1
2
3
...
69
70
71
...
76

— Может, нам лучше остаться здесь? — предложила Иден. — Ты еще слишком слаб. А если бы мы подождали до утра…

— Когда станет светло, им будет проще нас найти, — перебил Стив. — Нет, Златовласка. Так как план А отменяется, придется следовать плану Б. — Он с величайшим трудом поднялся на ноги.

Иден внимательно посмотрела на него и проговорила:

— Какому плану Б? Ты же едва на ногах стоишь.

Стив покачнулся и, поморщившись, пробормотал:

— Боже, ну почему ты вечно всем недовольна? Если не можешь сказать ничего хорошего, то лучше…

— Стив, пожалуйста. Давай останемся здесь. Ненадолго. Ты же сказал, что они не смогут найти нас. Здесь мы в безопасности, ведь так?

Стив, не ответил, подошел к трупу Ричарда и склонился над ним. Иден отвернулась. Она слышала, как Стив перевернул покойника, чтобы обыскать карманы. Потом раздался треск материи, и Иден передернуло; она поняла, что Стив надевает рубашку Ричарда.

Через несколько минут Стив вернулся и присел с ней рядом. Собравшись с духом, Иден взглянула на него и тут же пожалела об этом. Она увидела странный блеск в его глазах, и у нее перехватило дыхание. Он прикоснулся ладонью к ее щеке и тихо проговорил:

— Ты спасла мне жизнь, Иден. Я думал… что это я попал в него ножом. Но оказалось, что я промахнулся. А ты застрелила его. Я знаю, как тебе было трудно, Златовласка. — Он запустил пальцы в ее волосы и прошептал: — Спасибо, милая.

Судорожно сглотнув, Иден пробормотала:

— Теперь все справедливо. Ведь ты тоже спасал меня… — Не в силах выдержать его взгляд, она потупилась. — Разве не этого ты от меня хотел?

— О, милая… — Он взял ее за подбородок и заглянул в глаза. — С Ричардом я просто блефовал. Я не думал, что ты сможешь в него выстрелить. Но я вовсе не жалуюсь, ты же понимаешь? Напротив, я безмерно тебе благодарен. И я просто хотел… — Он немного помолчал, потом со вздохом добавил: — Я хотел, чтобы тебе не пришлось это делать. Мне следовало лучше все продумать, следовало предугадать, что для этого человека важнее всего. О Боже! Ничего бы не случилось, если бы я тогда не отпустил тебя из моего лагеря.

— Я не хотела уходить, — со слезами в голосе сказала Иден. — Я просто надеялась, что ты захочешь… чтобы я осталась.

Какое-то время оба молчали. Наконец Стив проговорил:

— Но у тебя был муж. Я не мог делать выбор за тебя. Именно ты должна была его сделать. Не могу сказать, что обрадовался, когда ты решила идти с Колином, но я постарался тебя понять.

Глядя прямо ему в глаза, она прошептала:

— Я думала, ты хотел, чтобы я ушла. Ты никогда не говорил…

— Боже, а что я мог сказать? Я хотел, чтобы ты думала сама. Ты должна была сама понять, что хочешь остаться именно со мной…

— Я всегда хотела быть с тобой, Стив. С самого начала. С того первого дня…

Он привлек ее к себе, и губы их слились в поцелуе. Крепко прижавшись к нему, она словно растворилась в его объятиях. Хотя Стив не сказал ей об этом, она твердо знала, что он ее любит. Следовательно, у них еще есть шанс…

Тяжело дыша, Стив отстранился.

— Иден, милая, ты стала ответом на мою молитву. Я был слишком твердолобым, чтобы признаться в этом даже самому себе. Но теперь я знаю… Теперь я понимаю, как мне тебя не хватало всю мою предыдущую жизнь. — Он криво усмехнулся. — Я думал, что это моя судьба — постоянные несчастья, следовавшие одно за другим… Они и привели меня сюда, и именно поэтому я оказался в тот момент у холма и вознес молитвы богам древних майя. Оказалось, что вся моя жизнь была лишь приготовлением к тому, что случилось потом. Когда же появилась ты… После этого я уже не мог думать ни о чем другом — только о тебе. Нет-нет, дослушай меня. Ты знаешь, Иден, что я не святой. И я никогда не утверждал обратное. Я совершил в своей жизни много такого, чего следует стыдиться. Впрочем, о большей части моих «подвигов» ты уже знаешь. Но о некоторых даже не догадываешься…

Она приложила палец к его губам, чтобы остановить поток слов.

