ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Снег над барханами
Какие наши роды
Одиноким предоставляется папа Карло
Женская камасутра на каждый день
Брачный договор
Забытое время
Застигнутые революцией. Живые голоса очевидцев
Страсти по Адели
Возвращение блудного самурая
A
A

– Горничная привыкла тщательно выполнять свои обязанности, поэтому принесла ведро и тряпку, чтобы оттереть мраморный пол. Но попавшая на пятно вода окрасилась в красный цвет, и запахло кровью. До смерти напуганная женщина вернула ковер на место и прибежала ко мне.

– А что сказал король? – нетерпеливо спросил Дидрик.

– Король больше не общается со мной напрямую, – ответила Драккен, положение которой при дворе с каждым днем становилось все более шатким. – После длительных переговоров королевский распорядитель позволил мне осмотреть комнату. Он объяснил, что ковер пришлось заменить из-за того, что на нем появилось пятно, когда горничная уронила и разбила бутылку красного мирканского вина. Я внимательно осмотрела пол, но его тщательно вымыли с известью. Очертания пятна все еще видны, однако теперь невозможно сказать, было ли это пятно от вина или от крови. Горничная посетовала на свою бестолковость и принесла извинения за то, что зря потратила мое время.

– А горничная молода и склонна к преувеличениям?

– Она прослужила во дворце без малого тридцать лет. После этого случая покинула дворец и, говорят, вернулась к семье. Я надеялась задать ей несколько вопросов вне дворцовых стен, но так и не смогла найти ни ее саму, ни ее так называемую семью.

Горничная была не первой из множества пропавших без вести. Двое охранников, находившихся в дозоре в ночь возвращения Девлина, не вернулись в казарму после окончания смены. Драккен воспользовалась их исчезновением как предлогом, чтобы обшарить город, но до сих пор ее усилия не увенчались успехом.

– А как же Камень Души? Он-то укажет нам, где искать Девлина! – воскликнул Стивен.

– Королевский храм ограбили на следующий день после предполагаемого возвращения Избранного. Воры унесли золотые кубки и роскошные одежды, которые брат Арни надевает по самым большим праздникам. Сильно повредили мозаику, как будто кто-то охотился за Камнем Души. На полу остались следы пыли, – добавила она.

Когда Избранный умирает, Камень Души превращается в пыль. Сам по себе камень не имеет никакой ценности, поэтому портить мозаику было ни к чему. Если только кто-то не пытался скрыть факт гибели Девлина.

Обычным грабителям не удалось бы проникнуть в сложную структуру дворца и покинуть его, не будучи обнаруженными. Это лишний раз доказывает, что злоумышленникам помогал кто-то из дворцовой челяди. Возможно, даже один из стражников, которыми она командовала.

Дидрика осенила та же догадка.

– Среди стражников – предатель!

Драккен горько усмехнулась.

– Предатель?! Вероятно, изменников насчитываются десятки. Тех, кому я могу доверять, можно пересчитать по пальцам: Эмбет, Лукас, Олува. И это касается не только новобранцев, я сомневаюсь в верности многих ветеранов. Даже лейтенант Ансгар попал под подозрение – именно он командовал караулом в ночь возвращения Девлина.

Дидрик в недоумении уставился на нее.

– Ансгар? Когда же он успел стать лейтенантом?

– После гибели его предшественника король Олафур рекомендовал повысить Ансгара в звании, и я была вынуждена согласиться.

Тогда казалось, что выбор Ансгара – правильное решение, как с позиции безопасности, так и с политической точки зрения. Лишенный воображения, он тем не менее тщательно следовал всем предписаниям. Драккен и не подозревала, что в нем таятся задатки предателя.

Тем не менее именно Ансгар одобрил изменения в расписании караулов и назначил двух новобранцев охранять западные ворота, несмотря на неизменный приказ капитана, что новички могут заступать в дозор только в паре с опытными воинами. Во время допроса лейтенант рассказал, что назначенный на дежурство стражник заболел, поэтому он просто приказал первому попавшемуся солдату заступить в караул. Ансгар не обратил внимания на тот факт, что послал в дозор двух новобранцев, пока ему не указали на ошибку. Признав свой промах, он рассыпался в извинениях.

