ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Его кровавый проект
Молочные волосы
Душа в наследство
Viva Coldplay! История британской группы, покорившей мир
Мои южные ночи (сборник)
Озил. Автобиография
Двенадцать ключей Рождества (сборник)
Алхимики. Бессмертные
Земля лишних. Горизонт событий

— Мы сегодня отправимся в ресторан мистера и миссис Оулдс. В этом заведении отменная кухня.

Полчаса спустя они уже сидели за столом, накрытым полотняной скатертью. С усмешкой поглядывая на ковбоев, сидевших за одним из столиков, Кейн говорил:

— Несколько раз и я сопровождал стада. Но такая работа меня не прельщает.

— А фотография прельщает?

— Не идет ни в какое сравнение с месяцами, когда приходится дышать пылью и питаться одними бобами.

— Но ведь ты не по этой причине начал зарабатывать на жизнь фотографией? — спросила Дженни.

— Я уже говорил…

— …что был убит твой друг и ты взял его оборудование, — перебила Дженни. — Но я не понимаю другого… Почему ты не захотел, чтобы расследованием занялись те, кто должен этим заниматься? Почему ты сам отправился на поиски убийцы? Ведь существуют федеральные судебные органы и шерифы, которые по долгу службы обязаны проводить расследования и ловить убийц. Ты берешь на себя роль суда и присяжных заседателей, Кейн, и это ставит тебя на одну доску с Бобом Доусоном.

— Мне кажется, мы уже как-то говорили на эту тему, — проворчал Кейн. — Может, оставим?

— Но…

— Дженни, прекратили! О… а вот и наш ужин.

В следующее мгновение Дженни увидела официанта в белом фартуке. Он поставил перед ней огромное блюдо с жареным цыпленком и картофельным пюре, густо политым молочным соусом. Вежливо улыбнувшись девушке, официант удалился. Дженни в растерянности посмотрела на стоявшее перед ней блюдо. Хотя разговор с Кейном на некоторое время лишил ее аппетита, она не хотела, чтобы он заметил это. Собравшись с духом, Дженни взялась за вилку и тотчас же убедилась, что Кейн был прав — в этом заведении действительно прекрасно готовили.

Дженни с величайшим аппетитом съела и хрустящего цыпленка, и пюре. Когда же она принялась за соус и хлебцы, лежавшие на глиняной подставке, стоявшей посреди стола, Кейн, все время наблюдавший за ней с улыбкой, проговорил:

— Оставь место для десерта, дорогая. Дженни рассмеялась:

— Ах, я просто не могла… ждать. А что у нас на десерт?

— Горячий персиковый кобблер со сливками.

— Обязательно оставлю. — Дженни снова рассмеялась.

Откинувшись на спинку стула, Кейн в задумчивости смотрел на сидевшую перед ним девушку. Он до сих пор не мог понять, почему она согласилась с ним ехать. Неужели она действительно действовала в его интересах? Или же была хорошей актрисой и пыталась как-то предупредить своего брата? Но каким образом? Кейн не мог ответить на эти вопросы и поэтому нервничал.

Тут Дженни вдруг взглянула на него с улыбкой и спросила:

— Ты разве не собираешься есть свой кобблер? Кейн отрицательно покачал головой:

— Нет, я так наелся, что не смогу проглотить больше ни кусочка.

— А у меня всегда отыщется уголок для чего-нибудь сладенького, — заметила Дженни со смехом и отправила в рот последний кусочек пирога.

— У тебя даже лицо в десерте. — Кейн улыбнулся и, наклонившись, стер салфеткой с ее носа каплю сливок.

Дженни перехватила его руку, и взгляды их встретились. Кейн откашлялся, собираясь что-то сказать, однако не успел — в этот момент к их столику подошел официант.

— Это все, сэр?

Кейн выпрямился на стуле и кивнул:

— Да, все. Ты закончила, Дженни? Разочарованная тем, что им помешали, Дженни вздохнула.

— Да. Только я бы выпила еще одну чашечку кофе. Когда официант удалился, она наклонилась к Кейну и тихо прошептала:

— Женщина ни за что не подошла бы к нашему столику в такой момент.

Кейн с усмешкой пожал плечами:

— Ты уверена? Дженни кивнула:

— Абсолютно.

— Тогда, возможно, в один прекрасный день официантов-мужчин не останется.

— Уже появились женщины, работающие официантками, — объявила Дженни.

— Это твоя жизненная цель?

— Вовсе нет. Но я знаю женщин, которые могли бы прекрасно обслуживать клиентов там, где сейчас работают только мужчины. И женщинам уже давно следует предоставить право голоса…

— Боже милостивый… — пробормотал Кейн. — Дорогая, поверь, подобный образ мышления может привести тебя к серьезным заблуждениям, — добавил он с самодовольной улыбкой.

