ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A
АНТОН

– Здравствуй, Антон! – тихо сказала Лило, направив в его сторону луч фонарика. Из-за сена показалась голова мальчишки примерно лет двенадцати с коротко остриженными волосами. В глаза бросилась одна особенность: его левое ухо было сильно оттопырено, а правое, напротив, – прижато к голове.

– Пожалуйста… пожалуйста, не бей меня! – взмолился он, обращаясь к Лило, и отпрянул назад.

– С чего ты взял, что я собираюсь тебя бить? – спросила девочка.

– Разве… разве ты на меня не злишься?… Из-за сброшенного сена… и из-за… камня? – В голосе Антона был отчетливо слышен страх.

– Так это ты обрушил сено на Акселя и Поппи и бросил камень в окно? Зачем ты это сделал? – с любопытством спросила Лило.

Мальчик дрожал всем телом.

– Я… я… не хотел, – запинаясь пробормотал он, – я думал… я думал, что это снова они там в коровнике. Но затем увидел, как вы удираете и помчался вслед за вами! Но вы подбежали к дому толстой Фее. И тут я вспомнил, как однажды она рассказывала про своего племянника и про дела команды кникербокеров, и подумал: это, наверное, они и есть! Тогда я бросил камень, не рискуя из-за змей подходить близко к дому госпожи Фелицаты. К сожалению, я не умею хорошо целиться. А почему вы убежали вчера вечером?

Лило и Доминик уселись на пол рядом с Антоном. Сначала «супермозг» Лило объяснила ему, с кем он имеет дело, а затем рассказала, что до этого дня он видел не их, а другую половину команды.

– Скажи, Антон, а кем тебе приходится тот человек, который снизу на тебя кричал? – в свою очередь, спросила Лило.

– Это мой дядя. Дело в том, что мои родители погибли два года назад в автокатастрофе. После этого брат папы – дядя Герт – переехал сюда и завладел усадьбой. Только он меня ни капельки не любит, и я его тоже терпеть не могу. К тому же прошлой зимой отсюда уехала тетя Юлия – его жена, она тоже не выдержала жизни с ним. С тех пор дядя Герт сильно переменился, очень много пьет и совсем не заботится о хозяйстве. Мы с ним почти не разговариваем. С весны он занялся какими-то делами, о которых мне не положено знать. Он часто запирает меня ночью в моей комнате.

Лизелотта удивленно взглянула на мальчика.

– Запирает? Это еще зачем? И ты так ни разу ничего и не видел и ни о чем не догадался? Что он делал в те ночи, когда тебя запирал?

– Однажды я увидел, что во дворе грузовик, – продолжил свой рассказ Антон. – Примерно через четверть часа он уехал. Весь следующий день дядя Герт провел в разъездах на своем тракторе с прицепом.

Лило немного подумала и высказала предположение:

– Очевидно, грузовик что-то сюда привозил. Но что?

– Вчера я в первый раз что-то заметил. Дядя Герт спрятал это в коровьем хлеву. Под соломой. Я думаю, это была бочка, металлическая бочка.

Лизелотта задумчиво наморщила лоб:

– Бочка? Но почему тебе нельзя было видеть бочку?

На это у Доминика было очень простое объяснение:

– Должно быть, то была не простая бочка, а с запретным содержимым. Возможно, в ней хранится какой-нибудь контрабандный товар. Или вино.

Лило не согласилась – она не находила в этом никакого смысла. У нее был к Антону еще один вопрос: – Скажи, почему ты сбросил сено на голову Акселя и Поппи? Они ведь едва не задохнулись!

Мальчик с оттопыренным ухом смущенно опустил голову.

– Понимаете, я скоро совсем потеряю голову. Весь день я прячусь от дяди Герта, потому что на него часто находят приступы ярости, и тогда он меня избивает. Я почти все время сижу здесь наверху один и читаю. Иногда за целый день ни разу не решусь спуститься вниз и, естественно, не получаю никакой еды. Услышав голоса в коровнике, я подумал, что это снова приехали те, с грузовика. Накануне ночью машина опять была здесь. Поэтому мне захотелось напугать этих людей. Только когда ваши друзья убегали, я увидел, в кого попал. Но скажите, почему эти двое так внезапно дали деру с электростанции?

– Потому что они узнали китайца, – объяснила Лило. – Кто он такой? – спросила она Антона.

