ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

4

Капитан Драккен потянула за край одеяла, которое неловко скомкалось с правой стороны. В конце концов ей удалось расправить его так, как хотелось, но комковатость матраса свела на нет все усилия устроиться поудобнее. Вздохнув, она перекатилась на спину и открыла глаза.

Огонь в камине слабо освещал помещение, отблески пламени образовывали замысловатые силуэты на стене. Комната была так же хорошо знакома ей, как и собственное жилье. Не пересчитать все ночи, которые она провела на кушетке в маленькой комнатке, скрытой за кабинетами в Караульном зале. Здесь капитан Драккен могла отдохнуть, поспать во время коротких перерывов после двенадцатичасовых дежурств. С молодых лет она научилась засыпать везде и в любое время, однако на сей раз привычка ее подвела.

Непростительное отклонение от дисциплины, особенно для человека, который прослужил в карауле более четверти века. Она не зеленый новобранец, слишком нетерпеливый, чтобы уснуть перед первой ночью дежурства. Она – капитан Морвенна Драккен, которая преследует преступников, встречается лицом к лицу с убийцами, а однажды даже бросила вызов разгневанной толпе мародеров, заручившись поддержкой только одного сослуживца. Став капитаном, Драккен пережила сотню коварных собраний совета и происки политических противников. Она прекрасно знала себе цену. Пришлось провести многие дни и ночи в ожидании приезда Девлина.

Несмотря ни на что, капитан Драккен не могла заставить себя уснуть. Пять месяцев назад Девлин покинул Кингсхольм. Все надежды он увез с собой, но сейчас наконец был в нескольких часах пути от города. Девлин обязательно должен приехать сегодня, и если он действительно нашел Меч Света, то его появление поднимет на ноги весь город.

«Я слишком стара, чтобы так глупо вести себя», – подумала она, вставая с постели. Морвенна подошла к камину и перемешала угли, добавила дров, затем взяла тонкую лучину, которой зажигала лампы.

Затем достала из шкафа форменное платье и быстро оделась. Сон был упущен, и если уж она проснулась, то лучше чем-нибудь заняться, чем лежать в раздражении в темноте.

Через несколько минут Драккен покинула спальню и прошла мимо кабинета в коридор. Когда она спускалась по ступенькам на первый этаж, зазвучал колокол, отбивая удары. Два часа до рассвета.

Часовой отдал ей честь, Морвенна прошла мимо и открыла дверь. Как только она вошла внутрь, лейтенант Ансгар быстро встал. Если он и удивился появлению капитана во время своего дежурства, то не показал виду.

– Капитан, в городе все тихо. Обычный отчет.

– А часовые на воротах?

– Они получили инструкции и обязаны доложить о появлении Избранного немедленно, а также предложить ему любую помощь, которая может потребоваться. Я проинструктирую следующую смену часовых лично, прежде чем они заступят на вахту.

– Хорошо.

Вчера днем Драккен ходила в королевскую часовню, чтобы посмотреть на светящийся Камень Души и убедиться, что Девлин подъезжает к городу. Она сделала все от нее зависящее, чтобы подготовиться к приезду Избранного. Часовые доложат ей, когда он появится, хотя скорее всего Девлин сначала попросит аудиенции у короля, чтобы сообщить об успехе или же провале своей миссии. И только после того как он освободится, настанет время встречи с друзьями.

– Кажется, это возвращение будет поспокойнее предыдущего, – пробормотала Драккен.

– Капитан? – переспросил лейтенант Ансгар.

– В последний раз, когда Девлин вернулся с задания, первое, что ему пришлось сделать, так это вызвать герцога на дуэль. Надеюсь, теперь Избранный заслужил более теплый прием.

– Как скажете, – невозмутимо отреагировал Ансгар. У лейтенанта полностью отсутствовало чувство юмора, что не было ни для кого новостью. Ровесник Драккен, он поступил на службу в охрану всего лишь через два года после нее. Бесстрастный и лишенный воображения охранник дослужился до звания сержанта благодаря приобретенному опыту за годы безупречной службы.

