ЛитМир - Электронная Библиотека

– Сука, – проворчал он и, морщась от острой боли в бедре, снял с ноги чулок, чтобы взглянуть на рану.

«Нужно наложить повязку, чтобы не умереть от потери крови», – решил Джон и одним быстрым движением рванул юбку Кэтрин, чтобы разорвать ее на полоски и перевязать рану. Покончив с этим, он выпрямился и пристально всмотрелся в бледное лицо Кэтрин, а затем, с трудом улыбнувшись, опустился на кровать и почувствовал, как испугалась Кэт. Теперь она исступленно сопротивлялась и, стараясь избавиться от него, ногтями оставляла на руках и лице Джона глубокие борозды. Она сопротивлялась молча, упорно, не желая сдаваться, но каждый раз, когда Кэт набрасывалась на него, Джон парировал ее удары. Она боролась до того момента, когда, совершенно выбившись из сил, уже с трудом могла поднять руку и потеряла надежду удержать его на расстоянии.

– Довольно! – Заскрежетав зубами, Джон прижал ее руки к бокам и придавил Кэт своим телом, чтобы утихомирить. – Я истеку кровью, как зарезанная свинья, прежде чем овладею вами! – Запустив руку в длинные волосы Кэтрин, он тянул их до тех пор, пока у нее по щекам не потекли слезы, размывая кровавые пятна, оставшиеся в том месте, куда Джон ударил ее. – Довольно, красавица, – немного тише сказал он от охватившей его слабости. – Есть еще утро. – Откатившись, Джон на мгновение закрыл глаза.

Не смея надеяться, что Джон уснет или даже потеряет сознание, Кэтрин лежала, затаив дыхание. Наконец Джон пошевелился, потом поднялся с кровати, подошел к опрокинутому столу и поднял лежавший возле него бурдюк с вином. Запрокинув голову, он высоко поднял бурдюк и стал вливать вино себе в горло, при этом брызги попадали ему на бархатную куртку. Когда он наконец опустил бурдюк, его взгляд был затуманен от боли и выпитого вина.

«Проклятие, я же собирался овладеть девчонкой, – напомнил он себе, скривившись и рассеянно глядя на Кэт. – Но, пожалуй, позже, когда я не буду так слаб от потери крови…»

Сняв с талии широкий ремень, Джон неторопливо присел на кровать и хрипло усмехнулся, когда Кэт шарахнулась от него.

– Да, вы понимаете, что заслужили порку! Но я просто хочу, чтобы вы остались здесь до рассвета, когда я смогу закончить то, что начал. Не думайте, что выиграли поединок, миледи, – со мной еще не покончено! – Рывком вытянув вверх руки Кэт, Джон привязал их к угловому столбику спинки кровати, и крепко затянул ремень.

Глава 9

Каменный замок Росуэлл находился на расстояния нескольких лье от Лондона, недалеко от Льюис-роуд. На противоположной стороне долины, окутанной клубящимся серым туманом, на склоне, обращенном к замку, стояла не большая группа утомленных всадников. Головы их лошадей были устало опущены, а покрытые пеной бока тяжело вздымались.

– Милорд, – осторожно начал Роджер Монтроз, опасаясь гнева Девлина, – быть может, сначала стоит поговорить с Джоном? Замок, по-видимому, хорошо охраняется.

Вместо ответа последовал лишь легкий кивок, а черные глаза Девлина продолжали рассматривать дальний холм. На востоке, там, где вскоре должно было взойти солнце, уже появилось слабое перламутровое свечение, и Девлин решил, что с первым лучом солнца он галопом поскачет вниз в долину, поднимется вверх по склону к замку Росуэлл и потребует, чтобы его впустили, – Росуэлл не посмеет отказать рыцарю короля. Холодная зловещая улыбка коснулась жесткого рта Девлина – сегодня Джону лучше не оказывать сопротивления, потому что, если он причинил Кэтрин хоть малейший вред, его ожидает смерть. Рукой в перчатке Девлин стиснул рукоять меча, и его бездонно-черные глаза вспыхнули ненавистью. Как только первые нежно-розовые лепестки рассвета коснулись неба, рыцари направили лошадей вниз по крутой тропе, ведущей в долину. Все они скакали выпрямившись, с хмуро сосредоточенными лицами, и время от времени касались рукоятей пристегнутых сбоку мечей. Из мелкого рва, окружавшего замок, пахнуло зловонием, когда рыцари переезжали через него. На оклик стражника с караульной башни Девлин, остановив гарцующего жеребца, громко объявил, что именем короля требует встречи с Джоном де Бофором. Прошло довольно много времени, пока с громким треском канатов и скрипом поворотного колеса опускали подъемный мост. Наконец копыта лошадей застучали по деревянному настилу, и решетчатые ворота медленно поднялись, пропуская Девлина с соратниками во внешний двор. Бдительные стражники, крепко сжимая оружие, следили, как вооруженные воины неторопливо въезжают внутрь.

