ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Как убивали Бандеру
Рассчитаемся после свадьбы
Грудное вскармливание. Настольная книга немецких молодых мам
Ужас на поле для гольфа. Приключения Жюля де Грандена (сборник)
Великие Спящие. Том 2. Свет против Света
За них, без меня, против всех
Реальность под вопросом. Почему игры делают нас лучше и как они могут изменить мир
Коронная башня. Роза и шип (сборник)
Трансформатор. Как создать свой бизнес и начать зарабатывать

Джонни утер ладонью пот со лба и снова вздохнул Похоже, они были обречены, а Боб Доусон, казалось, не хотел это признавать.

— Послушайте, — проговорил вдруг Доусон, — а ведь он там один. Его будет не так уж трудно снять. Если мы дадим ему повод открыть огонь, наш меткий стрелок возьмет его на мушку.

— Ничего не выйдет, — возразил Джонни. Доусон с минуту молчал, потом спросил:

— Что ты имеешь в виду? Почему ничего не выйдет?

— Потому что не выйдет. Во-первых, нет никакой уверенности, что он один. А во-вторых, кто из вас рискнет выйти наружу, чтобы вызвать на себя огонь?

Воцарилась тишина. Откуда-то из глубины шахты доносилось журчание воды, стекавшей по стене. Наконец Кид Коултер предложил:

— Что, если мы сделаем вид, что сдаемся? Натянем на палку или что-нибудь подходящее белый флаг? Это его отвлечет, а Техас тем временем всадит в него пулю.

— Нет-нет! — воскликнул Джонни. — Я не собираюсь выходить отсюда и открывать огонь неизвестно в кого! Я не успел испортить отношения ни с одним из рейнджеров и не тороплюсь это делать. Если я уложу кого-то из них, это будет равносильно моему смертному приговору. И тогда, можно не сомневаться, меня точно вздернут!

Доусон хрипло рассмеялся:

— Черт возьми, Техас, виселица и без того по тебе плачет! Ведь мы уже ограбили столько банков и почтовых дилижансов, перестреляли столько людей!.. Если нас схватят, суд над нами будет скорым! Вы и глазом не успеете моргнуть, как нас вздернут! Так же, как этих двоих, что уже болтаются в поле на перекладине.

Вспомнив двух несчастных с веревками на шеях, Джонни ощутил приступ тошноты. Он был рад, что не стал очевидцем самого момента повешения. С него вполне хватило и предшествующей сцены. Умереть подобным образом?.. Ждать, когда палач набросит тебе на голову черный колпак, а затем почувствовать на шее грубый поцелуй веревочной удавки?.. Джонни в ужасе содрогнулся.

— Что ж, возможно, быстрая смерть лучше медленной, — промолвил он наконец. — Давайте рискнем.

Сидя на корточках за камнем, Дженни смотрела на вход в штольню и ждала под палящими лучами солнца дальнейшего развития событий. Кейна она уже несколько минут не видела, и с каждым мгновением тревога ее усиливалась. Она лихорадочно размышляла — что же сделать, что предпринять?

Возможно, она должна была сделать выбор между братом и человеком, которого любила. Да, она любила Кейна Рэнсома, хотя до сих пор ни словом об этом не обмолвилась. Только он нашептывал ей слова любви, когда они лежали ночью в объятиях друг друга. Но любил ли он ее на самом деле? Ей очень хотелось верить, что любил.

Несмотря на жару, Дженни пробирала дрожь. От страха у нее сжималось горло и дрожали руки.

Внезапно она услышала за спиной чьи-то осторожные шаги и легкий хруст щебенки. Резко обернувшись. Дженни в изумлении уставилась на приближавшихся к ней Гилберт и Пруитта.

— Что вам надо? — Она подала им знак пригнуться. Они медлили, и Дженни, не выдержав, громко закричала:

— Присядьте, сейчас начнется стрельба!

Ее слова произвели должное впечатление. Парочка тут же упала на колени. Теперь они продвигались к ней на четвереньках.

— Кто собирается стрелять? — спросил Пруитт, Гилберт же уставился на вход в шахту.

— Пока никто, — ответила Дженни. Немного помолчав, проговорила: — Вам что здесь надо? Что вы здесь делаете?

Томми Гилберт, не замедлив удовлетворить ее любопытство, тихо прошептал:

— Я пошел за тобой, чтобы попросить тот фотоснимок. Знаешь, тот, что вы сделали в Додж-Сити…

Дженни молча уставилась на него, ей хотелось рассмеяться, но она прекрасно понимала, что смех сейчас был бы крайне неуместен.

— Если через полчаса мы будем еще живы, то я непременно позабочусь о том, чтобы вы получили второй экземпляр фотографии, — проговорила она наконец.

