ЛитМир - Электронная Библиотека

Приблизившись к шахте, Данза сразу же заметил Кейна и бандитов Доусона, укрывавшихся среди камней. А над шахтой, среди обломков скал, он увидел Дженни с пистолетом в руках. Последнее обстоятельство весьма его удивило, и какое-то время он внимательно разглядывал девушку. Затем, осмотревшись, стал осторожно приближаться к ней.

Услышав за спиной какой-то сдавленный стон, Джен -ни вздрогнула, обернулась — увидела Холла Пруитта, лежавшего на земле. А рядом стоял Данза — она сразу же его узнала. Длинные черные волосы индейца были перехвачены на лбу узкой кожаной лентой, а в руке он держал пистолет.

Перехватив ее удивленный взгляд, индеец пожал плечами и, покосившись на лежавшего у его ног Пруитта, пояснил:

— Я не хотел отвечать на вопросы, поэтому заставил его немного отдохнуть.

— Должна ли я воспринимать это как предупреждение? — осведомилась Дженни.

— Только если пожелаешь. — Данза подошел к ней и опустился рядом на колени. Кивнул на штольню, спросил: — Они уже вышли?

Дженни кивнула: -Да.

— Надеюсь, твой брат проявит благоразумие, — проворчал индеец.

— А как же Кейн? Ты за него не боишься?

— У него хватит ума не поднимать голову и следить за тем, чтобы его пистолет был заряжен, — с невозмутимым видом ответил Данза. — Я за него не беспокоюсь.

— Неужели? — удивилась Дженни. — А что, если у него… неприятности?

— А ты и впрямь думаешь, что у него неприятности? — усмехнулся Данза. — Или, может быть, ты больше боишься за брата?

— Им обоим не позавидуешь! Джонни повезло хотя бы потому, что в него пока не стреляют.

— Верно. Пока… — Данза взглянул на Гилберта и его бездыханного приятеля. — Кто они? Их лица мне кажутся знакомыми.

— Сбежавшие преступники. Мы с Кейном встречались с ними в Парадайзе, а потом — в Додж-Сити.

Данза кивнул:

— Он их фотографировал.

— Да. Откуда ты знаешь?

Данза снова взглянул на сбежавших преступников.

— Я видел их портрет. Но сейчас это не имеет значения. Что они здесь делают?

Дженни невольно улыбнулась:

— В это трудно поверить, но Гилберт настойчиво требует еще один экземпляр фотографии. Ходит за мной по пятам.

Данза покачал головой и что-то пробормотал по-испански. Потом вдруг сказал:

— У меня — идея.

Не прошло и нескольких минут, как он спрятал Дженни среди камней с пистолетом Гилберта и велел взять на мушку банду Доусона. Сам же спустился по склону и исчез в чаще, находившейся напротив, — Данза намеревался держать бандитов под перекрестным огнем. Причем девушке в этом плане отводилась главная роль.

Дженни ужасно нервничала, впервые в жизни ей приходилось участвовать в столь опасном мероприятии. И конечно же, она очень боялась за Джонни. Однако Данза не давал ей никаких обещаний, только сказал, что не станет без нужды в него стрелять.

— Все в его руках, — сказал индеец, пожимая плечами. — Я не даю обещаний, которые не смогу выполнить. Но я постараюсь избежать самого худшего.

На большее она и не надеялась.

Лежа среди камней, Дженни прекрасно видела брата стоявшего неподалеку от входа в штольню. Судя по всему, Джонни знал, что над шахтой залег противник. И знал, что Доусуну с братом и Киду Коултеру удалось добраться только до ближайшей кучи камней. «Если у рейнджера наверху есть напарник, — размышлял Джонни, — то у нас шансов на спасение маловато». Да, все зависело от того, сколько рейнджеров сидело в засаде. Джонни решил, что до поры до времени лучше оставаться на месте. В этом случае ему, возможно, удастся пересидеть. А если понадобится, то он снова сможет скрыться в глубине шахты — там его не найдут. Но в данный момент прятаться не стоило — стрельба на время стихла.

Для Дженни же, наблюдавшей за братом сверху, положение Джонни казалось безвыходным.

Кейн первый возобновил стрельбу. Приподняв голову, он увидел на дальнем хребте Данзу и невольно улыбнулся — теперь он не сомневался в успехе. Кейн сделал несколько выстрелов, и Данза поддержал его из своего оружия. Но почти тотчас же послышались выстрелы из третьего пистолета, и Кейн увидел, как над гранитными глыбами, где он оставил Дженни, поднимается густой сизый дым.

