ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Ты же знаешь, это невозможно, – выдавил из себя Девлин.

– Я и намереваюсь проверить твои слова, – улыбнулся Арнауд. – Увлекательный эксперимент.

С этими словами он выложил металлический груз из щипцов на правое бедро Девлина. Первое ощущение не было невыносимым, но потом металл прожег брюки и добрался до кожи.

Пот выступил на лбу Девлина, и ему пришлось сжать зубы, чтобы не закричать. Запах горелой плоти ударил в нос, кровь застучала в ушах. Он попытался пошевелиться, но ноги были крепко связаны, и не хватало сил сбросить обжигающий металл.

Девлин понял: лейтенант прекрасно знала, что здесь произойдет. Она связывала его не для того, чтобы обезопасить принца от нападения. Она скрутила его как животное на убой.

– Еще? – спросил Арнауд.

Он не стал дожидаться ответа Избранного и вскоре приложил второй пылающий кусок металла к телу Девлина.

– Ты можешь сжечь всю плоть с моих костей, – выпалил Девлин. – Но мой ответ останется прежним.

– Ты повторяешься, – сказал Арнауд.

Он обошел Избранного сзади и вдавил раскаленный металл в его шею.

Девлин задохнулся от боли, слезы брызнули из глаз. Его тело уже получило свою долю ожогов в дни, когда он работал кузнецом. Однако раны, полученные от брызг расплавленного металла или от неосторожного прикосновения к пламени горна, не шли ни в какое сравнение с теперешними ощущениями. Изощренная пытка была рассчитана так, чтобы вызвать максимальную боль у человеческого существа.

– Скажи мне, Избранный, кого ты ненавидишь больше? Меня, пытающего тебя? Или же своего короля, предавшего тебя?

12

– У тебя есть план? – спросил Дидрик.

Капитан Драккен нагнулась, чтобы подбросить веток в огонь. Еще влажные после дождя дрова зашипели, потом начали понемногу обугливаться. Морвенна поправила одеяло, накинутое на плечи, а потом протянула руки к слабому теплу, исходившему от костра.

Они пробивались вперед изо всех сил с тех пор, как покинули Кингсхольм, выбирая при необходимости главные дороги или путешествуя по небольшим проселочным тропам. Времени для спокойной беседы не было. С наступлением темноты они добрались до устья реки, разлившейся из-за весенних дождей. Слишком опасно в темноте переходить стремительный поток вброд. Поэтому путники решили устроить на ночь привал.

Тело требовало сна, но Драккен игнорировала все неудобства путешествия. Она отдохнет позднее, после того, как закончит свою миссию.

– Что ты намереваешься делать?

Дидрик оставался вежливым, тем не менее было понятно, что он надеется дождаться ответа.

Дидрик изменился. Он все еще называл ее капитаном и прислушивался к приказам, однако выполнял все уже не так беспрекословно. Ему нужны объяснения. В будущем из него получился бы достойный капитан. Если он доживет до этого.

Усевшиеся с другой стороны огня Олува и Стивен замерли в ожидании ее ответа.

– Мы направимся в Коринт, – сказала Драккен. – Отыщем Девлина, освободим его, а потом разберемся с сельваратскими захватчиками.

– И это все? Весь твой план? – недоверчиво переспросил Дидрик.

– А у тебя есть идеи получше? – усмехнулась она.

Он покачал головой.

– Мы знаем, что Девлин в руках вооруженных людей, за плечами которых целая армия. Ты считаешь, что мы вчетвером сможем что-нибудь сделать?

– Мы будем выполнять свой долг, – резко ответила Морвенна.

– Жаль, что ты не набрала больше воинов. Бейра, Сигни, я знаю по крайней мере дюжину бойцов, которые захотели бы присоединиться к нам, – продолжил Дидрик.

– Чем меньше отряд, тем больше шансов, что мы проедем незамеченными, – напомнила капитан. – Риск слишком велик; четыре меча или двенадцать, мы будем делать то, что должны.

– Мы не настолько одиноки, как ты считаешь, – вступила в разговор Олува. – В Коринте много людей, которые знают меня в лицо, они согласятся взяться за оружие, чтобы освободить Избранного.