Дженни вдруг рассмеялась и сказала:

— Знаешь, ты очень меня развеселил.

— Не скрою, я всеми силами стремился к этому, — ответил Кейн. — И если мне это удалось, то я ужасно рад.

Тут взгляды их снова встретились, и Дженни почувствовала, что сердце ее забилось быстрее.

— Давай вернемся в отель, — проговорил Кейн дрогнувшим голосом.

Они ушли, не дожидаясь, когда официант принесет Дженни кофе.

Глава 18

Удача, как впоследствии размышляла Дженни, состоит в том, чтобы в нужный момент очутиться в нужном месте. Во всяком случае, с ней получилось именно так.

Кейн как раз закончил фотографировать двух молодых перегонщиков скота, облаченных в новые, с иголочки, костюмы. Еще несколько человек ожидали своей очереди, когда Кейн вдруг обнаружил, что у него кончился раствор коллодия.

— Дженни, сходи в «Додж-Хаус» и принеси мне бутылку с нитратом серебра, — попросил он. — Да побыстрее! Эта женщина с плачущим ребенком уже четверть часа действует мне на нервы и умоляет поторопиться.

Дженни вышла из аптеки и зашагала по тенистой стороне улицы в сторону гостиницы. Она не обращала ни малейшего внимания на всадников, проезжавших мимо. Но тут вдруг послышался знакомый голос — кто-то позвал ее по имени, — а затем она увидела брата, махавшего ей рукой.

В следующее мгновение Джонни спешился и, подбежав к сестре, обнял ее за талию.

— Дженни! — воскликнул он радостно. — Не могу поверить, что это ты! Что ты делаешь в Додж-Сити?

Лишившись поначалу дара речи, Дженни покосилась на людей, ехавших вместе с Джонни. Только один из них остановился и теперь смотрел на нее из-под полей шляпы. Его глаза сверлили ее подобно двум стальным буравчикам. Она узнала его мгновенно. Это был Боб Доусон.

Тут он в знак приветствия прикоснулся пальцем к полям шляпы и, тронув поводья коня, бросил через плечо:

— Не теряй времени, Техас. Нам следует поторопиться. Дженни наконец-то пришла в себя и, заглянув брату в глаза, выпалила:

— Тебе надо уехать отсюда! Джонни, немедленно! Уезжай из Додж-Сити, беги от банды Доусона!

— О, Джен, пожалуйста, не начинай все сначала! — взмолился Джонни. Искорки радости в его голубых глазах потухли. — Послушай, я схожу с ума из-за тебя. Я слышал о твоем странном исчезновении из Бракстона с каким-то парнем. Ты вышла замуж?

— Сейчас нет времени объяснять, — ответила Дженни. — Но пожалуйста, пойми, что сейчас — моя единственная возможность тебя предупредить! Больше я тебе ничего не скажу, только добавлю, что ты мой брат и что я тебя люблю.

Ее настойчивость наконец-то возымела действие, и Джонни внимательно посмотрел на нее:

— Дженни, ты это серьезно? Нам грозит опасность? -Да-да, Джонни! Пожалуйста, уезжай! Сейчас же уезжай, заклинаю тебя!

Джонни кивнул и попятился:

— Да, понял. Я скажу об этом Доусону, и мы…

— Нет, Джонни! Ты полагаешь, они стали бы предупреждать тебя? Брось их, пока не поздно, — добавила Дженни, понизив голос.

Джонни нахмурился и пробормотал:

— Я ничего не понимаю, но я уеду. И я не вполне уверен в твоей правоте насчет Доусона, Дженни. С другой стороны, мне уже слишком поздно идти на попятную. Я влип по самые уши.

— Никогда не бывает поздно, — возразила Дженни с горячностью.

Тут Джонни подошел к своему коню и, сев в седло, посмотрел на сестру сверху вниз.

— Я никак не возьму в толк, на что ты намекаешь, — признался он. — Боюсь, что ты и сама этого не знаешь.

Но я последую твоему совету на тот случай, если вдруг окажется, что ты все же говоришь дело.

Дженни молча кивнула. Слезы туманили ей глаза, когда она смотрела вслед брату — тот выехал на середину дороги и пришпорил коня.

Тяжело вздохнув, Дженни прислонилась к столбу. Она прекрасно знала, что Кейн придет в ярость, если узнает, что она предупредила брата. И в этом случае он уже никогда ей не поверит… И едва ли он когда-нибудь поймет ее.

37
{"b":"4643","o":1}