Лейтенантом Ансгар стал по воле самого короля. Трагическая случайность оборвала жизнь одного из самых талантливых лейтенантов охраны. Король Олафур, никогда прежде не вмешивавшийся в дела охраны, воспользовался возможностью и повысил Ансгара. Таким способом король напомнил капитану Драккен, что она служит ему и что он представляет собой наивысшую власть в Кингсхольме.

Хотя капитана и не устраивала подобная узурпация ее традиционного влияния, спорить с королевским решением она не стала. Король, по-видимому, удовлетворенный ее молчаливым согласием, кинул кость, позволив нанять пятьдесят новобранцев. Поставив Ансгара во главе подкрепления, Морвенна не испытала ничего, кроме уязвленной гордости.

Новая расширенная стража – одно из изменений, с которым столкнется Девлин, когда вернется в Кингсхольм. Интересно, что выйдет из нового военного союза с Сельваратом? Время покажет.

* * *

Удовлетворенная тем, что на данный момент сделала все, что могла, капитан Драккен оставила лейтенанта Ансгара и полупустынный Зал стражи и начала импровизированный обход крепости. Как только она вышла из темноты, часовые на первом посту попросили пропуск, преградив путь копьями, пока она не назвала ночной пароль. Только потом ей позволили выйти на свет. Подобное старание понравилось Драккен, хотя разве стоило хвалить подчиненных за то, что они просто выполняют свои обязанности?

По ступенькам она взобралась к бойницам и обогнула высокие стены, которые огораживали дворец. Подходящее время для неожиданного обхода – приближался конец долгой смены, когда усталость и скука берут свое. Однако новобранцы и ветераны были настороже и не теряли бдительности. Один из стражей приветствовал Драккен по имени, не спросив пароля и не получив ответа на него, чем заслужил недельную норму дополнительных дежурств. Несмотря на этот незначительный промах, в целом Драккен осталась удовлетворена осмотром.

К восходу солнца капитан закончила обход, проследив за сменой караула. Затем она спустилась во двор и понаблюдала за участниками утренних строевых учений. Особое внимание уделила новым рекрутам. Один из них на удивление хорошо владел мечом, другой, тщедушный с виду человек, проявил незаурядные способности в рукопашном бою, и сержант Лукас назначил его инструктором.

Она наблюдала за бойцами больше часа, двигаясь вдоль шеренг практикующихся новичков. Недостаточно было запомнить их лица и имена. Капитан обязана знать как способности, так и недостатки подчиненных, хотя неумелых рекрутов оказалось меньше, чем она ожидала. Действительно, впервые за все время службы большую часть новобранцев составляли не зеленые новички, а опытные бойцы. Королевский указ призвал воинов из провинции в столицу, пригласили также ветеранов, которые по той или иной причине когда-то оставили службу. Охранники караванов; солдаты, которые бросили армию через десять лет, обнаружив, что в мире трудно найти место, не имея профессии; нашелся даже матрос, возненавидевший море. Капитану Драккен позволили выбирать лучших, прежде чем маршал Ольварсон заберет остальных к себе в команду, предназначенную для усиления охраны Нерикаатской границы.

Набор опытных воинов означал, что капитану не придется тратить месяцы на тренировки, объясняя новичкам, чем отличается один конец меча от другого. Однако бойцовских качеств недостаточно для формирования стражника. Установление порядка и поддержание мира в городе требуют качеств, которым может обучить только время, поэтому на дежурство каждого новичка отправляли в паре с опытным воином.

Почувствовав неуемную энергию, бьющую в капитане Драккен, сержант Лукас попросил ее продемонстрировать правильную технику боя в случае, когда караульный с кинжалом в руках лицом к лицу сталкивается с противником, вооруженным мечом. Морвенна скинула тунику, сделала несколько упражнений, чтобы разогреть мышцы, взяла меч и оказалась перед сержантом Хенриком.

Первая схватка прошла медленно, каждое движение выполнялось с ударом барабана, которым Лукас отсчитывал время. Годы тренировок давали о себе знать, она и Хенрик держали каждую позицию по нескольку минут, пока Лукас комментировал движения. Только самые хорошо обученные бойцы могли демонстрировать упражнения в таком режиме, потому что для этого требовались как исключительная сила мускулов, так и искусство самоконтроля, чтобы осуществлять каждое движение точно по сигналу.

9
{"b":"4664","o":1}