что император майя действительно существовал! А ведь раньше никаких доказательств этого не было! И я уверен, что, когда начну исследовать этот храм, найду и другие, не менее важные вещи. Возможно, даже какую-нибудь рукопись вроде «Сообщения…» епископа де Ланса! И тогда, может быть, удастся наконец перевести высеченные на камнях письмена майя. Может, я сумею найти еще один Розетский камень…

— Не торопитесь, — перебил Стив. — Не нужно забегать вперед. Вспомните о наших неприятностях, о Джоне Картере и его людях. Они намерены нас прикончить, и поэтому нам следует на время забыть о раскопках.

67
{"b":"4642","o":1}