ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

У нее задрожал подбородок.

— Я не… — попыталась она возразить.

— Не волнуйся… мне понравилось. От неловкости, вызванной справедливостью его слов, Таше хотелось провалиться сквозь землю. Но пол под ногами был необычайно крепок, так что оставалось только все отрицать.

— Это глупо… я пришла, чтобы подбодрить тебя!

— Получилось.

Таша прикусила губу и отвернулась. Господи, как же она с этим справится! У нее поджилки трясутся. Она вовсе не так собиралась говорить с человеком, который чуть не умер.

— Пожалуйста, держи себя в руках.

— Я мало на что способен сейчас, не так ли? — Вопрос был задан таким тоном, что Таша закатила глаза.

— Ну что мне с тобой делать? — в отчаянии воскликнула она, одарив его выразительным взглядом.

— У меня есть предложение… но, похоже, я еще недостаточно окреп, — ответил он, и Таша не сдержала смех.

— Ты невыносим!

— Это… вдохновляет.

Девушка вздохнула, видя, что за внешним весельем скрываются боль и страдания. Ее сердце сжалось.

— Как ты себя чувствуешь? Он кисло улыбнулся:

— Будто меня… сбила машина. У Таши перехватило дыхание. Как он может так шутить?

— Ты что, хочешь показать, что всемогущ не только в суде? — упрекнула она его и чуть не сгорела со стыда, тут же осознав свою бестактность. Господи, как можно иронизировать над человеком, который, спас ее… то есть ее сестру?

Он не только не обиделся, но даже выглядел польщенным:

— Вердикт… пока не вынесен, — ответил он, и ее щеки снова залились румянцем.

— Прости. Я не должна была так говорить.

— Ничего… Мне даже нравится… когда ты злишься… — От этих слов ее сердце снова бешено заколотилось. Этот мужчина кого угодно мог свести с ума.

— Я неблагодарная.

— Ладно. Вот поправлюсь… и дам тебе возможность загладить вину. Ну как?

Таша заметила хитрый блеск его глаз и чуть не застонала. Это уж слишком. Да что такое с ней происходит? Необходимо взять себя в руки.

Представив себя перед присяжными, она холодно взглянула на него.

— Я подумаю.

— Я тоже.

У нее холодок пробежал по спине.

— Господи, я хочу тебя ударить! — взорвалась Таша и, наконец высвободив руку из ослабевшего пожатия, отошла к изножью кровати. Она не поверила своим ушам, услышав, как он присвистнул.

— Ты ведь… не ударишь… больного человека? Она обернулась. Хотела ответить, но сдержалась. Лишь, сложив руки на груди, угрожающе посмотрела на него.

— Не искушай меня.

От его взгляда у нее дух перехватило.

— Приятно знать, что я могу. — Он тяжело дышал, и у Таши заныло в животе.

— Чейз Калдер, да что ты… — ее голубые глаза смущенно смотрели на него, — что ты со мной делаешь?

— То же, что ты со мной… Не помогло.

— Я была здравомыслящим человеком, пока ты не появился! — И снова смогу стать такой, лишь уйду из твоей жизни, подумала она.

— Знакомо, — прошептал он так, что сердце защемило; она заметила, как он поморщился. И тотчас собственные проблемы перестали ее беспокоить.

— Что такое? Тебе больно? — спросила она озабоченно.

— Сухо… — прохрипел он. — Во рту совсем пересохло.

— Я позову сестру. Не знаю, что тебе дать. — Она потянулась к звонку и нажала на кнопку.

— Скажи-ка… мои родители… были здесь? — спросил Чейз. Он больше не шутил, и Таша внезапно поняла, как он ослаб.

Она непроизвольно убрала волосы с его лба и, разглядывая его, продолжала гладить по голове.

— Они были, но пошли поесть. Скоро вернутся.

Тут появилась сестра и дала ему лекарство. Чейз снова впал в беспамятство. Через некоторое время он заснул.

Таша опустилась в кресло, не сводя глаз с его лица. Из-за невероятно длинных ресниц он казался мальчишески юным и беззащитным. Пока он спал, сила его воздействия на Ташу немного ослабла, и она смогла собраться с мыслями. Мысли эти, однако, были отнюдь не радостными.

В ее намерения входило лишь поддержать его, а все закончилось шутливым разговором, полным эротических намеков. Разговором, который доставил ей удовольствие! Все это, вместе взятое, говорило лишь об одном: прошлая ночь не была результатом стресса. При одном взгляде на Чейза у нее внутри все переворачивается, она становится жертвой собственных эмоций.