Простое и разумное объяснение. В других обстоятельствах она бы выбросила это происшествие из головы. Вот только путаница возникла именно в ту ночь, когда, по подсчетам капитана, Девлин въехал в город. Так была ли в самом деле допущена простая оплошность? Или Ансгар затеял какую-то загадочную игру?

Подозрения не давали Драккен покоя. Она ощутила страх за будущее Джорска и людей, которым она служит. Но вместо надежных свидетельств были только домыслы и совпадения, а подтвердить подозрения могли исключительно вещественные доказательства.

Шутка сказать, обвинить короля в убийстве!

– Я не верю, что Девлина убили, – заявил Стивен по меньшей мере в третий раз, – и не поверю, пока не увижу доказательства. Покажи мне труп Избранного и тело Саскии. Только тогда я соглашусь с тобой.

– Кто такая Саския?

– Миротворец из Дункейра, – пояснил Дидрик. – Она возглавляла отряд, сопровождавший Девлина до границ Джорска, а когда ее подразделение повернуло назад, она настояла на продолжении путешествия с ним. Саския – неутомимый воин, к тому же она поклялась защищать Девлина ценой жизни. Поэтому со мной остался Стивен.

Лейтенанта терзала совесть. Его не оставляла мысль, что все могло обернуться иначе, если бы он сам сопровождал Девлина, а не поручил другим обеспечивать его безопасность. Те же мысли теснились и в голове Драккен. Если бы она дежурила в ночь возвращения Девлина и приветствовала Избранного у ворот города, отважился бы Олафур на убийство? Чутье могло подсказать Драккен, что готовится западня, но сумела бы она защитить его? Или ей суждено было тоже исчезнуть, как и многим другим?

– Ты можешь описать приметы Саскии? – спросила она.

Дидрик на секунду задумался.

– Очень высокая. На пару пальцев выше меня, жилистая. Коротко остриженные черные волосы, голубые глаза.

Проклятие!

– Тело, похожее по описанию, выловили из реки через два дня после возвращения Девлина. Женщину закололи и забрали одежду, поэтому мы посчитали, что ее просто ограбили. Никто из керфолькцев не узнал ее, однако тогда мне показалось, что они просто прикрывали своих.

– А шрам на правом бедре? Полностью зажившая рана от меча, примерно в две ладони длиной? – уточнил Дидрик.

Драккен кивнула. Дидрик понуро ссутулился.

– Несомненно, она, – сказал он.

– Это еще не означает, что Девлин погиб, – возразил Стивен. – Может быть, под ковром была кровь Саскии.

Смерть Саскии доказывала правоту Драккен. Была только одна причина убивать личного охранника Девлина – убрать лишнего свидетеля заговора.

– Нужно найти людей барона Мартелла. Командира зовут Сандгрен. Перс Сандгрен, – вспомнил Дидрик. – Отыщем его и узнаем правду о том, что случилось с Девлином и Саскией после прибытия в Кингсхольм.

– Ты узнаешь его при встрече?

– Да, – отозвался Стивен.

– Тогда мы должны защищать и тебя, и Дидрика. Совет издал указ, в котором говорится, что вас двоих нужно немедленно привести на допрос. Прекрасный повод избавиться от обоих.

Когда-то Драккен могла поклясться, что знает о происходящем в каждом уголке дворца, начиная с бойниц на вершине стены и заканчивая самыми глубокими подвалами. Теперь многое изменилось. Стивена и Дидрика могли арестовать по секретному приказу, о котором она понятия не имела.

На прошлой неделе в поисках Девлина капитан забрела в подземелье под старой частью дворца, где когда-то в тесных застенках казематов томились враги королей, надежно укрытые от любопытных глаз и ушей двора. Камеры пустовали с незапамятных времен, да и на этот раз в подземелье никого не было, однако ржавый замок кто-то недавно заменил, а в канделябрах торчали новые факелы.

Король явно к чему-то готовился…

– Что же делать? Не можем же мы все время прятаться. Я не буду сидеть сложа руки, – заявил Дидрик.

– Вы должны затаиться хотя бы на несколько дней. Дайте мне время выяснить подробности о судьбе людей Мартелла. Я переговорю с Сольвейг и Рикардом, посоветуемся, что предпринять. Самая лучшая помощь с вашей стороны в настоящий момент – не попадаться на глаза.

14
{"b":"4664","o":1}