— Проклятие, — проворчал он. — Что же там происходит?

К сожалению, у него не было ни малейшей возможности добраться до Дженни, так что оставалось лишь надеяться, что с ней все в порядке. Кейн снова открыл огонь и в какой-то момент вдруг понял, что человек, скрывавшийся за кряжем, где он оставил Дженни, тоже ведет стрельбу по бандитам, причем стреляет довольно метко. А Данза к этому времени занял еще более выгодную позицию и теперь стрелял в бандитов с тыла, давая им понять, что они в западне. Через несколько минут Боб Доусон сообразил, что у него нет выхода и придется сдаваться. Приложив ко рту ладонь, он прокричал:

— Эй, рейнджер, мы бросаем оружие! Прекрати стрелять!

Бандиты — все трое были ранены — бросили оружие и, вскинув руки над головой, поднялись во весь рост. Данза тоже встал. Продолжая целиться в них из пистолета, он подал другу знак, чтобы тот спустился вниз.

Дженни же в изумлении смотрела на Кейна. Рейнджер?! Боб Доусон назвал его рейнджером?! О Господи, ведь это означало, что он был обязан привлечь ее брата к суду. А она еще переживала из-за того, что предала его!

Но что же теперь делать? Как спасти Джонни? Вероятно, он тоже сдастся, ведь Доусон уже сдался… А что будет, если Джонни попытается бежать?

Собравшись с духом, Дженни поднялась из-за камней и устремилась по усыпанному гравием склону к входу в штольню. Она собиралась уговорить брата сдаться.

Но Джонни, стоявший слишком далеко, не узнал сестру. В широкополой шляпе и с пистолетом в руке она походила на одного из техасских рейнджеров. Перспектива болтаться на виселице Джонни нисколько не прельщала. Он решил: если ему суждено умереть, то пусть смерть будет легкой.

Дождавшись, когда «рейнджер» подойдет достаточно близко, Джонни, скрывавшийся за балками, тщательно прицелился. Он нажал на курок в тот момент, когда «рейнджер» окликнул его по имени. Джонни узнал голос, но было поздно — спусковой механизм его пистолета сработал, и остановить пулю он уже не мог. В следующее мгновение Джонни отшвырнул пистолет в сторону и бросился к сестре.

— Дженни! — закричал он в отчаянии.

Закрыв лицо ладонями, Джонни громко воскликнул:

— О Боже, я убил ее! Я этого не хотел! Я не знал! Я просто боялся, что меня повесят! А теперь я убил ее!

Кейн посмотрел на Дженни. По ее рубашке на груди расплывалось красное пятно.

— Заткнись! — прорычал он и ударил парня сапогом. — Она еще жива, но может умереть, если мы срочно не доставим ее к хирургу, чтобы извлечь пулю. Перестань хныкать, лучше возьми ее на руки.

Джонни молча кивнул и, подхватив сестру на руки, посмотрел на Кейна в ожидании дальнейших указаний.

— Амиго… — Данза повернулся к другу. — Я доставлю арестованных в контору шерифа, а ты отправляйся с девушкой к доктору.

— А как же мы? — запротестовал Боб Доусон. — Мы такие же раненые, как и эта девчонка! К тому же она сама виновата в том, что попыталась взять на себя роль мужчины и…

В следующее мгновение Кейн ударил бандита ногой в лицо, и тот повалился на землю.

— Спасибо, Данза, — сказал Кейн. Повернувшись к Джонни, добавил: — Следуй за мной.

Пока доктор проводил обследование, Кейн и Джонни ждали в соседней комнате. Оба сидели в напряженных позах и хранили гробовое молчание. Наконец Джонни не выдержал и, уткнувшись лицом в ладони, простонал:

— Но я ведь не хотел, не хотел в нее стрелять…

— Знаю, — кивнул Кейн.

— Я подумал: если выстрелю в рейнджера, тот тоже ответит огнем и мне не придется болтаться на виселице. Это все. Я не хотел, чтобы меня вздернули, как тех двоих парней сегодня.

— Для человека, который хочет избежать повешения, у тебя довольно странное представление о том, как этого добиться, — заметил Кейн язвительно.

— Да, я знаю. Дженни сказала бы то же самое.

48
{"b":"4643","o":1}