Дрожа от волнения, с трудом проглотив комок в горле, Таша осознала, что с ней происходит. Неоспоримый факт: она попала в сети сильнейших чар. Отрицать это уже не было смысла. Она влюбилась в Чейза Калдера — вот единственное подходящее объяснение тому, что с ней происходит. Она не раз слышала о любви с первого взгляда, но не считала такое возможным. И вот теперь поняла, что ошибалась: с ней произошло именно это. Достаточно было лишь взглянуть в его глаза, и она погибла.

Утонуть во взгляде мужчины, который принимает ее за другую женщину!

Это не давало покоя, холодило кровь. Кошмар, да и только! И угораздило же ее влюбиться в жениха своей сестры! Она ничего не могла поделать. По уши влюбилась еще до того, как осознала это. Но нет, нельзя позволить, чтобы такое продолжалось. Все очень просто. Надо лишь постоянно напоминать себе, что ему нужна вовсе не она. Он увлечен другой женщиной. Это должно быстро остудить огонь в ее крови!

Сейчас главное — не терять голову, а через пару дней она расскажет ему о Наталье. Этим признанием и завершится неудавшийся роман.

Борясь с унынием, она взяла в руки оставленный Элейн Калдер журнал и стала листать его, чтобы как-то отвлечься.

Когда несколько часов спустя вернулись Калдеры, она вкратце сообщила им новости.

— И больше он не метался? Быть может, мозг его наконец успокоился, — с облегчением заметила мать, и Таша улыбнулась. Калдеры были ей симпатичны, и она очень жалела, что не может сказать им правду. Оставалось надеяться, что позже они поймут ее.

Джон Калдер улыбался ей, сильно напоминая Чейза.

— Еще несколько дней видя перед собой ваше хорошенькое личико, он позабудет, что попал в аварию, — пошутил Джон, и Таша поняла, от кого Чейз унаследовал обаяние.

— К сожалению, внешность не всегда идет на пользу, — заметила она сухо, и он понимающе кивнул.

— Элейн говорила, что вы адвокат. Не сомневаюсь, вы не раз сталкивались с такого рода предрассудками. Многих мужчин красота и ум отпугивают, и они стремятся как-то принизить их, — пояснил он серьезно, и Таша усмехнулась.

— Но не вы, — заявила она уверенно. Джон признал справедливость этих слов, кивнув головой.

— Не я. Я очень ценю блеск женского ума. Как и мой сын.

Она не стала оспаривать.

— Если он похож на вас, мистер Калдер, я в этом ничуть не сомневаюсь, — ответила она мягко, принявшись собирать вещи. Калдеры засмеялись.

— Он падок на лесть, как и Чейз, — пошутила Элейн, подавая Таше плащ. — Спасибо, милая, за сегодняшний день. Мы увидимся вечером?

Они относились к ней как к члену семьи, что заставляло девушку чувствовать себя неловко. Однако оставалось лишь с благодарностью принимать это.

— У меня тут одно дело, я загляну попозже, — пообещала она и, прощаясь, поцеловала Элейн в щеку.

Дело предстояло не из приятных: она собиралась навестить сестру и заставить ее изменить решение. Ей не особенно хотелось, чтобы Наталья вернулась к Чейзу, — она понимала, что сестра причинит ему страдания. Однако от нее ведь ничего не зависело. Если Чейзу нужна Наталья, значит, надо попытаться вернуть ее.

Она отправилась на такси в квартал, где сестра снимала квартиру. Привратник был один из немногих, кто знал, что они с Натальей близнецы, и отличил ее по короткой стрижке. Она хотела было подняться наверх, но он ее остановил:

— Извините, мисс Ларсен, но вашей сестры нет.

Таша не удивилась.

— Вы не знаете, когда она вернется? — Можно было оставить записку с просьбой позвонить.

— Нет, мадам. Я хочу сказать, ее нет. Она уехала.

Таша растерянно смотрела на него:

— Уехала?

Привратник явно чувствовал себя неловко.

— Собрала вещи, расплатилась и уехала сегодня утром. Простите, мадам.

5
{"b":"4648","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Станция Одиннадцать
Соглядатай
Метро 2033: Логово
Эрхегорд. Сумеречный город
Жених-незнакомец
Маленькая женщина в большом бизнесе
Изумрудный атлас. Огненная летопись
Lagom. Секрет шведского благополучия