1
2
3
...
52
53
54
...
64

Удивляясь его молчанию, Кэтрин, наконец, осмелилась осторожно взглянуть на своего любимого. Он не казался недовольным, как она ожидала, и Кэт окончательно растерялась, заметив легкую улыбку, притаившуюся в уголках его сурового рта. «Быть может, он из тех мужчин, кого не заботит, сколько незаконных детишек оставляет он на земле», – подумала Кэт, хотя это не соответствовало ее представлению о Роберте. Кэт молча наблюдала, как Девлин встал с высокой кровати и подошел к столу. Неторопливыми уверенными движениями он наполнил вином две чаши и вернулся к большой кровати под балдахином.

– Не выпить ли нам, дорогая? – удивил он своим предложением Кэт. – За нашего сына.

– А если это дочь, милорд? За дочь мы не будем пить?

– Нет, дочь будет позже, сначала у нас будет сын. – Осторожно, чтобы не пролить вино, Девлин подал Кэтрин чашу и опустился на кровать, не отводя взгляда от лица Кэт. – Поднимите вашу чашу, и выпьем за здоровье нашего сына! – Просунув руку под локоть Кэт, он поднес вино ко рту, наблюдая, как она повторяет его движения. Когда они опустили чаши, Роберт наклонился и поцеловал Кэт в губы, втянув с них в себя сладкие капли вина. – Так еще вкуснее, – пробормотал он, – слаще, чем из чаши.

Кэтрин вспыхнула, удивившись способности Девлина будоражить все ее чувства. «Неужели он не раздосадован? – Она не могла понять, чем вызвано его странное поведение. – И он говорил о дочери, которая будет после сына, как будто мы по-настоящему женаты!»

– Кто еще знает о ребенке? – неторопливо спросил Девлин, по-новому глядя на тело Кэт. «Эта женщина будет матерью моих детей, – решил он, – и никого другого мне не нужно».

– Марта знает. Именно она сказала мне. – Мгновенно смутившись, Кэт опустила взгляд к пустой чаше. – Я мало что знаю о таких вещах и не понимала, почему так странно чувствую себя, пока она не сказала мне.

Девлин спрятал улыбку. Кэт была такой юной, такой невинной, несмотря на все, что произошло с ней в последние полгода. «Она понимает, как она обворожительна? – спросил себя Девлин. – Но это не имеет значения. Она всегда будет рядом со мной, и я не дам ей возможности обмануть меня».

– Значит, вы собираетесь жениться на мне, господин? – с милой непосредственностью спросила Кэтрин. Она ожидала, что ответ Девлина раскроет его чувства к ней, и на мгновение в Кэт вспыхнула надежда.

– Жениться на вас? – Девлин удивленно раскрыл глаза. – Нет, дорогая. Я не собираюсь жениться и давным-давно сказал вам об этом.

– Но вы говорили о других детях, которые будут после этого ребенка! Как вы собираетесь стать отцом других детей, если мы не обвенчаны? – Никогда в своей жизни Кэтрин не чувствовала себя более беспомощной. Девлина не заботили ни ее чувства, ни ее переживания, она была ему просто игрушкой для забавы!

Он разразился раскатистым смехом, а когда смех затих и Девлин снова был в состоянии говорить, ответил:

– Милая, я собираюсь стать отцом тем же способом, каким стал отцом этого ребенка. Вы уже забыли, как это делается? Может быть, стоит попрактиковаться, чтобы вы не забывали?

В отчаянии замотав головой, Кэтрин отвернулась с полными слез глазами. Как ни старалась, она не смогла удержаться, и ее плечи затряслись от рыданий. Почувствовав, что Девлин потянулся, чтобы утешить ее, Кэт безнадежно смирилась с тем, что он никогда не полюбит ее, никогда не возьмет в жены – зачем ему это, когда он и так может получить все, не связывая себя обещаниями?

Глава 15

– Норманн знает о своем ребенке? – спросила Марта, неторопливыми движениями расчесывая длинные волосы своей хозяйки. – Вы сказали ему?

– Нет, мне не понадобилось говорить, – печально ответила Кэтрин. – Он, по-видимому, гораздо более осведомлен в вопросах беременности, чем я, поэтому сразу заметил мой живот.

– Этого следовало ожидать, – фыркнула Марта, за что получила от Кэт сердитый взгляд. – Разве не известно о его многочисленных незаконных детях? Он, должно быть, знает больше, чем мы с вами!

