1
2
3
...
13
14
15
...
53

Рэнсом по-прежнему не реагировал, и Дженни в ужасе подумала: «Неужели я ошиблась? Неужели он вовсе не собирается меня спасать? Но тогда что же он здесь делает?»

Тут Кейн внимательно посмотрел на нее и сказал:

— Прошу прощения, мисс Эллисон, но, боюсь, вам придется… побыть связанной еще некоторое время.

Дженни вздрогнула и тотчас же почувствовала, как у нее по спине пробежали мурашки. Судорожно сглотнув, она пробормотала:

— Мистер Рэнсом, но почему?

Потому что нам с вами еще предстоит заключить сделку, — ответил Кейн. — Видите ли, я боюсь, что вы очень рассердитесь, услышав мое предложение. Более того, вы будете в ярости…

Дженни с нескрываемой враждебностью уставилась на Кейна. Теперь она прекрасно понимала: ее неожиданное спасение на самом деле таковым не являлось, просто на смену одному похитителю пришел другой.

— И что же это за предложение, мистер Рэнсом? Почему вы считаете, что оно приведет меня в ярость? Насколько я поняла, вы с самого начала чего-то от меня добивались. Но я совершенно не понимаю, зачем вам понадобилось похищать меня и увозить из Бракстона.

Скрестив на груди руки, Кейн в задумчивости смотрел на стоявшую перед ним девушку. Даже сейчас она отказывалась покориться, и ее мужество вызвало восхищение. Да, он поневоле проникся уважением к Дженни Эллисон. Она оказалась… совсем не такой, как большинство представительниц ее пола. Но увы, это только затрудняло дело. Действительно, как склонить к сотрудничеству такую решительную молодую особу? И все же, несмотря ни на что, он обязан был добиться успеха.

Стараясь придать голосу суровость, Кейн заявил:

— У меня очень простое предложение. И мы оба останемся в выигрыше, если, конечно, вы проявите благоразумие.

— А если я не пожелаю проявлять благоразумие? — осведомилась Дженни. — Что тогда?

Выслушайте меня сначала, мисс Эллисон. А потом думайте, стоит ли упрямиться. — Кейн немного помолчал, словно собираясь с мыслями, потом вновь заговорил: — У вас есть брат, состоящий в банде Доусона. А с Бобом Доусоном у меня личные счеты. Вы поможете мне, а я помогу вашему брату. Все просто и ясно, не так ли, мисс Эллисон? Без вашей помощи вашего брата ждут очень серьезные неприятности. Вы ведь меня понимаете?

Под пристальным взглядом Кейна Дженни чувствовала себя неуютно. Он возвышался над ней как скала, и его рост, безусловно, давал ему определенное преимущество в этом словесном поединке. И все же она, Дженнифер Эллисон, не из тех, кого можно запугать, она сумеет дать ему отпор.

Но с другой стороны, ситуация казалась слишком уж сложной… Ведь речь шла о жизни ее брата, и она не имела права подвергать его опасности, проявляя упрямство. Но если Кейн Рэнсом охотится за бандой Доусона, то зачем ему понадобилась сестра Джонни? Чем может она ему помочь?

Вскинув подбородок, Дженни заявила:

— Я не имею представления, где сейчас находится мой брат, мистер Рэнсом. И мне неведомо, где он будет завтра или послезавтра. Если вам многое известно — а судя по всему, это именно так, — то вы должны знать: он мне о своих передвижениях не сообщает.

— Не считайте меня идиотом, мисс Эллисон. Я прекрасно понимаю, что вы ничего не знаете о его передвижениях. Но ваше преимущество состоит в том, что вы в отличие от меня знаете бандитов Доусона в лицо. Я же имею только отдельные фотографии.

Дженни с усмешкой взглянула на собеседника:

— Не хотите ли вы мне предложить, чтобы я опознала собственного брата и вы учинили над ним расправу? Мне кажется, вы перегрелись на солнце, мистер Рэнсом. Потому что я никогда не совершу ничего подобного!

— Я же сказал, что предлагаю вам сделку. Видите ли, мисс…

Но Дженни, не дослушав, воскликнула:

— Я скорее заключу пакт с дьяволом! Вы ничего от меня не добьетесь! — Покосившись на Данзу, она добавила: — Полагаю, что вам и вашему приятелю апачи придется дорого заплатить за содеянное! Позвольте вам сказать, мистер Рэнсом, что похищение людей является очень серьезным преступлением. Неужели вы об этом не знали!

