ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Не надо думать, надо кушать!
Иллюзия греха
Охота на самца. Выследить, заманить, приручить. Практическое руководство
Девушки сирени
Спасти нельзя оставить. Хранительница
Как любят некроманты
Непрожитая жизнь
Неправильная любовь
Личный бренд с нуля. Как заполучить признание, популярность, славу, когда ты ничего не знаешь о персональном PR

Кейн же, с усмешкой взглянув на вдову, проговорил:

— Сэмми, иди домой и возьми другую шляпку. А я тем временем провожу мисс Эллисон. Потом мы снова встретимся у меня, поняла?

— Вы хотите проводить меня?! — Дженни вскочила со стула. — В этом нет необходимости.

Рэнсом пожал плечами:

— Возможно, вы правы. — Он распахнул перед Самантой дверь. — Но Сэмми все равно нужно взять шляпку, верно, Сэмми?

Саманте ужасно не хотелось оставлять Дженнифер наедине с Кейном, но она все же заставила себя улыбнуться и пробормотала:

— Да, конечно. Я скоро вернусь, так что ждать долго тебе не придется.

Как только вдова удалилась, Дженни тоже шагнула к двери. Взглянув на Кейна, она сказала:

— Тем не менее спасибо за беспокойство, мистер Рэнсом.

Но Кейн по-прежнему стоял у двери и, похоже, не собирался отпускать ее.

— Мисс Эллисон, вы уверены, что доберетесь до дома без сопровождения?

Дженни вскинула подбородок и заявила:

— В вашей помощи, сэр, я не нуждаюсь, хотя польщена вашим вежливым обхождением со мной. — Кейн не отходил от двери, и Дженни добавила: — Сэр, позвольте мне уйти — или же мне придется позвать кого-нибудь на помощь.

Рэнсом ухмыльнулся:

— Непохоже, что вы польщены, мисс Эллисон.

Дженни обошла Кейна и потянулась к дверной ручке, но он, опередив ее, распахнул дверь.

— Я и сама могла бы открыть! — заявила девушка.

— Неужели? — Он снова ухмыльнулся. — Может, вы еще будете носить штаны и скакать верхом, сидя на лошади по-мужски?

Девушка пристально взглянула на собеседника:

— Если того потребуют обстоятельства, я и это сумею. Кейн рассмеялся:

— Не девушка, а дикая кошка. Дженни едва не задохнулась от гнева.

— А вы, сэр… вы грубый дикарь! Не смейте надо мной насмехаться!

— Я вовсе не хотел вас обидеть, мисс Эллисон. Но если вы все-таки обиделись, то прошу извинить меня.

Дженни сдержанно кивнула:

— Я принимаю ваши извинения. А теперь отойдите, пожалуйста, в сторону и выпустите меня.

— Может, вы позволите мне загладить мою вину? — Кейн отступил от двери.

Дженни вышла на крыльцо и, повернувшись к Кейну, спросила:

— Загладить вину? Каким образом, мистер Рэнсом? Неужели вы полагаете, что я смогу забыть ваши оскорбительные слова?

Он пожал плечами:

— Вероятно, не сможете. Но в таком случае мы могли бы заключить что-то вроде перемирия. Глупо враждовать, когда живешь в таком маленьком городишке.

«В этом предложении, пожалуй, больше здравого смысла, чем во всех остальных его словах», — подумала Дженни. Немного помедлив, она сказала:

— Что ж, наверное, я обо всем забуду, мистер Рэнсом. И обещаю никогда впредь не упоминать о нашей ссоре.

«Тем более что не собираюсь снова с вами разговаривать», — добавила она про себя. Кейн улыбнулся:

— Если бы не пылающие огоньки в ваших глазах, мисс Эллисон, я бы вам поверил.

Дженни тоже улыбнулась.

— Неужели так заметно? — спросила она.

— Очень заметно.

— Значит, я не умею обманывать.

Кейн рассмеялся, и Дженни вдруг поняла, что на сей раз в его смехе не было язвительности.

— Если не умеете, то это не так уж страшно, мисс Эллисон. У людей бывают и более серьезные недостатки.

— Не стану возражать. — Протянув Кейну руку, она добавила: — Хорошо, я простила и забыла.

После некоторого замешательства Рэнсом взял ее маленькую ручку с исколотыми пальцами в свою широкую ладонь.

— Послушайте, давайте начнем все сначала, — проговорил он. — Возможно, я смогу как-то… исправить ситуацию и возместить ваши материальные потери из-за испорченной шляпки.

Девушка тут же отдернула руку и покачала головой.

