ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Обычно она ездила на своей машине, но сейчас машина была в починке, и приходилось пользоваться общественным транспортом.

Движение на улицах было напряженным, и Таша приехала позже, чем намечала; на лифте она поднялась к Чейзу, и когда около палаты увидела Элейн Калдер, которая, заметив Ташу, кинулась ей навстречу, нервы ее не выдержали.

— Таша, слава Богу, я пыталась тебе дозвониться, но ты уже вышла.

У Таши сердце ушло в пятки.

— Что такое? Что случилось?

Страх пронзил ее насквозь. Господи, нет! Он не мог умереть! При этой мысли кровь застыла у нее в жилах.

Элейн вздохнула:

— Пойдем, милая, прежде чем увидеть Чейза, ты должна поговорить с врачом, — сказала она обеспокоенно, и Таша вдруг поняла, что не может сделать ни шага.

— Он умер, да? — спросила она, чувствуя, как сердце ее разрывается на части.

Глаза миссис Калдер округлились от ужаса, когда она поняла, что подумала Таша.

— Нет! Таша, милая, прости. Я не хотела тебя напугать! — воскликнула она.

Таша закрыла глаза, чтобы побороть приступ головокружения. Господи, она подумала… подумала… Таша побледнела. Почему ее так испугала эта мысль? Ведь она почти не знает его. Странно так переживать из-за незнакомца. Любой решит…

Она овладела собой и попыталась избавиться от своих фантазий. Это неправда. Она вовсе не влюблена в Чейза Каддера. Просто… просто чувствует свою ответственность. И все.

Надеясь, что не слишком обнаруживает свои чувства, Таша взглянула на мать Чейза.

— Он жив? — И улыбнулась с облегчением, когда та кивнула. — Я, кажется, не сдержалась…

Элейн взяла ее за руку и повела в глубь коридора.

— Трудно сдерживаться, когда любимый человек в беде. — Таша вздрогнула, но тут же напомнила себе, что, даже если окружающие уверены в том, что она влюблена, это не означает, что так оно и есть на самом деле.

Доктор Купер, сидевшая за столом, заваленным бумагами, указала им на стулья напротив. Когда они сели, она подалась вперед, сжав руки и внимательно изучая Ташу.

— Спасибо, что зашли ко мне, мисс Ларсен. Дело вот в чем. Мистер Калдер пришел в себя около получаса назад и спрашивал о вас. Он очень разозлился, когда родители сказали, что вас нет. Нам даже пришлось дать ему успокоительное. Он подозревает, что вы погибли и что от него это скрывают. Таша слабо вздохнула:

— Но я говорила с ним прошлой ночью.

— Он этого не помнит, — пожала плечами доктор Купер. — Что вполне естественно. Однако, надеюсь, вы понимаете, что волнения такого рода не ускорят его выздоровления, даже, напротив, могут затруднить.

— Понимаю. — Таша кивнула. — Что я могу сделать?

— Все очень просто. Сейчас ваш жених спит, но время от времени он будет приходить в себя. Я прошу вас быть рядом с ним, чтобы, проснувшись, он мог убедиться, что вы живы. Чем чаще он будет вас видеть, тем больше сможет расслабиться. Я рассчитываю на вас.

Для только что пережившей шок Таши такая просьба была пустяком. Она охотно выполнит ее.

— Конечно. К счастью, я сегодня не выступаю в суде, иначе возникли бы трудности. Я позвоню в офис и возьму отгул, — сказала она не задумываясь.

— Вы юрист? — воскликнула Элейн, и Таша сдержанно улыбнулась.

— Но не в лиге Чейза, — признала она, заметив, что миссис Калдер нахмурилась.

— Почему же он не сказал нам об этом? Впрочем, сейчас это не важно. Первым делом

необходимо поставить его на ноги, так ведь, милая? — Она широко улыбнулась Таше, и та кивнула в ответ. Ну конечно, она ведь не имеет никакого представления о том, что Наталья рассказала о себе! Однако не стоит волноваться. Уж как-нибудь она справится со всем, что ей готовит судьба.

В этот момент раздался сигнал пейджера, доктор Купер вынула его из кармана и потянулась к телефону:

— Извините.

Они не стали мешать ей и направились к палате Чейза.

— Я позвонила Эвану и Алисон вчера вечером и сообщила, что Чейзу не грозит ничего страшного, — сказала Элейн, беря Ташу под руку.

