ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Планета Халка
Вопрос жизни. Энергия, эволюция и происхождение сложности
Темная ложь
Вальс гормонов: вес, сон, секс, красота и здоровье как по нотам
Погружение в Солнце
Каков есть мужчина
Пора лечиться правильно. Медицинская энциклопедия
Золотая Орда
Бунтарь. За вольную волю!

Стив с насмешливой улыбкой ответил:

— Скоро это не будет иметь для тебя никакого значения, Картер. Поверь мне.

— Я не знаю, о чем ты говоришь, черт тебя возьми. Отвечай, проклятый ублюдок! Облегчи свою участь. Скажи, как его найти, и я, возможно, проявлю к тебе снисходительность.

Пожав плечами, Стив посмотрел на стоявших вокруг людей.

— Ты действительно думаешь, что индейцы позволят тебе забрать трон? Если это так, то ты не очень сообразителен.

— О Господи, о чем ты? Ведь я нанял этих людей, и они мне подчиняются.

— Ты можешь купить преданность? Иногда она очень дорого стоит. И я чувствую, что тебе предстоит убедиться в этом прежде, чем взойдет солнце.

Сэр Джон грубо выругался, затем подозвал двух мужчин. Один из них схватил Стива за плечи, а другой принялся бить по лицу.

— Прекратите! — громко крикнула Иден. — Немедленно прекратите!

Сэр Джон подошел к ней и внимательно посмотрел на нее. Потом вдруг улыбнулся и проговорил:

— Дорогая, может быть, вы сможете уговорить его? Поверьте, мы и сами сможем отыскать трон в случае необходимости. Этот глупец просто оттягивает неизбежное. Не могли бы вы убедить его стать более сговорчивым?

Тяжело вздохнув, Иден пробормотала:

— Я постараюсь…

— Очень хорошо, — кивнул Картер. — Я даю вам последнюю возможность облегчить свою участь.

Иден посмотрела на людей, стоявших у костра. Ей очень хотелось верить, что сэр Джон способен проявить милосердие. Может, Картер отчасти прав? Может быть, Колин каким-то образом спровоцировал его? Что ж, это вполне возможно. Да, вполне возможно. Конечно, сэр Джон не мог бы хладнокровно отдать приказ об убийстве. В конце концов, он цивилизованный человек. Он организовал эту экспедицию, чтобы разыскивать индейские древности, а Колин… Покосившись на труп мужа, Иден содрогнулась. Она очень надеялась, что ей удастся уговорить Стива и тот согласится сотрудничать с Картером.

Стив смотрел, как сэр Джон ведет к нему Иден. Мучители отпустили его, но один из них по-прежнему стоял рядом. У Стива была разбита губа, а под левым глазом появился синяк.

— Нет, Златовласка, — сказал он, прежде чем она успела произнести хоть слово. — Даже не пытайся меня уговаривать. Это бесполезно. Картер слишком глуп, чтобы понять, что сам подписал себе смертный приговор, а я не в том настроении, чтобы приспосабливаться к нему.

— Если ты скажешь ему то, что он хочет знать, он отпустит нас, — возразила Иден.

Стив усмехнулся.

— Дорогая, неужели ты веришь ему? Может, ты веришь и в то, что Пако — друг сэра Джона?

Иден покосилась на Пако. Судя по всему, Стив считал, что Картеру грозила опасность со стороны этого индейского мальчика.

Взглянув на сэра Джона, Стив проговорил:

— Тебе следует задать себе несколько важных вопросов, Картер. Как случилось, что Пако выбрался из первой резни невредимым? Все остальные индейцы-наемники были убиты или взяты в плен, а затем принесены в жертву. Кто рекомендовал тебе тех людей, что теперь с тобой?

— Право же, ты только тянешь время. — Картер поморщился. — Скажи мне, где находится трон, и ты значительно облегчишь свое положение.

— Пожалуйста, Стив, — вмешалась Иден, когда он покачал головой. — Скажи ему. Ведь для нас это не имеет значения. Мне нет дела до трона, и тебе — тоже. Почему просто не сказать ему и не покончить с этим?

— Как только я скажу ему, где трон, он убьет нас, — заявил Стив. — Напрасно ты ему веришь.

Сэр Джон обхватил Иден одной рукой за талию, а другой приставил нож к ее горлу.

— Прекрасно, Райан, — проговорил он сквозь зубы. — Продолжай упорствовать, и она умрет у тебя на глазах. А потом мы убьем и тебя, но это ничего не изменит. Уверяю тебя, я все равно найду трон.

