ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Там! – Лизелотта показала в глубину. – Свет! Он мигает!

Теперь и все остальные его заметили. Как по команде, все включили фонарики. Аксель был особенно горд своим, еще бы, ведь он мог светить на расстояние до ста метров.

– Пойдемте! – подала всем знак Клара. Пока они ехали на машине, экономка рассказала им, что она несколько раз была в каменоломне и немного ориентировалась там. Поэтому она взяла руководство вылазкой на себя.

Несмотря на свой возраст, фрау Лустер энергично и уверенно продвигалась вперед.

Поппи, которая шла вслед за ней, вдруг остановилась и прикрыла ладошкой рот.

– Там… там кто-то стоит! – прошептала она испуганно.

Лило посветила в том направлении, куда показала Поппи.

Луч света озарил фигуру по крайней мере в три метра высотой.

– Не бойтесь! – крикнула обернувшись фрау Лустер. – Это всего лишь статуи. В Каменоломне часто работают скульпторы, они иногда оставляют тут свои произведения.

Слегка успокоившись, четверка кникербокеров промаршировала дальше, не выпуская мигающий огонек из виду. Что же их там ждет?

Аксель, замыкающий «караван», на мгновение остановился. Может, у него галлюцинации? Иди уши сыграли с ним злую шутку? А может быть, он действительно слышал шаги у себя за спиной? Аксель осторожно обернулся, осветил скалы и кусты, но ничего не было видно.

Он двинулся дальше. Но не успел он сделать и шага, как шорохи раздались снова. Но как только он останавливался, они тут же прекращались. Он несколько раз пытался проверить, но так ничего не увидел.

«Стоит рассказать Лило об этом или нет?» – размышлял он. Но в конце концов, решил промолчать. За последние несколько дней Лизелотта часто его не понимала. У Акселя не было никакого желания получить от нее еще раз отпор.

«Она может продолжать верить в то, что только она всегда права! – думал он. – Но однажды Лило поймет, как сильно она ошибалась!»

Кроме того, Акселю в голову пришла еще одна идея: может быть, он слышал эхо своих собственных шагов. В каменоломне это было вполне возможно!

Между тем, пятерка подобралась совсем близко к дрожащему огоньку.

– Свет… он в одной из модных скульптур, – сказала Клара кникербокерам. – В каменном кубе, у которого посередине квадратная дыра.

В тот момент, когда дети решили подойти к ней, кто-то перешел им дорогу. Все четверо остановились как вкопанные.

– Не двигаться! Я сам его возьму! – произнес низкий голос. Худой мужчина в длинном темном пальто ловко пробрался к каменному кубу.

«Я все-таки не ошибся!» – подумал Аксель. Поппи и Доминик прижались к Кларе. Лило стояла и покачивалась взад-вперед. Есть ли смысл наброситься на него? А вдруг это фальшивый защитник природы? Тогда у него пистолет. Девочка собрала все свое мужество и сделала легкое движение вперед. Но тут ее схватила чья-то рука.

– Нет, стой тут! – прошептала экономка.

Мужчина добрался до камня и потянул светящийся предмет к себе. Он спрятал его под пальто и крикнул кникербокерам:

– Не двигайтесь! Мои помощники стоят вокруг. Если вы последуете за мной, они будут стрелять!

В доказательство он сам выстрелил в воздух.

Четверка кникербокеров и Клара молча отодвинулись в сторону. Как будто на параде мужчина чеканным шагом прошел мимо них, угрожающе подняв пистолет над головой.

Когда шаги затихли, Лизелотта наклонилась к Кларе:

– Вы его знаете? Вы видели его раньше? Это тот самый таинственный коллега профессора? Домработница немного поразмыслила.

– Я работаю у господина Вицманна всего лишь четыре недели, – сказала она наконец. – За это время я никогда не видела его в гостях у профессора.

– Я думаю… он ушел… – облегченно сказал Аксель и начал оглядываться по сторонам, надеясь заметить одного из сообщников, о которых упомянул незнакомец.

Несколько каменных фигур и кусты выделялись на краю скал па фоне ночного неба. Но ни одного человеческого существа не было видно.

– Мы подождем еще десять минут! – решила фрау Лустер и нервно провела рукой по седым волосам. – Я думаю, что у преступника будет достаточно форы.

