ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— То же самое могло случиться с любым из нас, — утешил его Дидрик. Хотя это было не совсем правдой. Стивен был единственным, кто бродил в одиночестве, надеясь услышать какие-нибудь сплетни. Трудно сомневаться, что его заметили, и мятежники решили им воспользоваться. — Командующего Коллинара тоже обманули. Не будь тебя в таверне, они нашли бы другой способ донести до нас сплетню. Мы знали, что информация может оказаться ложной, но не обратить на нее внимания не могли.

Им следовало посоветоваться с командиром Микалом. Правда, задним умом каждый крепок. Исходя из того, что они знали на тот момент, утаивание планируемого ареста от дружинников казалось разумной мерой.

— Теперь мы будем умнее и не ошибемся так же во второй раз.

— Если он будет. Как ты думаешь, долго ли сможет продержаться Девлин? С каждым днем он все слабее.

Слова Стивена были правдивы, хотя Дидрик не хотел об этом ничего слышать.

— Девлин выдержит столько, сколько понадобится. И мы тоже.

— Мы должны найти меч. Должны, — пробормотал Стивен.

— И найдем, — заверил его Дидрик. — Мы найдем меч и успеем вернуться к первому весеннему Совету.

Надо в это верить. Нельзя позволять сомнениям взять над собой верх. Девлин умудрялся добиться успеха и в куда более трудных ситуациях. С мечом или без него, он все равно Избранный, человек, отмеченный Богами, чтобы защищать Джорск в трудное время. Он победит. Другого выхода нет.

Дидрик скрестил руки на груди и прислонился к стене коридора, причем настолько небрежно, что капитан Драккен, увидь она его сейчас, не преминула бы сделать нерадивому подчиненному замечание. Но ему было все равно. Сейчас он не в карауле, а тело упорно напоминает, что лейтенант не спал целый день и ночь. Задумчиво посмотрев на друга, Стивен встал на другой стороне коридора в той же позе.

Дидрик позволил себя расслабиться. Через некоторое время дверь в кабинет лорда Коллинара открылась. Лейтенант резко выпрямился. На пороге показался Передур Труча, опирающийся на руки сопровождающих. За ним следовали два солдата, неся сундук с документами. Дидрик сопроводил их взглядом до самих главных дверей.

Девлин и не подумал показаться, поэтому через некоторое время лейтенант подошел ко все еще открытой двери и заглянул внутрь. Лорд Коллинар сидел за своим столом, что-то строча на пергаменте. Девлин стоял у окна, глядя на расстилающийся внизу город.

Дидрик откашлялся. Коллинар поднял голову, однако стоящий у окна даже не шевельнулся.

Избранный? — Ответа не было. Лейтенант задумался, не случился ли с его другом один из частых в последнее время припадков. — Девлин? — позвал он уже громче.

Брови Коллинара поползли вверх от удивления такой фамильярностью, но воин повернул голову.

Дидрик пришел в ужас от того, что открылось его глазам. Казалось, Избранный состарился за несколько часов. Глаза глубоко запали.

— Каковы будут ваши приказы?

— Мы достаточно натворили за один день, — отозвался Девлин. — Глава Микал в ярости от нашей ошибки и все же согласился встретиться с нами вечером, чтобы обсудить дальнейшие действия.

— А почему не сейчас? — Если он действительно хочет им помочь, то зачем заставлять Девлина ждать его совета? Или он просто выражает таким образом возмущение, что с ним не посоветовались раньше?

— Потому что он должен решить созданные нами проблемы, — с горечью проговорил Избранный. — Микал боится волнений в бедных кварталах и отправился организовывать дополнительные патрули.

— Он ожидает беспорядков? — Вообще-то, согласно простой логике, кейрийцы должны были понять, что произошла ошибка. При этом с Передуром обращались вежливо и отпустили, не причинив ему вреда. Но, кажется, логика и кейрийцы — вещи несовместные, а кто знает, что может подтолкнуть этих странных людей к восстанию?

— Это всего лишь предосторожность, — проговорил Девлин. — Я думаю, что по крайней мере на сей раз лучше прислушаться к его совету.

Дидрику почудился в последних словах упрек, хотя он понимал, что его друг винит только себя.

Лорд Коллинар решил остаться в кабинете, заявив, что хочет еще раз изучить отчеты своих солдат в надежде обнаружить в них ранее пропущенные важные детали.