Стив медлил с ответом. Наконец сказал:

— Картер, имей в виду, крусообы ни за что не позволят тебе покинуть Юкатан живым. Ты думаешь, Пако случайно пережил первое нападение? Подумай и о том, что именно он нашел новых людей для твоей экспедиции. И именно он предложил тебе избавиться от Ричарда, Колина и Иден и отдать их индейцам. Только он не знал, что я пойду за ними, потому что ты не сказал ему об этом. Надеялся избавиться заодно и от меня, поэтому не сказал ему что нас всех убьют. Тогда ты еще не знал, что мне известно, где находится трон.

Сэр Джон подозвал Пако и, нахмурившись, проговорил:

— Он заявляет, что за первым нападением стоял ты, Пако. Он лжет?

Юноша кивнул:

— Конечно, лжет. Просто хочет спасти свою женщину. Не верьте ему.

Стив пристально взглянул на сэра Джона:

— Картер, и ты ему поверишь? Может быть, ты забыл, что случилось в пятьдесят восьмом в Бакаларе? А я помню. Блейк рассказал мне об этом, он был там. Крусообы захватили сотни мужчин, женщин, детей и потребовали выкуп. Джеймс Блейк, торговец оружием из Британского Гондураса, доставил им четыре тысячи песо, а затем вынужден был беспомощно стоять и смотреть, как крусообы убивали заложников. Они убили всех до единого…

Пако что-то проворчал, но Иден не разобрала слов. Один из охранников бросился на Стива и прикладом винтовки сбил с ног. Иден же во все глаза смотрела на Пако. Она считала его ребенком, но ошибалась — это был беспощадный воин, который ни перед чем не остановится, чтобы очистить Юкатан от белых людей.

Сэр Джон еще крепче прижал к себе Иден, но голос его звучал уже не так уверенно, как прежде.

— Все это верно, Райан, но сейчас совсем другая ситуация. Я нанял некоторых из этих людей в Мериде. И они будут делать то, что я прикажу.

— В самом деле? — Стив рассмеялся. — Я думаю, ты ошибаешься, Картер. Ты мне не веришь? Посмотри повнимательнее на этих людей. Ты видишь среди них тех белых, которых нанимал?

Сэр Джон осмотрелся, и Иден почувствовала, как вздрогнула державшая ее рука. Окружавшие их индейцы — среди них действительно не было белых — враждебно поглядывали не только на Стива, но и на Картера. Во всяком случае, Иден теперь не сомневалась: наибольшая опасность грозит им вовсе не со стороны Джона Картера, а со стороны крусообов.

Стив в очередной раз поморщился от боли. Последний удар прикладом был очень силен. Возможно, ему следовало держать рот на замке, потому что теперь, когда начнется заваруха, он не сможет действовать быстро и решительно. А что-нибудь непременно произойдет — он нисколько в этом не сомневался.

Пока Картер решал, что делать дальше, Стив пытался хоть как-то подготовиться к неизбежному. Разумеется, самое главное — спасти Иден. Но для этого он сам должен был освободиться. Стив уже долгое время пытался незаметно ослабить веревки, стягивавшие его запястья, и чувствовал, как они постепенно поддаются. Подтянув под себя ноги, Стив ухитрился встать на колени и ободряюще улыбнулся Иден. Улыбка походила скорее на оскал, но он надеялся, что Иден его поняла.

Картер, все еще удерживавший ее, снова обвел взглядом окружавших его вооруженных индейцев. Потом повернулся к Пако и спросил:

— Где все остальные?

Юноша в ответ молча пожал плечами. Картер побледнел и посмотрел на Стива. Тот рассмеялся и сказал:

— Что, Картер, понял наконец-то, что произошло? Я ведь тебе говорил: остальные твои люди, англичане и американцы, мертвы. Остались одни крусообы. И держу пари, им вовсе не по душе твое намерение вывезти трон Ягуара.

Тут Пако что-то прошептал одному из индейцев, затем, повернувшись к Картеру, проговорил:

— Все кончено. Все вы здесь, и на этот раз не останется никого, кто мог бы рассказать другим, где искать. Ни один белый человек не осмелится снова явиться на поиски трона.

— Но я хорошо вам платил! — воскликнул Картер. — Всем вам. Вы не можете… — Он шумно выдохнул, увидев, что Пако жестом отдал какой-то приказ. — Подождите! Если вы отпустите меня, обещаю, что больше не вернусь. И никому не скажу про это место. И про трон. Клянусь, что не скажу.

— У нас есть способ предотвратить это, — заявил юноша, и ни в его голосе, ни в глазах не было даже намека на жалость или сочувствие.

72
{"b":"4642","o":1}