— Ограбление банка — тоже преступление, — заметил Кейн. — И если я не ошибаюсь, то вы знаете, где находятся увесистые мешочки с купюрами.

От Кейна не ускользнуло, что его наугад брошенная реплика угодила в цель. Дженни побледнела и вздрогнула словно от удара.

«Оказывается, малышка-сообщница своего братца!» — мысленно воскликнул Рэнсом. Девушка молчала, и он, нахмурившись, проговорил:

— Теперь, когда мне удалось положить конец вашим возражениям, мисс Эллисон, могу ли я рассчитывать на ваше сотрудничество? Вы готовы заключить сделку?

Дженни тяжело вздохнула и пробормотала:

—Да, возможно. Но что же это за сделка, мистер Рэнсом?

Кейн развязал кожаные ремни, стягивавшие руки девушки, и принялся растирать ее затекшие запястья, чтобы восстановить кровообращение. Дженни же думала о том, что у нее нет выбора и она вынуждена согласиться. Ведь Кейн знал о Джонни и, возможно, был для ее брата единственным шансом на спасение. Ей очень хотелось верить, что Рэнсом сдержит слово и не убьет Джонни. Более того, если представится случай, она, возможно, сможет убедить Джонни вернуться домой. Да, этим шансом стоило воспользоваться.

Кейн, поглядывая на девушку, думал о том, что ошибся в ней. Да, он действительно не предполагал, что она может быть связана с шайкой грабителей и убийц. Хотя очень может быть, что к убийству Мак Броуди она не имела ни малейшего отношения.

Помассировав в последний раз запястья Дженни, он выпустил ее руки и, пристально взглянув на нее, предупредил:

— Если попытаетесь сбежать, имейте в виду: вам придется пожалеть об этом.

— Нисколько не сомневаюсь, мистер Рэнсом.

— Я говорю серьезно, мисс Эллисон. Постарайтесь об этом не забывать.

Дженни не удостоила его ответом, и Кейн, пожав плечами, отошел в сторону. «Что ж, хоть маленькая, но все же победа, — говорил он себе. — Очень может быть, что я все-таки добьюсь своего. Возможно, эта девушка в конце концов образумится».

Дженни же, отвернувшись, уселась на камень и задумалась. Теперь она уже нисколько не сомневалась в том, что Кейн Рэнсом и его индеец с самого начала были сообщниками. И конечно же, Рэнсом уже давно знал о Джонни, знал, что ее брат — член банды Доусона. Да, именно поэтому он задавал им с тетушкой такие странные вопросы и расспрашивал про Джонни. Более того, наверное, только по этой причине Рэнсом и приехал в Бракстон. Приехал для того, чтобы выследить Джонни…

О Боже, этот человек думал лишь о том, как бы отомстить своим врагам! А глупая тетушка Эйприл вообразила, что он хочет поухаживать за ее племянницей. Как забавно!

Да, ужасно забавно… Ее вытащили из постели среди ночи и весь следующий день возили кругами верхом на лошади, пока она не испеклась на солнце. А затем ее вынудили заключить сделку с дьяволом. Что ж, Рэнсому удалось добиться ее согласия, но он навсегда останется врагом — пусть даже не пытается помириться!

Вероятно, Кейн почувствовал ледяную холодность Дженни, потому что он поручил Данзе о ней заботиться. Индеец же вручил ей рубашку и штаны, чтобы она могла переодеться, и указал на ближайший обломок скалы — именно там, по его мнению, можно было уединиться.

Дженни молча взяла предложенную одежду и направилась к скале. Когда же она вышла из-за своего укрытия, выражение ее лица было красноречивее любых слов.

— Я отказываюсь это носить! — воскликнула девушка. — Мне все узко там, где должно быть пошире! И широко там, где должно быть узко!

Окинув Дженни оценивающим взглядом, Данза утвердительно кивнул. Рубашка действительно оказалась слишком маленькой и едва сходилась у Дженни на груди, а штаны были тесными и слишком длинными.

Не проронив ни слова, индеец вынул из ножен нож и, не обращая внимания на пронзительные вопли Дженни, двумя ловкими движениями отхватил лишнюю часть одной штанины, а затем проделал то же самое с другой. Теперь этот предмет мужской одежды едва прикрывал колени девушки.

14
{"b":"4643","o":1}