— Я имел в виду, что могу сделать ваш фотоснимок, если хотите. Бесплатно, — пояснил он. — Можете привести с собой ваших близких.

Дженни ненадолго задумалась. Тетя Эйприл неоднократно ей говорила, что хотела бы иметь их общую фотографию. К тому же у тетушки скоро был день рождения, и лучший подарок трудно было бы придумать.

— Что ж, пожалуй, — пробормотала Дженни. — Видите ли, тетушка не раз говорила, что хотела бы сделать общий семейный снимок, но…

— Тогда приводите с собой вашу тетю. Значит, перемирие?

— Перемирие, — кивнула Дженни после секундного колебания. Но тут же с улыбкой добавила: — Но не забывайте: перемирие означает лишь временное прекращение огня, в течение которого обе стороны обдумывают, как уничтожить противника.

Кейн снова рассмеялся:

— В таком случае пусть победит сильнейший, мисс Эллисон.

— Отлично, мистер Рэнсом! Но когда нам с тетей зайти? Когда вам удобнее?

— Когда захотите, мисс Эллисон. Заходите в любое время.

Кивнув Кейну на прощание, Дженни спустилась с крыльца и зашагала в сторону своего магазинчика. Глядя вслед девушке, Кейн ухмылялся: было очевидно, что он очень собой доволен.

Предложение племянницы пришлось Эйприл Тейлор по душе.

— О Дженни! — воскликнула она. — Как это любезно со стороны мистера Рэнсома!

— Его любезность здесь ни при чем. Полагаю, он просто чувствовал свою вину, — возразила Дженни. Впрочем, ей вовсе не казалось, что Рэнсом испытывал угрызения совести. Но почему же он в таком случае предложил ей бесплатно сфотографироваться? На этот вопрос Дженни не находила ответа, и это все больше ее беспокоило.

— Чувствовал свою вину? — удивилась Эйприл. — Как тебя понимать?

— Рэнсом вел себя… Он меня оскорбил, но я сумела дать ему отпор, — пояснила Дженни.

Племянница рассказала тетушке о том, что с ней произошло, и пожилая дама почему-то очень развеселилась.

— Выходит, жизнь не так уж плоха, правда? — спросила Дженни, глядя на смеющуюся Эйприл.

— Пока у меня есть ты, девочка, — ответила тетушка, заключая племянницу в объятия.

Глава 5

— Должен заметить, что тебе придется воспользоваться более действенными методами, амиго, — возразил Данза. — В противном случае она тебе ничего не скажет.

— И что ты предлагаешь? — усмехнулся Кейн. — Выпороть ее плетью? Или медленно поджарить на углях? — Вскочив на ноги, он прошелся по комнате. — Возможно, ей вообще ничего не известно. И я абсолютно уверен в том, что тетка ничего не знает о делах своего племянника. — Кейн закурил ароматную сигару и выпустил к потолку голубоватое облачко дыма. — Что же касается девицы… Я обхаживаю ее уже вторую неделю, но так ничего и не выяснил.

Данза едва заметно улыбнулся и пробормотал:

— Подождем еще неделю, амиго? Может, она все же падет под натиском твоего обаяния?

Кейн покосился на друга и проворчал:

— Если события будут развиваться так же, как сейчас, то мне и через год ничего не выяснить.

Данза откинул за спину свои длинные черные волосы и на минуту задумался.

— Именно поэтому я и говорю, что тебе следует действовать иначе. Возможно, ты рассмотришь мое предложение…

Кейн энергично покачал головой:

— Но я вовсе не собираюсь ее похищать! Индеец с улыбкой пожал плечами:

— Похищать, возможно, не следует. Но полагаю, что ей, как и всем прочим женщинам, ведом страх, амиго.

Кейн внимательно посмотрел на друга, потом с улыбкой проговорил:

— Пожалуй, ты прав, Данза. А впрочем… В общем, я знаю, что делать.

Дженни поставила новую фотографию на каминную полку и окинула ее критическим взглядом. Затем, повернувшись к тетушке, спросила:

— Ну как? Тебе нравится? Эйприл расплылась в улыбке:

— Конечно, нравится. Замечательная фотография. Вот только… — Тетушка внезапно умолкла.

Дженни уселась на ручку кресла, в котором сидела Эйприл, и с тревогой в голосе спросила:

— В чем дело? Похоже, ты чем-то озабочена.

— Ты верно подметила. Тебе не показалось, что мистер Рэнсом задавал нам много странных вопросов, пока нас фотографировал?

— Много странных вопросов? — переспросила Дженни. — Да, пожалуй. Но он не очень хорошо воспитан — мне кажется, что именно в этом все дело.

9
{"b":"4643","o":1}