— Мне все равно, Стив. Что бы ты ни совершил в прошлом, это все теперь позади. Человек, которого я вижу перед собой сейчас, — храбрый, добрый, великодушный. Жизнь такая штука, которая часто ставит людей перед сложным выбором. И, Бог свидетель, я тоже наделала множество ошибок. И не могу изменить свое прошлое, так же, как ты — свое. Но мы можем начать все заново — прямо сейчас. Пока мы с тобой, ничто не будет иметь значения.

Стив прижался лбом к ее лбу.

— Что ж, хорошо. Теперь мы знаем, с чего начинать. И все, что нам сейчас нужно сделать, — это постараться выжить.

Она рассмеялась:

— Только и всего? Я уверена, что вдвоем мы с легкостью справимся с этой задачей.

Стив крепко обнял ее и тихо проговорил:

— Если вдвоем, то, может быть, и справимся.

Пожар в лагере удалось потушить, и лишь в нескольких местах языки пламени еще золотили почерневшую землю. Стив с Иден спрятались в тени раскидистого дерева на самой вершине холма. Иден ужасно нервничала, и Стив, чтобы успокоить, положил руку ей на плечо. То, что они сейчас делали, нельзя было назвать хорошо продуманным планом. Но у Стива просто не было времени что-либо придумывать. Поэтому он решил рискнуть. Однако о риске ничего не сказал.

Закинув винтовку за спину, Стив принялся разглядывать лагерь Картера. Люди все еще сновали между палатками, но было очевидно, что они уже успокоились. После тушения пожара всем хотелось отдохнуть. По крайней мере именно на это рассчитывал Стив.

На вершинах деревьев шумно кряхтели туканы, их крики, походившие на кваканье лягушек, разносились над сельвой. Ночь была влажной и теплой, и Стив обливался потом.

Мельком взглянув на свою спутницу, Стив посмотрел на людей Картера. Наверняка по периметру лагеря они выставят часовых. При первых лучах солнца их с Иден начнут разыскивать, поэтому к тому времени они должны быть уже далеко.

Он вывел Иден из храма и по узким тропинкам привел сюда, на вершину холма, у подножия которого расположился лагерь Картера. Холм сплошь порос кустарником, и снизу их не было видно. Отсюда он собирался идти на север, так как их единственный шанс на спасение — как можно быстрее добраться до Мериды. Там Иден будет в безопасности. И Стив решил доставить ее туда во что бы то ни стало.

— Пистолет у тебя под рукой? — спросил он, не глядя на Иден.

— Да, здесь… — пробормотала она.

Однако ответ Иден нисколько не успокоил Стива. Да, она была вооружена, но ведь с ними в любой момент могло случиться… самое неожиданное. С каждой минутой его все больше одолевало беспокойство. Разумеется, он тоже был вооружен — винтовка и еще один пистолет, два ножа и мачете, — но и это не успокаивало. Он знал, что единственная возможность спастись — это поскорее убраться из этих мест.

В какой-то момент он вдруг с изумлением осознал, что его не обуревает неудержимое желание драться, противостоять врагам, как это обычно бывало. Нет, на этот раз ему хотелось лишь одного — побыстрее увести Иден в безопасное место. Сейчас эта задача была для него первостепенной — она вытеснила все остальные чувства. Яростный демон, обычно управлявший им, теперь спал, но это не утешало, а, напротив, заставляло беспокоиться еще больше. Что он станет делать без своего тигра? Ведь этот тигр множество раз приходил ему на помощь и спасал жизнь… Неужели на этот раз он его бросит? Неужели бросит сейчас, когда Стив больше всего в нем нуждается?

Он снял винтовку с плеча и вдруг понял, что руки дрожат. Нет-нет, нужно сохранять хладнокровие, нужно думать о том, что можно сделать в данной ситуации, иначе ничего у него не получится, иначе он не сможет спасти Иден. Сердце его гулко колотилось, и он был уверен, что Иден слышит его бешеный стук.

Стив заставил себя подняться. Повернувшись к Иден, тихо сказал:

— Пошли.

Иден безропотно последовала за Стивом. Он шел по узкой тропе, инстинктивно находя ее в темноте, и все его чувства были напряжены до предела — он был готов в любой момент встретить врага и дать отпор.

70
{"b":"4642","o":1}