У ворот казарм собралась небольшая толпа, которая принялась свистеть и улюлюкать при виде вышедших из ворот Девлина, Стивена и Дидрика. Лейтенант окинул людей взглядом, выискивая скрытую угрозу, но оружия не приметил. Кажется, они довольствовались оскорблениями. Любимое слово было "феарним", а он уже успел выяснить у менестреля, что это означало "предатель".

Впереди шли двое солдат, еще четверо окружали Избранного. Дидрик держал ладонь на рукояти меча, жалея, что не попросил Стивена взять оружие. Всю дорогу менестрель не снимал с пояса клинка, однако, добравшись до Альварена, отцепил его вместе с ножнами, чтобы изображать невинного путника. Теперь музыканта все равно разоблачили, да и идет он рядом с Девлином, так что рассчитывать на безопасность не стоит. Надо будет предупредить музыканта, что нельзя больше бродить по улицам города безоружным.

Они свернули за угол и принялись подниматься по дороге, ведущей к дому наместника. Как и казармы, здание это было расположено на вершине одного из холмов, составляющих город. Когда дом показался впереди, Дидрик вздохнул с облегчением. Если не считать толпы вокруг казарм, город был необычайно тих, и он порадовался, что беспокоился зря.

Последний подъем был самым крутым, и икры привычно заныли. Навстречу им спускалась женщина с телегой, наполовину заполненной корнеплодами, прикрытыми соломой. Очевидно, что она только что доставила овощи в дом, и лейтенант невольно посочувствовал ей — так тяжело было толкать тяжелый груз вверх по холму. Телега гремела по камням мостовой и женщина, казалось, с трудом удерживала ее.

Она улыбнулась солдатам и жизнерадостно пожелала им доброго дня. Потом заметила Избранного и споткнулась. Пытаясь устоять на ногах, она оперлась на ручки телеги, и та повалилась на бок, высыпав все содержимое на улицу.

Солдаты впереди разошлись, стараясь не наступать на катящиеся свеклы и морковки. Девлин пробрался среди них и подошел к женщине.

— Что я наделала? — воскликнула та. Она окинула взглядом улицу, глядя, как некоторые корнеплоды закатились в канаву, а прочие устремились дальше вниз.

Телохранители за спиной расхохотались над неловкостью женщины.

Та сунула руки под плащ, будто замерзла.

— Это случайность, — проговорил Девлин, шагнул к незнакомке и наклонился, собираясь перевернуть телегу в правильное положение.

Дидрик осмотрелся по сторонам, но все казалось спокойным. Стивен собирал упавшие овощи в плащ. Единственная женщина среди солдат помогала ему, а остальные с любопытством наблюдали за происходящим.

Потом он повернулся к Девлину и в ту же секунду заметил, как что-то блеснуло в руках женщины. Казалось, время застыло.

— Девлин! Нож! — закричал лейтенант, прыгая вперед.

Избранный начал поворачиваться, да так медленно, будто никуда не торопился. Кинжал женщины резанул его в бок, запутавшись в плаще. Когда Девлин наконец развернулся к ней, она как раз заносила руку во второй раз.

Уголком глаза Дидрик увидел солдата, обнажающего меч, но тот был слишком далеко, чтобы помешать нанести еще один удар. Лейтенант бросился к нападавшей, все ожидая, что Девлин вытащит оружие или вскинет руку, чтобы метнуть нож. К его ужасу, Избранный и не пытался обороняться или даже уворачиваться. Вместо этого он спокойно стоял, свесив руки по сторонам, с удивительно спокойным видом ожидая смертельного удара.

Дидрик взвился в воздух, врезался в бок женщины и сбил ее наземь. Раздался громкий треск, и она закричала — сила удара пришлась на руку. Кинжал вылетел из ее пальцев и упал на мостовую. Некогда блестящее лезвие было окрашено алым.

Лейтенант испугался, что опоздал.

— Генерал! Вы ранены? — спросил капрал.

Дидрик поднял голову и увидел, что Девлин все еще стоит неподвижно. Судя по всему, он не замечал крови, текущей по левой руке. Взгляд оставался таким же странно-пустым, словно он видел нечто, скрытое от других. Лейтенант все ждал, когда Избранный отреагирует, но он то ли застрял в своем личном видении, то ли был ранен сильнее, чем казалось с первого взгляда. В любом случае этого хватало, чтобы у его помощника кровь застыла в жилах.

47
{"b":"4663","o":1}