ЛитМир - Электронная Библиотека

На одном конце городка были сооружены длинные загоны для скота, а небольшое строение по соседству служило в качестве железнодорожного вокзала. В ярких лучах вечернего солнца новенькие рельсы ярко поблескивали.

— Кого мы ищем? — спросила Дженни, когда они уже ехали по главной улице городка, называвшегося Абилин.

— Уилла Сэмпсона. Он знает, где банда Доусона любит скрываться, когда появляется в здешних местах.

Джонни находился где-то совсем рядом, и Дженни задумалась: удивится ли он, обрадуется ли, увидев сестру, или же разозлится и не захочет ее выслушать? Она знала, что ее брат может не на шутку рассердиться и наотрез отказаться сотрудничать с Рэнсомом. Его отказ привел бы к катастрофическим последствиям. Будет ужасно, если ей придется сделать выбор между Джонни и Кейном.

«Господи, пожалуйста, пусть Джонни внемлет голосу разума, — мысленно взмолилась Дженни. — Пусть он осознает, что должен уйти из банды Доусона».

— «Черная корова», — произнес Кейн, указывая на деревянное строение. — Здесь, по словам Хотчкисса, часто бывает Сэмпсон.

Дженни молча кивнула и еще ниже надвинула на глаза поля шляпы. Приблизившись к салуну, они остановились.

— Подожди здесь, — сказал Кейн, но Дженни отрицательно покачала головой:

— Нет, я пойду с тобой.

Кейн уставился на нее с удивлением:

— Туда? Ты что, спятила? Оставайся здесь и жди меня.

— Мне жарко, и я хочу пить, — заявила Дженни. — К тому же там с тобой я буду чувствовать себя в большей безопасности.

Кейн нехотя кивнул:

— Хорошо. Только держи язык за зубами и старайся не привлекать к себе внимания. Твой маскарад не очень-то меня обнадеживает.

Они спешились, и Дженни с невозмутимым видом проследовала за Кейном в салун. Пол здесь был усыпан опилками, а в воздухе висел густой табачный дым. Вдоль дальней стены тянулась длинная стойка бара, и прямо за ней висели засиженные мухами зеркала с низкими полками, уставленными бутылками с виски. Посетителей же было немного, в основном перегонщики скота, зашедшие пропустить стаканчик-другой.

Тут Кейн вдруг повернулся к Дженни и, смерив ее свирепым взглядом, прошептал ей в ухо:

— Перестань вилять задом!

Дженни взглянула на него с удивлением:

— Я не виляю, а просто иду размашистой походкой.

— Не болтай глупости. Ты выглядишь как идиотка.

— Откуда ты знаешь? — обиделась Дженни. — Ведь я шла сзади.

— Я не слепой. — Кейн указал на зеркало за барной стойкой. — Даже в зеркале ты выглядишь как идиотка.

— Ты очень любезен, — проворчала Дженни, засовывая руки в карманы штанов.

Но пожелание Кейна она выполнила и последовала за ним вполне нормальным шагом. Когда же он, остановившись у барной стойки, заказал себе пива, она попросила виски.

— Нет, пиво. — Кейн нахмурился. — Виски — слишком крепкий напиток для юнца.

Дородный бармен взглянул на них и вдруг расхохотался:

— Ты прав, парень! Нужно пить виски, чтобы грудь поросла волосами!

— Но он будет пить пиво, — заявил Кейн и выложил на стойку монету.

— Как пожелаете, — отозвался бармен с широкой улыбкой.

Пожав плечами, он прошел на другой конец стойки и, подставив две кружки под кран деревянного бочонка, резко отвернул вентиль. Бледно-золотистой пеной пиво хлынуло в подставленные емкости. Пена продолжала капать с краев кружек, когда бармен водрузил их на стойку.

Дженни ни разу в жизни не пробовала пиво и даже не представляла, какое оно на вкус. Пиво показалось ей чуть горьковатым, но в целом вполне сносным. К тому же этот пенистый напиток хорошо утолял жажду. Когда Дженни сделала очередной большой глоток, Кейн ткнул ее локтем в бок.

— Не так быстро. Или мне придется тащить тебя на горбу.

— Пусть парень напьется, — вмешался бармен. — На то они и мальчишки, чтобы время от времени напиваться.

— Меня не это волнует, — сказал Кейн. — Пусть напивается — черт с ним. Но ведь его потом будет мутить, а мне спать с ним на одной койке.

Разговорчивый бармен чиркнул спичкой, чтобы зажечь потухшую сигару, свисавшую с его губы.

