ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– А-а! Ах! – донесся из подвала испуганный вопль Лило.

ПЛЕННИКИ

– Что… что там у вас такое? – обеспокоено крикнул Доминик через дверной проем.

– Скелеты! Скелеты животных! Повсюду скелеты! – донесся из темноты ответ Лило.

– Без паники! – успокаивал ее Аксель. – Это всего лишь безобидные кости мертвых животных. Вот это, я думаю, останки косули. Вероятно, животное забрело сюда случайно, и его здесь заперли.

– Что там есть еще? – спросил Доминик.

– Направьте луч вправо… Еще правее, – командовал Аксель. – Здесь позади… во втором помещении… – эту фразу он закончить не успел. Обычно бесстрашная Лизелотта вновь завопила:

– Ой, и здесь кости… и черепа животных!

– Пожалуйста, Лило, сохраняй спокойствие! – строгим тоном сказал Аксель. – Здесь есть и еще кое-что: бочки! – Он начал считать: – Одна… две… десять… двенадцать… нет, больше, гораздо больше… двадцать железных бочек!

Поппи, Антона и Доминика это сообщение чрезвычайно заинтересовало и взбудоражило. Они так напряженно вглядывались во тьму помещения, что даже не заметили, как сзади к ним подкралась какая-то темная тень. Неизвестный все время прятался от них то за одним, то за другим деревом, подбираясь все ближе и ближе, пока не оказался у них за спинами всего в нескольких метрах от входа в подвал.

– Что… что в этих бочках? – спрашивала между тем Поппи.

– Понятия не имею! Но во всяком случае они полны-полнехоньки! В этом легко убедиться, если по ним постучать! – крикнул в ответ Аксель.

В этот момент кто-то схватил кникербокеров и Антона сзади и поочередно, мощными толчками зашвырнул их в подвал. Прежде чем они могли бы оказать сопротивление или хотя бы повернуться лицом к нападавшему, неизвестный уже захлопнул за ними дверь. Поппи и Доминик с ужасом услышали скрип задвигаемого засова. Они оказались в западне.

Доминик первый опомнился и подошел к двери. Он барабанил по ней обоими кулаками и громко кричал:

– Откройте! Откройте! Опомнитесь! Что это еще такое?

Но ответа не последовало.

Из отдаленной части подвала к ним уже шли Лило и Аксель. Осторожно, ощупью пробирались они вдоль сырых глиняных стен.

– Кто… кто это был? Кто нас здесь запер? – взволнованно спросил Аксель.

– Не знаю. Этот агрессивный тип не захотел представиться, мы не видели его лица, – шепотом объяснил Доминик. – Меня больше беспокоит другой вопрос: как теперь отсюда выбраться?

– Эй, вы! Я замерзаю! Здесь безумная холодина! – Поппи начала непроизвольно стучать зубами.

Антон до сих пор ничего не произнес и только беспокойно теребил свое оттопыренное ухо. Он что-то напряженно вспоминал. Разве отец давным-давно не рассказывал ему однажды об этом подвале? Но только что это было?

Лило сглотнула и обняла Поппи за плечи, чтобы согреть ее.

– Смотри, – медленно сказала она, – у меня тоже дрожат колени. И меня тоже пронизывает ледяной холод. Но несмотря на это мы не должны терять голову. Прежде всего нам следует оставаться в этой части подвала. У меня есть подозрение, что может быть в тех бочках.

– Что же? – испуганно спросила Поппи.

– Яд, – тихо ответила Лило. – На некоторых бочках имеются таблички с изображением черепа и скрещенных костей. Это почти наверняка означает следующее: здесь хранятся бочки с ядовитыми отходами. Либо их не должны обнаружить, либо твой дядя, Антон, устроил здесь нелегальное хранилище вредных отходов. Устранение таких отходов стоит дорого. Многие фирмы не хотят платить такие высокие иены и поэтому ищут места, где их опасные отбросы могли бы исчезнуть бесследно. Дядя Антона, очевидно, зарабатывает большие деньги, предоставляя в их распоряжение этот подвал.

Между тем все пятеро уже стучали зубами от холода. Поскольку день выдался жаркий, они вырядились в короткие штаны и тонкие майки. Ледяной воздух пещеры безжалостно забирался под летние одежды и пробирал до костей.

