ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ты, видимо, не думаешь, что присутствие Кэрол чем-то поможет, правильно? — Она намеренно прыгнула в зыбучий песок.

— Как я понимаю, Сэнди тебе кое-что сказала.

— О Кэрол? Ну, упомянула как-то, чего у них обеих нет.

— Да, как же! Взаимопонимания.

Что ты чувствуешь к ней? Что ты чувствуешь ко мне? Может быть, я не больше чем удобное домашнее приспособление? Включил меня, и я присматриваю, за чем нужно присматривать, пока не выключишь и не отнесешь обратно в кладовку…

Он все еще был в костюме для верховой езды. Измятом. Должно быть, провел в нем немало времени.

— Послушай, зайди внутрь и выпей чашку кофе, пока я одеваюсь. Только… черт, я не могу предложить тебе даже лепешку — не было времени пройти по магазинам.

Глава 7

Когда она умудрилась влезть в его жизнь? — удивлялся Алекс, наполовину с улыбкой, наполовину с раздражением. Не говоря уже об изрядной доле возбуждения. Кажется, это стало его привычным состоянием с момента возвращения на арену Ангелины Видовски.

Черт возьми, на этот раз она не пробыла под его крышей и суток, но уже командовала прислугой, планировала походы по магазинам с его дочерью и обсуждала с Филом Джилли пересев лужайки и замену цветочных клумб овощными грядками.

Это не вмещалось в голове — он жаждет ее, а она думает о каких-то овощных грядках!

Гас настоял, что останется на ночь в ее доме и присмотрит за всем. Он уверил Алекса, что до очередного отъезда из города организует бригаду уборщиков, которые приведут дом в надлежащий вид.

Все это имело мало смысла. Зачем приводить в порядок полную рухлядь? Услышав патетические объяснения Ангелины об удобстве ванной за загородкой на веранде, Алексу захотелось унести Ангелину отсюда навсегда.

О большем он просто не готов был думать.

Звуки смеха доносились из верхних комнат в гостиную, где он все оттягивал время после завтрака перед доработкой окончательных планов осенней ярмарки, которая должна открыться в следующем месяце. До него никогда не доходило, что он слышал смех Сэнди очень редко, пока Ангелина не вернула его в дом.

И когда только возникло столько проблем? Может, он слишком завязан со своим бизнесом? Или наоборот — он завязан со своим бизнесом, потому что в доме столько жутких проблем?

Во второй половине для в воскресенье зашла Кэрол и принесла пострадавшей букет калл и кассету диснеевских мультиков. Алекс припомнил, как водил Сэнди в кино, когда той было семь лет. Тогда ей ужасно нравилось. Сейчас она была совсем не в восторге, но надо отдать ей должное — чтобы не обидеть Кэрол, ничем этого не показала.

— Спасибо. Я всегда их любила.

— Замечательно. Я подумала, это тебя развеет.

— О, я нисколько не скучаю. Лодыжка болит, но Ангелина сказала, это лишь признак того, что я выздоравливаю.

— Ангелина?

— Анжела Перкинс. Вспомните — вы встречались с ней здесь как-то вечером.

— Она заходила тебя проведать?

— Она и сейчас здесь. Папа не говорил вам? Папа, очевидно, не говорил.

— Хорошо. Думаю, ты прекрасно сможешь дохромать завтра до школы, так что нянька тебе больше не потребуется.

В этот момент вошел Алекс. И, естественно, заметил, что его дочь широко раскрывает глаза — точно так же, как это обычно делала Дина. Иногда точно так же делала и Кэрол — для большего эффекта. Вскоре после свадьбы Алекс однажды застал Дину, когда та тренировалась перед зеркалом, и она призналась, что научилась этому трюку от подруг по университетскому клубу.

Но где, черт возьми, подхватила его Сэнди?

— О, Ангелина — не нянька, — мечтательно сказала она. — Она моя подруга. Папа знает ее чуть ли не с детства. Она так здесь управляется! Например, вы знаете, какое мерзкое сальное месиво готовит Флора на завтрак? Ангелина взялась заняться этим. А те деревья, что свисали над бассейном? Она прямо сейчас вместе с мистером Джилли обрезает лишние ветви.