Кэтрин нечего было возразить, и она с тоской задумалась о своей судьбе. Что сказала ей как-то леди Энн? Что Девлин прогоняет своих любовниц, как только они становятся слишком толстыми и не доставляют ему удовольствия. Когда ребенок делает их животы чересчур большими, Девлин бросает женщин на произвол судьбы и больше не интересуется ими.

– Вас он не прогонит, миледи, я в этом не сомневаюсь. – Марта постаралась успокоить несчастную Кэт.

– Почему ты так уверена? Прежде он часто поступал с женщинами таким образом. Леди Энн рассказала мне, как он обычно обращается с забеременевшими любовницами.

– И вы считаете леди Энн честной и правдивой женщиной? Я думала, у вас гораздо больше здравого смысла, леди Кэтрин! – поддела ее служанка.

– Ох, я не знаю, чему верить! На каждом шагу я сталкиваюсь с вопросами, на которые не нахожу ответа! – Уронив голову в ладони, Кэт громко разрыдалась, приведя в замешательство не только Марту, но и самое себя. Прежде она никогда не была такой раздражительной и такой плаксивой. Теперь все было не по ней, ее не радовало даже то, что Девлин позволил ей свободно гулять во внутреннем дворе замка под защитой высоких стен.

– Миледи, сегодня чудесный день, а вы давно не выходили на воздух. Давайте погуляем во дворе или поднимемся на стену, – заботливо предложила Марта. – Вам легче будет рожать, если вы будете много двигаться. – Она упрашивала наговаривала Кэт и в конце концов выжала из своей госпожи неохотное согласие пойти с ней.

Они решили погулять по высокой стене, окружавшей замок Челтенхем, а не по грязному земляному двору, и отправились наверх по винтовой лестнице одной из башен, возвышавшихся на каждом углу главного здания замка, хотя была еще и внешняя стена шириной в десять футов, где дежурили караульные, следившие за рвом внизу под стеной. На такой высоте дул приятный прохладный ветерок, откидывая назад с лица Кэт ее медные локоны, зажигая искорки в ее глазах и румяня ей щеки.

– Спасибо тебе, Марта. – Кэт с благодарностью порывисто обняла служанку. – Если бы не твоя мудрость, я так и оставалась бы в этой унылой комнате!

– Да, миледи, – с довольной улыбкой кивнула Марта, – я просто вспомнила свою старшую сестру, которая вела себя так, когда вынашивала первого ребенка. Это скоро пройдет, и вы не будете такой строптивой.

– Строптивой! – Ветер донес журчащий смех Кэтрин до ушей стоявших неподалеку мужчин.

Они обернулись и посмотрели на нее, улыбаясь хорошему настроению Кэт и восхищаясь ее свежей красотой и стройностью фигуры, которую подчеркнул легкий порыв ветра, прижавший накидку к телу девушки. Этими мужчинами были лорд Ги, Девлин и Роджер Монтроз.

– Она будет хорошей женой любому мужчине, – многозначительно высказался лорд Ги, не обращая внимания на недовольный взгляд сына. – Как по-вашему, Монтроз?

– Конечно, милорд! – вступая в игру, ухмыльнулся Роджер. – Я все время думаю, не возьмет ли она меня в мужья, когда ей надоест этот угрюмый господин, стоящий рядом со мной. – Он не смотрел на потемневшего, как туча, Девлина, боясь рассмеяться и испортить эффект от своих слов. – Она тебе уже надоела, Девлин? Я хотел бы получить ее до того, как она станет намного старше. Пока она молода, ей будет не так тяжело выносить своего первого ребенка.

– Ты опоздал, Монтроз, – раздраженно огрызнулся Девлин, – она уже носит ребенка.

Мужчины, лишившись дара речи, только смотрели на него, пока лорд Ги не произнес строго:

– Роберт, эта девушка не служанка, которую можно повалить в сено. Ты хочешь сказать, что удостоил ее страсть?

– Да, я удостоил ее чести, – скованно ответил Девлин, ругая себя за несдержанный язык, предавший его. – Она единственная женщина в моей постели, и мне не нужна другая.

– Но ты женишься на ней? – настаивал лорд Ги, нахмурив густые брови. – Ты удостоишь ее чести стать твоей женой?

– Нет, – медленно покачал головой Девлин, – я ни на ком не женюсь, потому что не хочу повесить себе на шею цепи!

53
{"b":"4646","o":1}