ЛитМир - Электронная Библиотека

Кэт внимательнее всмотрелась в лицо мужчины, машинально отметив, что при других обстоятельствах посчитала бы его очень красивым. Возможно, он не был самим совершенством, как Эдвард, но обладал суровой, строгой красотой. «Вероятно, ему еще нет тридцати, – решила она, глядя на графа, – но у него вид человека, много повидавшего и много совершившего». Норманн был высоким, гораздо выше шести футов, и его высокая фигура внушала почтение. Он носил на себе неизбежные отпечатки своей профессии, и одна его щека была отмечена рубцом от меча. Как ни странно, но шрам не умалял его привлекательности, а лишь придавал лицу выражение дерзости и пренебрежения к опасности, которое только притягивало. Но сейчас внимание Кэт привлекли черные глаза, окаймленные густыми ресницами, и взгляд этих глаз, полуциничный и надменный, был прикован к ней.

– Черт побери, мадам! Вы совсем лишились рассудка? Вас так расстроило предательство отца, что вы добровольно ищете смерти?

Девлин грубо оттолкнул девушку и, широкими шагами подойдя к открытой двери, захлопнул ее, так что громкое эхо прокатилось по мрачным коридорам замка. Затем он обернулся и, поморщившись, снова посмотрел на лежавшую, на полу девушку. Осмелясь надеяться, что этот слуга короля может проявить милосердие, Кэт в виде исключения придержала свой язык.

– Раздевайтесь, красавица, – приказал Девлин, – Я хочу увидеть все остальное, что прячется под вашей одеждой.

– Нет, господин, не буду, – спокойным тоном возразила она.

– Будете. Или вы предпочитаете, чтобы я позвал своих людей раздеть вас? – Девлин растянулся в стоявшем у очага массивном резном кресле, и холодная улыбка скривила его губы. – По-моему, было бы проще, если бы вы сделали это сами, но…

У Кэт сжалось сердце, нижняя губа задрожала, и девушка опустила голову, чтобы скрыть непрошеные слезы. Если ее нужно опозорить, то лучше всего, чтобы были свидетели ее унижения. Позор гораздо хуже, чем быстрый удар клинка, и Кэт молилась, чтобы мужество не оставило ее. Трясущимися руками она расстегнула пояс, сползший вниз на бедра, и он упал на пол. Затем, взявшись за подол нижней полотняной юбки, она сняла ее через голову и осталась только в вышитом платье из тонкого шелка. Когда же Кэт сняла и его, на ней не осталось ничего, кроме короткой нижней сорочки. Взор норманна был прикован к ее быстро вздымавшейся и опускавшейся груди, и горячая волна разлилась по всему телу Кэт. Девушка замешкалась, не желая расставаться с последней защитой своей скромности.

– Заканчивайте! – резко скомандовал рыцарь, глядя на нее горящими темными глазами.

Заскрипев зубами и зажмурившись, Кэт повиновалась, и сорочка полетела на пол к ее ногам. Девлин не шевелился. Его намерением было только опозорить девушку, как она пыталась опозорить его перед подданными, но он неожиданно обнаружил, что старается обуздать поток желания, пульсирующий в его паху. Мужская потребность сковала его тело, а большие руки, лежавшие на подлокотниках кресла, сжались в кулаки.

Проклятие, девушка была восхитительна! Ее пышные груди соблазнительно торчали, и Девлину захотелось ощутить в руках их вес и отведать их сладости. Ее талия была тонкой, живот плоским, а округлые нежные бедра переходили в изящные стройные ноги. Лорд Роберт де Бофор, граф Девлин, почувствовал, как в нем забурлило желание, которого он никогда не знал за все свои двадцать семь лет жизни. Он встал и, сделав шаг к Кэт, довольно скривил губы, когда она невольно попятилась. Девушка ожидала насилия, и, черт побери, его очень соблазняло сделать именно это! Медленно стянув с одной руки перчатку, Роберт взял в ладонь грудь девушки, а потом наклонился, коснулся ее губами и обвел языком сосок. Кэт допыталась отстраниться, ее тело затрепетало, и лорд Роберт услышал, как она втянула в себя воздух.

– Нет, – тихо сказал он, не позволяя ей отодвинуться. – Вы хотите сжечь меня или надеетесь одурманить сладкими словами?

– Я никогда не знала мужчины, милорд, – покачав рыжеватой головой, прошептала Кэт. – Я не понимаю, чего вы ожидаете.

– Капитуляции, очаровательная леди. – Улыбка искривила жесткую линию рта графа. – Я ожидаю капитуляции.