Гилберт с Пруиттом переглянулись и с опаской посмотрели в сторону штольни.

— Стрельбы пока не слышно, — констатировал Пруитт.

И тут же, словно в опровержение его слов, грянул выстрел. После этого на несколько секунд воцарилась тишина, а затем из черного зева раздался голос:

— Эй, послушайте! Мы выходим на переговоры, так что не стреляйте!

Собравшись с духом, Дженни выглянула из-за камня наконец-то увидела Кейна. Он стоял чуть сбоку от входа в шахту, и в руках у него были пистолеты. У Дженни перехватило дыхание. О Господи, неужели он не знает, что в шахте — несколько человек?! Или он намерен хладнокровно их перестрелять, когда они будут поодиночке выходить наружу? Чего же он добивается?

— Выходите! — раздался голос Кейна. — Но сначала выбросите наружу ваше оружие. Я пристрелю первого же, кто мне не понравится.

— Послушай, — прокричали в ответ, — ты же не ждешь, что мы будем сиять от счастья, верно?!

Пропустив это замечание мимо ушей, Кейн повторил: — Бросайте оружие!

Через несколько секунд из темноты вылетели четыре пистолета — они со стуком упали на камни.

— Все до единого! — выпалил Кейн.

И тут же неподалеку от него упали еще два пистолета.

— Это все! — послышался голос, и Дженни показалось, что он принадлежал Бобу Доусону. — А теперь мы выходим с поднятыми руками, так что не вздумай стрелять, рейнджер.

В следующее мгновение за поваленными балками замаячили тени — из шахты с поднятыми над головой руками выходили бандиты.

Что за чертовщина? — проворчал Пруитт. — Ничего не понимаю.

Гилберт вдруг поднялся на ноги и заявил:

— Пожалуй, надо убираться отсюда. Я не хочу схлопотать шальную пулю.

Кейн, заметивший, как из-за камня поднялся какой-то человек, среагировал мгновенно — «кольт» в его правой руке произвел выстрел. Пуля угодила Гилберту в плечо, и он, вскрикнув, повалился на землю к ногам перепуганной насмерть Дженни.

Пруитт тотчас же выхватил пистолет и направил его на Кейна.

— Нет! — закричала Дженни. Бросившись на Пруитта, она сбила его с ног, так что пуля просвистела над головой Кейна. — Не стреляйте, это недоразумение!

При первом же выстреле бандиты бросились врассыпную. Боб Доусон устремился к своему пистолету, рядом с ним бежал его брат. Кейн выругался сквозь зубы и выстрелил — на сей раз его пуля прочертила на земле глубокую борозду.

И тут Дженни — она действовала инстинктивно — выхватила пистолет из кобуры лежавшего рядом с ней Гилберта и направила оружие на Пруитта.

— Не смей больше нажимать на курок! — предупредила она. — И положи свой пистолет на землю. Да, вот так. Это недоразумение, я же сказала…

Дженни снова повернулась к шахте и тотчас же увидела бандитов. Братья Доусоны и Кид Коултер за грудой валунов стреляли в Кейна, но, судя по всему, они были не очень меткими стрелками. Однако своего брата Дженни не видела — он так и не вышел из шахты.

Глава 22

Кейн бросился на землю и выстрелил в Боба Доусона. Он прекрасно знал, что Техасский Изменник из шахты не вышел. И он догадывался: с Дженни что-то случилось. Эта мысль очень тревожила его, однако в данный момент он не мог пробраться к девушке.

Кейн снова спустил курок, и из-за валунов донесся вопль — пуля попала в цель. Криво усмехнувшись, он взял на мушку другого бандита, но тут у его виска просвистела пуля, выбившая из камня фонтан осколков.

— Отличный выстрел, — проворчал Кейн. Уж не Техасский ли Изменник выбрался из шахты незамеченным?

Но на этот раз стреляла Дженни. Увидев брата, появившегося в провале штольни, она решила отвлечь Кейна, так как боялась, что он застрелит Джонни.

— Но что же дальше?.. — в отчаянии прошептала Дженни.

В следующее мгновение она заметила брата — тот приблизился к поваленной балке. Дженни затаила дыхание. Может, надо его предупредить? Или подождать и посмотреть, что будет делать Кейн? Кем пожертвовать — братом или человеком, которого она любит?

Дженни закрыла глаза и взмолилась о чуде.

И чудо действительно свершилось.

…Спустившись по склону холма, Данза натянул поводья, вынуждая жеребца остановиться, и тотчас же спрыгнул на землю. Затем, пригнувшись, побежал туда, откуда доносились выстрелы. Инстинкт подсказывал ему, где он должен находиться и что должен предпринять.

47
{"b":"4643","o":1}