Рядом с Акселем сверху стал сыпаться песок. Над его головой раздался тихий треск. Аксель удивленно посмотрел вверх, и испуганно закричал:

– Прочь! Прочь от скалы! Скорее!

ЖЕЛТЫЕ КРОССОВКИ

Аксель ухватил Поппи и Лизелотту за руки и оттащил надувшихся девочек подальше. Позади них шли, спотыкаясь. Клара и Доминик.

– Ты бредишь, – крикнула Лило и выдернула руку.

Но секунду спустя она уже ничего не говорила. Огромные каменные глыбы со зловещим шумом падали именно там, где только что стояла команда.

– Там наверху кто-то есть! – вырвалось у Акселя.

– Сообщник этого человека! – крикнула Поппи. – Он… он хотел нас… – она не смогла больше промолвить ни слова и начала громко всхлипывать.

– Наружу, дети! Выключите все фонарики и прочь отсюда! – приказала Клара. – Дайте друг другу руки! Я вас поведу. Месяц светит достаточно ярко, и мне вовсе не хочется стать движущейся мишенью для какого-то сумасшедшего и бегать взад и вперед!

Сказано-сделано. Кникербокеры попрятали фонарики и двинулись за домработницей, которая уверенно выбиралась из каменоломни.

Они смогли перевести дух только когда все разместись в автомобиле Клары и завели мотор. Лило была единственной, кто продолжал беспокоиться.

«Что их может ожидать на джонке? Оправдается ли ее подозрение или она ошиблась?» – рассуждала девочка.

– Знаете ли вы самое главное? – спросил Аксель. – Что особенного было в этом мерцающем свете?

– У меня нет никаких мыслей на этот счет! – ответила фрау Лустер. – Прежде всего, этот предмет определенно предназначался именно нам. И что кто-то другой мог с ним сделать? Вообще, для меня все это сплошная загадка!

Клара отпрянула назад, когда попыталась открыть дверь плавучего дома. – Дети, я же запирала дверь? – она вопросительно посмотрела на кникербокеров. Поппи подтвердила это. Она стояла тогда рядом.

– Дверь открыта! – прошептала домоправительница. – Отойдите в сторону!

Все четверо сделали то, что она велела и стали смотреть, как фрау Лустер одним рывком распахнула дверь. Ничего не произошло. Она сделала пару осторожных шагов вперед и нащупала рукой выключатель, который находился рядом с дверным косяком.

Зажегшийся свет озарил прихожую.

– Эй, эй, есть кто-нибудь тут? – прокричала мужественная женщина низким прочным голосом. Затем она вошла и направилась к гостиной. Команда кникербокеров наблюдала снаружи, как в окнах по очереди начал загораться свет. Наконец, они услышали, как фрау Лустер вернулась обратно и спустилась по винта кой лестнице в трюм в мастерскую.

– Нет! – пронзительно закричала она. Лило побежала в прихожую и стала заглядывать вниз с лестничной площадки.

– Фрау Клара, что случилось?

– Мастерская… мастерская! – жалобно простонала экономка. – Кто-то взломал дверь!

Кникербокеры со всех ног бросились вниз по лестнице.

Массивная железная дверь стояла нараспашку. Кому-то пришлось как следует над ней потрудиться с отмычкой в руке, повсюду – на косяке и на самой двери были видны глубокие царапины.

В мастерской царил ужасающий хаос. Взломщик открыл и опустошил единственный шкаф, находящийся в комнате. Он не оставил ни одной мелочи. На полу валялись шурупы, гвозди, инструменты, разбитые стеклянные бутылки и многочисленные катушки с кабелем.

С обоими верстаками профессора ночной посетитель обошелся ничуть не лучше. Массивные доски были сняты с каменных ножек и точно также брошены на пол.

– Хотела бы я знать, кто здесь был! – промолвила Клара и взъерошила полосы.

– При определенных обстоятельствах мы сразу это выясним! – загадочно произнесла Лило. Все остальные изумленно посмотрели на нее. Что она хотела этим сказать?

Супермозг команды кникербокеров поднялась по лестнице и обратила все свое внимание на два коврика, висящих напротив входной двери. Они закрывали собой нишу, служащую гардеробом. Лизелотта наклонилась туда и достала маленькую деревянную коробочку.

8
{"b":"4661","o":1}