– Никогда! – Голос Кэт превратился в едва слышный шепот, ее тело била непреодолимая дрожь, и ей казалось, она сейчас рассыплется на тысячу кусочков. «Что это за пытка? Какой позор я должна вытерпеть в руках этого норманна?» – не понимала Кэт. Жгучий огонь, вспыхнувший у нее внутри, начал медленно распространяться, и она, чтобы не упасть, схватилась за руки ненавистного нормандца. Его тихий победоносный смех продолжал эхом звучать у нее в ушах, когда рыцарь отнес ее на огромную кровать и бережно уложил на пушистые меховые шкуры.

Чистая невинность, Кэт выгнулась ему навстречу, отчаянно стараясь оттолкнуть Девлина своим телом. Ее руки оказались зажатыми между их телами, она приоткрыла губы, и его язык устремился в ее нежный, бархатный рот, куда ни один мужчина прежде не осмеливался проникнуть. Мысли Кэт закружились от пронизывающих ее странных ощущений, и она, застонав, перестала сопротивляться, ошеломленная желанием и страстной реакцией своего юного тела. Когда искусные руки Девлина прекратили дразнящую игру с ее кожей, у Кэт вырвался глухой протест. Потом у ее уха раздалось недовольное ворчание Роберта, и Кэт поняла, что полностью потеряла контроль над собой, – она была в таком восторге, что даже не услышала стука в дверь спальни. Кэт отвернулась, и у нее хлынули слезы стыда: «Этот рыцарь, должно быть, считает меня блудницей!»

– Войдите. – Лорд Роберт поднялся и, набросив на Кэт шкуру, подтянул плетенные из металла чулки, которые составляли часть его амуниции. Семейный оружейник изготовил их из легкого металла, и они были гибкими, но абсолютно неподходящими для подобных игр. Граф был недоволен, что его оторвали от развлечения, и не откликнулся бы, если бы не знал, что стучавший встревожится, не получив от него ответа.

Дверь распахнулась, и на пороге появился Роджер Монтроз.

– Прошу прощения, милорд. – Его лицо расплылось в улыбке, когда он понял ситуацию. – Я не думал, что вы так заняты, – вкрадчиво добавил он. Он рассудил, что графа было бы полезно отвлечь, Девлин слишком часто делал все по-своему, и время от времени его стоило поддразнить.

– Ну, Монтроз? В чем дело?

Почувствовав нетерпение в словах графа, Роджер с трудом сдержался, чтобы не расхохотаться.

– Относительно владелицы замка, милорд. Она мертва…

– Нет! – вскрикнула Кэт и оттолкнула руку Девлина, не позволявшую ей сесть. – Вы лжете!

Оценивающе взглянув на девушку широко раскрытыми глазами, Роджер почувствовал, что в нем пробудилось желание, и его непроизвольная реакция не укрылась от Девлина, который мгновенно уложил Кэтрин обратно на кровать и снова прикрыл меховой шкурой.

– Не болтай! – резко приказал он Роджеру. Роберт осознал, что Кэтрин еще находится под зашитой Вильгельма и королю может не понравиться, что его рыцарь нарушил какие-то брачные планы, которые, возможно, были у короля в отношении этой девушки. В этом смысле появление Монтроза оказалось очень кстати. Бросив еще один взгляд на Кэтрин, Девлин не стал обращать внимания на ее рыдания, решив, что позже будет время заняться ее горем. – Что случилось? – спросил он у Роджера, надевая перевязь с мечом, которую отстегнул раньше.

– Не знаю, – пожал плечами Роджер и, отведя взгляд от Кэтрин, встретился с пристальным взглядом Роберта. – Мои люди нашли ее мертвой. Что делать?

– Ты уверен, что это хозяйка замка?

– Да, так сказала ее служанка. – Роджер с отвращением хмыкнул. – Женщина была совершенно не в себе, и мы с трудом поняли ее. Иначе я раньше разыскал бы тебя. – Он лукаво взглянул на Роберта, и за эту улыбку тот был готов послать чуму на голову друга. Роджер это понял. – Конечно, ты хотел бы, чтобы я пришел позже, а не раньше.

– Вероятно, ты вмешиваешься туда, куда не следует, – холодно парировал Девлин, и Роджер предусмотрительно промолчал, не имея желания по-настоящему выводить из себя графа, которого искренне любил. – Проводи меня взглянуть на нее, – приказал Девлин, подходя к Роджеру. Задержавшись в дверях, он оглянулся на плачущую девушку, лежавшую на широкой кровати. – Не покидайте этой спальни, Кэтрин Челтенхем. Вы слышите меня?

6
{"b":"4646","o":1}