Въехав во двор во главе маленького отряда, Девлин сразу почувствовал, что в замке царит неестественная, напряженная тишина. Было очевидно, что их здесь ожидали, но Девлин был готов к этому, он понимал, что Джон использовал Кэт, чтобы заманить его сюда.

– У нас практически нет возможности уйти, – тихо заметил Монтроз, оглянувшись по сторонам, когда позади них раздался грохот поднимаемого моста.

– Мы выворачивались и из худших ситуаций. – Дев-лиц бросил другу полунасмешливый взгляд. – Или ты позабыл Руан, Монтроз?

– Ха! Разве можно забыть Руан и то, как мы чуть не сложили головы из-за того, что последовали за герцогом? Тогда я думал, нам не спастись.

– Однако мы здесь, – иронически усмехнулся Девлин.

Но его улыбка улетучилась, когда он остановил жеребца у каменной лестницы главного здания, ведущей вверх, к господским апартаментам. На середине лестницы их поджидал лорд Росуэлл, крупный мужчина с седой непокрытой головой, одетый в бархатный наряд.

– Девлин… – начал хозяин замка.

– Если вам дорога жизнь, Росуэлл, – грубо оборвал его Девлин, – лучше не вмешивайтесь в это дело!

Лорд Росуэлл попытался за улыбкой спрятать свой страх. Девлин был безжалостным врагом. Кроме того, к нему прислушивался король. Если бы Росуэлл знал, что именно этого человека хочет заманить в ловушку Джон, он никогда бы с такой готовностью не согласился с его планом. Теперь он понял, что крепко запутался в этой паутине и должен просто дожидаться, чем все закончится.

– Вы сами приехали ко мне, Девлин, – робко напомнил он, – я не вызывал вас сюда. Не соблаговолите ли быть повежливее? – Он сделал жест в сторону стражи.

– Росуэлл, я хочу видеть своего брата. – С едва скрываемым пренебрежением оглядев пеших вооруженных воинов, Девлин вскинул темноволосую голову и крепко сжал рукоять меча. – И леди.

Росуэллу стало не по себе, он отлично осознавал возможности Девлина и знал, что у того под командованием достаточно воинов, чтобы сровнять с землей его замок. «Черт возьми, – выругался про себя Росуэлл, – препирательство с Девлином может привести к конфликту с Вильгельмом, а это мне уже ни к чему. Пусть Джон меняет свои планы».

– Девлин, вы можете поговорить с Бофором, если он того захочет. Я пошлю за ним, – уступил Росуэлл и, повернувшись, отдал приказ слуге.

Резкий стук в дверь спальни разбудил Джона; он шевельнулся и заворчал спросонок, все еще находясь под действием выпитого накануне вина. Его рука невзначай коснулась шелковой кожи бедра Кэт, и он обратил затуманенный взор на девушку. Кэтрин, видимо, вообще не спала; ее глаза были обведены темными кругами, а лицо побледнело и осунулось. На щеке, по которой Джон ударил се, образовались большие синяки, и он почувствовал сожаление оттого, что испортил красоту. Стук в дверь повторился, и Джон, недовольно откликнувшись, поднялся с кровати.

– Милорд, – быстро заговорил слуга, не отрывая взгляда от пола, – меня послал за вами лорд Росуэлл. Внизу ждет рыцарь, который хочет немедленно вас видеть.

– Ах, мой брат, – буркнул Джон; в его темных глазах вспыхнуло пламя, губы скривились в усмешке, и он взмахом руки отпустил слугу.

Слуга задержался у открытой двери, все еще глядя в пол, и, прежде чем переступить порог спальни и закрыть за собой дверь, добавил;

– Вы должны взять с собой леди.

– Вы слышали? – со смехом обратился Джон к Кэтрин. – Похоже, ваш любовник беспокоится о вас, миледи. – Он крепко взял ее за подбородок, так что пальцы вонзились ей в кожу. – Роберт явился бросить мне вызов, но я не могу сейчас сражаться с ним. Моя нога болит, я ею не владею и даже ходить могу с трудом, миледи. – Он еще крепче сжал подбородок Кэт, не обращая внимания, что она тихо вздохнула от боли. Его лоб прорезали морщины, и он продолжил, как бы разговаривая с самим собой. – Нужно придумать, как уклониться от поединка, я должен найти способ отделаться от брата, так как сейчас для меня неподходящий момент… Но его нужно заставить уехать, не отдавая вас ему в подарок. – Жестокая улыбка заиграла на лице Джона, когда он услышал рыдания Кэт. – Вы хотите увидеть сто мертвым, красавица? Мне достаточно только сказать слово, и даже сейчас здесь найдутся люди, которые разделаются с ним, не дав ему сдвинуться с места. Или вам хотелось бы, чтобы ваш драгоценный Девлин прожил еще немного?

34
{"b":"4646","o":1}