— Эвану и Алисон? — переспросила та, не понимая, о ком речь.

Женщина взглянула на нее удивленно:

— Брату и сестре Чейза. Он ведь говорил тебе о них.

Таша нахмурилась. Конечно, Чейз должен был сказать о них своей невесте.

— Да-да, — согласилась она, рассмеявшись своей глупости, и извинилась:

— Я что-то не могу сосредоточиться сегодня.

— Ничего, милая, я понимаю. Да ведь вы с Чейзом мало знаете друг друга. У вас был такой бурный роман! — Элейн прищелкнула языком.

«Миссис Калдер и представить себе не может истинной ситуации, — подумала Таша. — А я понятия не имею, когда мы с ним встретились! Будто вслепую преодолеваю поле с капканами».

— Вы удивились? — По крайней мере этот вопрос безопасен.

Элейн слегка нахмурила брови.

— Немного. Ведь Чейз приезжал сюда всего лишь однажды, когда отец попросил его взяться за одно дело. Джон возглавлял семейную юридическую компанию, пока не ушел на пенсию в прошлом году. Клиент — старый друг нашей семьи. Так вот, когда Чейз, вернувшись, позвонил нам и сказал, что встретил женщину, с которой собирается связать свою жизнь, я, разумеется, удивилась. Признаюсь, волновалась, но после знакомства с вами все сомнения отпали, — ласково закончила свой рассказ Элейн.

Внутри у Таши все кипело. Дело безнадежно запутывалось, и выхода пока что не было видно. Она заставила себя сконцентрироваться на том, что удалось выяснить. Чейз знаком с Натальей меньше месяца. Элейн права, у них был бурный роман, и Чейз по уши влюбился, чего не скажешь о ее сестре. Чейз уверен, что встретил свое счастье, а его ждет лишь разочарование.

Глава 2

Таша стояла у окна палаты. Внизу словно в муравейнике мельтешили люди. Прошло несколько часов с тех пор, как она предупредила офис о своем отгуле. Чейз шевелился несколько раз, но в себя так и не пришел. С полчаса назад Таше удалось убедить Калдеров оставить свой пост, чтобы отдохнуть и перекусить. Им стоит поберечь себя ради сына, сказала она.

— Наташа? — раздался слабый шепот, но Таша услышала и закрыла глаза. Она ждала этого момента со странным чувством. Собственная реакция прошлой ночью не на шутку испугала ее, теперь она боялась приблизиться к постели и к человеку, который лежал на ней. Но ведь она обещала помочь! Поежившись, Таша обернулась и шагнула к постели.

— Я тут, — произнесла она спокойно, а сердце так и выпрыгивало из груди.

И снова взгляд этих глубоких серых глаз! Господи, что же он с ней делает! Ее сердце бешено колотилось, а колени подгибались.

Она пыталась себя успокоить. Ведь она здравомыслящая женщина, как же ухитрилась превратиться в клубок чувств? Убедительного ответа не нашлось.

Когда она приблизилась к кровати, Чейз протянул к ней руку, и она пожала ее. Словно удар молнии, электрический разряд пронзил ее при этом прикосновении и заставил вздрогнуть.

Чейз с удивлением поднял на нее глаза.

— Странно, что… может сделать… борьба со смертью, — прошептал он, стараясь дышать осторожно из-за сломанных ребер.

Таша смутилась еще больше:

— Что?

Он глубоко вдохнул и поморщился от боли.

— Прикоснувшись к тебе… я почувствовал… что еще жив, — сказал он с иронией. Проследив за его взглядом вниз по кровати, Таша поняла, что он имел в виду, и ее щеки зарделись.

Ей захотелось немедленно отойти от него подальше, выйти из поля его влияния, но он не отпускал ее руку, и, не желая причинить ему боль, она сдалась.

— Надо попросить добавить тебе что-нибудь в чай! — воскликнула она и услышала в ответ смех, перешедший в стон. — Что с тобой? — спросила она, испугавшись.

— Ничего, ничего, — он кивнул головой и посмотрел на нее с упреком. — Это твоя вина… Ты начала…

— Моя вина? — вскрикнула девушка, пытаясь высвободить руку. Только так она сможет сосредоточиться. Ей нужна свобода, а он слишком близко.

— Ты не должна… смотреть на меня так… будто собираешься съесть меня! — заявил он.

4
{"b":"4648","o":1}