— Вы вроде бы не погонщики скота, верно? Кейн кивнул:

— Верно, не погонщики. Я фотограф, а этот парень — мой помощник.

— Фотограф?! — воскликнул бармен. — Что-то новенькое для здешних мест! Вы и людей фотографируете? Или только пейзажи?

Кейн снова кивнул:

— Людей тоже. Кто платит, тот и заказывает фотографию. Мы иногда неплохо зарабатываем.

Бармен просиял:

— Я так и знал! Я бы и сам не прочь немного подзаработать.

Кейн внимательно посмотрел на собеседника и проговорил:

— Возможно, я смогу вам помочь. Вы знаете человека по имени Уилл Сэмпсон? Я не пожалею отдать доллар за информацию. Так где же мне его найти?

— Уилл Сэмпсон? Конечно, я знаю Уилла. Он работает у меня подменщиком. Стоит за стойкой вместо меня, когда я устаю или слишком пьян, чтобы обслуживать клиентов.

— Вы, случайно, не знаете, где я могу его отыскать? — спросил Кейн, вытаскивая из кармана монету.

Бармен энергично закивал:

— Да-да, думаю, что знаю. Неподалеку отсюда есть пансион Спенсера. Уилл снимает там комнатенку с койкой и умывальником, но ему больше ничего и не нужно. — Подхватив брошенную Кейном монету, бармен расплылся в улыбке и добавил: — Если вам еще что-нибудь понадобится, обращайтесь ко мне. Я здесь многое слышу…

— Весьма признателен, — кивнул Кейн и поднес ко рту кружку с пивом.

Дождавшись, когда бармен отойдет на другой конец стойки, Дженни шепотом спросила:

— Почему ты не разузнал про банду Доусона? Кейн отрицательно покачал головой:

— Не стоит посвящать посторонних в наши дела. Может оказаться, что он поддерживает с ними дружеские отношения. Если мы будем задавать лишние вопросы, он может сообщить бандитам, что в городе кто-то ими интересуется.

Дженни молча кивнула и сделала очередной глоток пива. Кейн покосился на нее и проворчал:

— Ты что, забыла? Я же сказал тебе, чтобы ты не увлекалась. Пойми, захмелев, ты можешь себя разоблачить.

Дженни пожала плечами. Потом вдруг радостно улыбнулась и заявила:

— А мне все равно! Пусть люди узнают, что я женщина. Меня это уже не волнует. Со вчерашнего дня. Когда я обнаружила, что быть женщиной гораздо приятнее, чем я думала.

Кейн тоже улыбнулся и вполголоса проговорил:

— Пойдем сядем за тот столик в углу. — Он взял ее под руку и увел от стойки бара.

Усевшись на стул с высокой спинкой, Дженни уставилась на Кейна и пробормотала:

— У меня кончилось пиво. — Она подтолкнула в его , сторону свою опустевшую кружку.

— Вижу, — кивнул Кейн.

— А у тебя что, кончились деньги? Кейн отрицательно покачал головой:

— Нет, не кончились.

— Тогда закажи мне еще пива. Оно очень вкусное, а меня мучает жажда.

— Полагаю, что тебе сначала нужно поесть, — сказал Кейн.

Но Дженни тут же возразила:

— А я хочу пить. Закажи мне сначала пива. Склонившись к ней, Кейн прошептал:

— Я не думаю, что тебе стоит продолжать пить. И пожалуйста, говори потише, иначе можешь привлечь к себе внимание.

Дженни улыбнулась:

— Пусть глазеют! Мне здесь нравится. И мне все равно — пусть думают что хотят!

Кейн смерил свою спутницу долгим взглядом.

— Не могу поверить, что кружка пива сотворила с тобой такое. — Он сокрушенно покачал головой. — Даже младенцы способны лучше держаться.

По какой-то причине его замечание показалось Дженни очень забавным, и ее разобрал смех. Она представила, как пухленький младенец с лицом херувима пытается оторвать от стола тяжелую кружку с пенящимся напитком. Эта воображаемая картина еще больше ее развеселила.

— Бармен! — позвала она. — Принесите нам пива для этого младенца!

Пальцы Кейна впились в ее запястье.

— Дженни, немедленно прекрати. Я закажу еще одно пиво, но, пожалуйста, не поднимай шум.

— Обещаешь, что закажешь? Кейн кивнул:

— Обещаю. — «Я заставлю тебя выпить его так быстро, что через пять минут ты свалишься», — добавил он про себя.

31
{"b":"4643","o":1}