Алекс не знал, смеяться ли ему или упрятать подальше своего отпрыска на следующие десять лет. Она все делала назло. Кэрол всегда старалась быть хорошей хозяйкой. Если припомнить, именно она порекомендовала Флору, приходящую повариху, которая была достаточно надежна и не обращала внимания на назойливые придирки миссис Джилли.

— Сэнди, не пора ли тебе вздремнуть? — мягко предложил он из дверей.

— Па-апа, я и так в постели весь день! Мне нужно только, чтобы ты или Гас перенесли меня к бассейну, где я смогу наблюдать за Ангелиной и мистером Джилли. Когда еще я узнаю что-нибудь о деревьях, если не сегодня?

— Гас уехал в питомник присмотреть за бригадой уборщиков. Кроме того, сейчас прохладно. Облачно и ветер. Кэрол? Как насчет рюмочки перед уходом?

— А разве я ухожу? Я думала, меня могли бы пригласить к обеду. Уверена, Флора быстро справится с еще одним гостем.

Алекс со вздохом перевел дыхание: он лучше, чем кто-либо, знал, что ее не так просто выставить.

Гас вернулся прямо к обеду с сообщением о состоянии «Лесного питомника Перкинса». Очевидно, он присоединился к бригаде и сделал часть уборки сам, поскольку выглядел как трубочист в своих старых джинсах и поношенной рубашке с закатанными рукавами, обнажавшими мускулистые руки.

Кэрол откинулась на спинку кресла, поправила юбку так, чтобы продемонстрировать еще несколько дюймов своих стройных, затянутых в нейлон ног, и устремила на него глаза.

Ох уж эти женщины, подумал Алекс. Такими они рождены.

Однако, если подумать, он ни разу не ловил на таких очевидных трюках Ангелину. Она притягательна для мужчины, хотя и пальцем не шевельнула для этого. Даже ребенком, во время своего детского увлечения, она была естественна: стремилась втиснуться между ним и очередной девочкой, с которой он назначил свидание, стремилась использовать все шансы и, если удавалось, сияла, будто выиграла главный приз.

— Это действительно так, Алекс?

— Прошу прощения?

— Гас говорит, что домишко Ангелины сейчас в первоклассном состоянии, и я предположила, что ей, наверное, очень хочется домой.

— А, да. Наверное. — Блестяще, Хайтауэр. Не удивлюсь, если тебя спустят с лестницы в собственном доме.

Кэрол осталась к обеду. Гас принял душ, переоделся в свежие брюки и черную трикотажную рубашку и взялся развлекать ее. Алекс был доволен, поскольку у него самого, кажется, не было сил поддерживать любой разговор более трех минут подряд.

Ангелина поднялась с подносом к Сэнди. Алекс постоянно слышал доносившиеся сверху короткие взрывы смеха.

— Господи, что там происходит? Не пора ли Сэнди отдыхать? Я думаю, кое-кому следовало бы иметь больше здравого смысла. О Боже! — Кэрол бросила извиняющийся взгляд на Гаса.

Алекс услышал реплику и поднялся, приглашая всех переместиться в гостиную, у которой было то преимущество, что она находилась не прямо под спальней Сэнди.

Было чуть больше десяти, когда Гас предложил проводить Кэрол домой. Кэрол деланно колебалась, и Алексу не требовалось усилий, чтобы проследить ее мыслительный процесс.

Физически, думала она. Гас притягательный мужчина, но он всего лишь плотник — даже не застройщик. С другой стороны, немного ревности может заставить Алекса сесть и задуматься. Но что, если она позволит проводить себя домой и он напросится заглянуть выпить? Что, если ему захочется чего-то большего? Стоит ли это беспокойств?

Нет. Для Кэрол это не подходит. Алекс знает ее слишком хорошо, еще с детского сада, знает ее браки и разводы. Если в чем он и уверен, так это в том, что у Кэрол не больше интереса к физической стороне отношений мужчины и женщины, чем у Дины. Она может домогаться статуса жены солидного и респектабельного человека по той простой причине, что социальное положение одинокой женщины незавидно, но связанные с браком обязанности находятся далеко внизу в ее списке приоритетов.

Он едва не усмехнулся, когда она зевнула и произнесла: «Спасибо, не стоит беспокоиться. Я позвоню, как только приеду».

Мужчины вместе проводили ее до машины.

17
{"b":"4649","o":1}