В подвале была кромешная тьма, и с каждой минутой она действовала все более угнетающе. Душу каждого из пятерых охватывал все больший страх.

– Определенно… – с трудом выговорила Поппи, – определенно, животные умерли здесь от яда. – На несколько секунд воцарилось молчание. Яд! Возможно, из бочек выходят ядовитые смертоносные газы, которые смогут постепенно убить их, как тех животных.

– Стоп! Все не так! – внезапно воскликнул Антон.

– Что именно не так? – недоуменно спросила Лило.

– Теперь я вспомнил! – Несмотря на темноту мальчик почувствовал, что все взгляды устремились на него. – Я вспомнил, что рассказывал мне когда-то мой отец! Этот подвал был выкопан очень давно, более ста лет тому назад. Как раз мой прапрадед впервые обнаружил, что здесь и в жару царит ледяной холод. До изобретения холодильников это было очень ценное свойство. Люди могли в теплое время хранить здесь свои припасы, и они не портились. Однако вскоре сделали новое ужасное открытие: в эту пещеру постоянно приходили старые и больные животные, чтобы здесь умирать. После этого подвал уже не использовали как холодильник.

Лизелотта мгновенно обдумала все сказанное и заявила:

– Если сюда забредали дикие животные, значит, где-то должен быть второй выход. Мы будем его искать!

Эта идея однако не слишком воодушевила Поппи.

– Но ведь у нас нет ни одного фонаря, – возразила она, – а без света не стоит подходить слишком близко к ядовитым бочкам.

Антоном вдруг снова овладело беспокойство, и он стал торопливо рыться в своих карманах.

– На прошлой неделе в деревне была ярмарка, – начал он. – Я хорошо стрелял в тире и кое-что выиграл. Такую трубочку, которая якобы может светиться. На нее только нужно сильно нажать. Я до сих пор этого еще не делал. – Он вытащил из кармана маленькую пластиковую трубочку и крепко сдавил ее двумя пальцами. Внутри трубочки была жидкость и вторая капсула, которая сразу лопнула. И от трубочки стал исходить странный зеленоватый свет. Он был не очень яркий, но все же лучше, чем ничего.

– Здорово, Антон, – похвалил его Аксель. В этом наше спасение! Нам сейчас не надо разлучаться, мы пойдем друг за другом шаг в шаг, – решил он.

Лило встала во главе группы. Она была заядлая альпинистка и очень быстро распознавала опасность.

– Теперь в темпе! – скомандовал Аксель. – Эта трубочка наверняка не будет светить вечно. Мне бы не хотелось вдруг оказаться в глубине кошмарного подвала в полной темноте.

Понемногу колонна из пятерых ходоков пришла в движение. Они довольно быстро миновали узкий проход и пересекли помещение, в котором стояли бочки. За этим сравнительно просторным помещением, которое даже можно было бы назвать залом, последовал целый ряд меньших залов. В некоторых из них кникербокеры сумели разглядеть обвалившиеся доски, которые, видимо, раньше служили полками. Все чаще и чаще кто-нибудь из юных детективов, поскользнувшись, падал прямо в вязкую глину и вставал весь облепленный грязью.

– Думаю… нам не следует идти дальше, – с трудом выговорила Поппи. – Подвал явно уходит в глубь холма. Что, если один из проходов обрушился и завален землей?

– Поппи права, – поддержал ее Доминик. – Почему нам не попытаться открыть деревянную дверь? Это было бы, наверное, проще!

Лизелотта не услышала этого предложения и продолжала ощупью двигаться дальше. Аксель хранил молчание. Он только что заметил нечто, о чем в данный момент не хотел говорить другим. Но наверняка они скоро сами все увидят. Он догнал идущую впереди Лило.

– Мы должны поторопиться, – шепнул он ей на ухо. – Химический свет… становится все слабее. Лило кивнула.

– Антон, – спросила она затем, – ты когда-нибудь слышал, на какую глубину внутрь холма ведет эта штольня?

– Нет, я об этом ничего не знаю.

«Второй выход, наверное, давно завален!» – эта мысль молнией промелькнула и в голове Акселя. По всей вероятности, Лило в этот момент думала о том же.

– Я… предлагаю, – громко сказала она, – всем… повернуть назад. Здесь не ощущается движения воздуха, не видно даже самого слабого просвета. Мы попытаемся сломать дверь!

10
{"b":"4660","o":1}