– Китайца? Какого китайца? – мальчик не имел ни малейшего представления, о ком она спрашивает.

– Имеется некий китаец в зеленом костюме, который украдкой расхаживает по вашей усадьбе и что-то разнюхивает, а вчера поздно вечером он же был на электростанции. Неужели ты его не заметил? – удивилась девочка. Антон отрицательно покачал головой.

– Бочку, которую привезли в пятницу, твой дядя уже успел куда-то сплавить, – снова заговорила Лило. – Но куда и с какой целью? Есть ли возможность это выяснить?

Немного подумав, Антон снова покачал головой.

– Не знаю, но я постараюсь держать глаза открытыми и выведать как можно больше, – пообещал он.

К счастью, кникербокеры смогли покинуть сарай непосредственно через люк в боковой стене. С задней стороны сарая в свое время насыпали много земли, уложив ее так, чтобы продлить раскинувшийся перед усадьбой луг и приподнять его до уровня второго этажа. По образовавшемуся откосу воз мог подъезжать прямо к открытому люку, в результате чего разгрузка и укладка сена на сеновал значительно облегчались.

Лило и Доминик оценили этот искусственный откос и сочли его замысел грандиозным. Они получили возможность незаметно выбраться из усадьбы, не пересекая внутреннего двора.

После возвращения в дом тети Фее Доминик занялся какими-то отчаянными и безуспешными поисками.

– Здесь имеется множество змей, но невозможно найти хотя бы один-единственный листок бумаги, – горестно возопил он.

Добродушная пышнотелая тетя, которая уже успела погрузиться в свой мирный послеобеденный сон на софе, мгновенно проснулась и заворчала:

– Бумагу подавай ему, белую бумагу! У меня ты найдешь только те сорта бумаги, которые изготовлены без ущерба для окружающей среды! Бумага не стоит того, чтобы рубить для нее так много деревьев!

Доминик испуганно повернулся к ней. – Ой, прости, я не хотел тебя будить, – смущенно извиняясь, пробормотал он.

– Ладно, проехали! Прощаю тебя в предпоследний раз! – смягчившись и переходя на свой обычный шутливый тон, сказала госпожа Фелицата.

– А что ты имела в виду, говоря о деревьях? – спросил мальчик.

– Бумага, как известно, изготовляется из древесины, – начала свою просветительскую лекцию тетя Фее. – Однако можно делать новую бумагу из старой и удовлетворять хотя бы часть бумажных потребностей такими щадящими окружающую среду сортами бумаги. Кроме того, при изготовлении бумаги почти повсюду начали переходить от отбеливания ее ядовитым, отравляющим атмосферу хлором к методу кислородного отбеливания. Так называемую «экологическую» бумагу легко отличить с первого взгляда. Она имеет зеленовато-сероватый оттенок. У меня в доме все бумажные пакеты, туалетные рулоны, конверты и блокноты для записей только из такой бумаги. Наверху в шкафу ты найдешь то, что ищешь! Можно осведомиться, для чего тебе нужна бумага?

– Объявлен конкурс на самые веселые рекламные лозунги для «Милки-Уэй», «М amp;М с молочным шоколадом», «М amp;М с орехами» и для замечательных шоколадок «Сникерс» и «Марс». Они действительно очень вкусные, – заверил Доминик тетю Фее.

– А то я не знаю! Я их все перепробовала сама! – с воодушевлением откликнулась тетя и сладострастно прищелкнула языком. Затем она сладко зевнула и позволила своим векам медленно сомкнуться, чтобы еще немного подремать. Доминик, неслышно ступая, выбрался из гостиной.

– Тс! Тише! – услышал он близкий шепот. – Это я! – прозвучал тихий знакомый голос.

– Добро пожаловать, Антон! – приветствовал Доминик мальчика.

– Мне можно подняться наверх? – спросил Антон.

– Конечно, – заверил его Доминик. – Остальные уже на балконе. Что-нибудь случилось?

– У меня новость! Она, определенно, вас заинтересует! Мне кажется, я догадался, как мы можем узнать, куда дядя Герт девает бочки, которые привозит грузовик.

ПОДВАЛ УЖАСОВ

Четыре пары глаз с нетерпеливым ожиданием уставились на Антона.

8
{"b":"4660","o":1}