– Нам подойдет любая помощь, – неохотно кивнул Дидрик. – Но если бы с нами были опытные воины…

– Обойдемся своими силами, – резко выступила Драккен. – А крестьяне Олувы удивят и тебя.

Коринт в течение долгого времени подвергался нападению морских разбойников. Король ничего не предпринимал, чтобы защитить жителей, поэтому Девлин отправил Олуву и сержанта Хенрика в прибрежные деревни, чтобы те обучили местных основам защиты. Подобные действия повергли в шок короля и весь двор, они испугались, что вооруженные крестьяне поднимут бунт против своих господ. Олафур запретил Избранному тренировать народ, однако в Коринте уже ничего не смог сделать. Сотни людей научились защищаться.

Поэтому капитан и попросила Олуву сопровождать их, когда они решили уехать из города. Та согласилась, и в тот же день ее арестовали, назвав сообщницей Драккен. Пока они не организовали побег, Олува ничего не знала об истинной причине путешествия. Она наряду с теми, кто помогал Драккен бежать, знала только часть правды: король больше не доверяет Морвенне пост капитана стражи и жизнь ее в опасности. Только Эмбет сказали всю правду о том, что Девлин до сих пор жив и Драккен собирается найти и спасти его.

– Оружие Избранного до сих пор зовет нас в Коринт? – спросила она.

– Я проверил, когда мы устраивались на привал, – кивнул Стивен. – По-прежнему северо-восток. Мне кажется, топор стал немного теплее, или я выдаю желаемое за действительное.

Внутри кожаного чехла лезвие топора слабо светилось красноватым светом. Мастер Дренг изменил заклинание, чтобы топор ярче горел, если повернуть его в направлении местонахождения Девлина. Грубое средство для определения координат по сравнению с ясностью и точностью Камня Души, но тем не менее оно работало.

– Почему Коринт? Какой смысл сельваратцам похищать Избранного? – спросила Олува.

– Они знали, что Девлин никогда не согласится на протекторат, – ответил Дидрик.

– Тогда почему просто не убить его? Зачем заключать его под стражу? – продолжала задавать вопросы Олува.

Этот вопрос Драккен часто задавала сама себе в последние дни.

– Мне кажется, они думают, что он представляет ценность как заложник. Впрочем, сообщение короля о смерти Девлина подвергает сомнению любое заявление, которое они могли бы сделать. Значит, они считают, что есть способ использовать Девлина против нас, – сказала она.

Оглядываясь на прошлое, Драккен понимала, что ей следовало уделить больше внимания отъезду лорда Карела. Он покинул город в тот самый день, когда исчез Девлин, якобы с донесениями от короля Олафура и маршала Ольварсона сельваратскому командующему на востоке. Лорд уехал верхом в сопровождении одного слуги.

Отъезд сам по себе не вызывал подозрений, странным казалось то, что наемники, прибывшие в Кингсхольм на корабле посла Магахарана и обосновавшиеся в старом городе, исчезли. Только сейчас стало понятно, что в то время как Драккен искала тело Девлина, его тайно вывезли из города у нее под носом.

– Как ты считаешь, Девлин уехал по приказу короля или его забрали против воли? – поинтересовался Дидрик.

– Избранный не уехал бы без предупреждения, ни с кем не поговорив, – отозвалась Драккен. – И вряд ли бы оставил здесь свой топор.

– Не стоял бы в стороне и не позволил бы убить Саскию, – добавил Стивен.

Они сидели в тишине, погруженные каждый в свои мысли. Утомленная разговором Драккен решила готовиться ко сну, как вдруг низкий голос Стивена привлек ее внимание.

– Я, кажется, знаю, почему они похитили Девлина. Или скорее не почему, а кто, – произнес он.

– Что ты имеешь в виду? – удивилась она.

Стивен прикусил губу и подвинул топор поближе к себе, как будто от присутствия оружия ему становилось спокойнее.

– Думаю, это тот же враг, который атаковал его прошлой зимой.

– Какой враг?

Драккен практически ничего не слышала о том, что произошло с Девлином во время его возвращения на родную землю. Знала она только то, что после долгих поисков ему удалось найти Меч Света, который Девлин вез назад в столицу как доказательство истинности того, что он Избранный.

31
{"b":"4664","o":1}