ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ядовитый сарказм в его тоне обескуражил и мага, и капитана.

– Больше никаких, – пожал плечами мастер Дренг. – Но через него ты можешь подать сигнал, что тебе нужна помощь. Просто призови силу камня и сосредоточь все мысли на том, что нуждаешься в помощи. Камень на карте станет синим, и мы узнаем о твоей беде.

– Хотя не факт, что король непременно вышлет тебе на подмогу армию, – сухо заметила капитан Драккен.

– А что я должен знать о заклятии уз?

– Я рассказал тебе все, что мне известно, – ответил чародей.

Девлин отвернулся и сплюнул на пол, на заботясь о том, что находится в священном месте.

– Вы болваны. Все вы. Неудивительно, что Избранные дохли, как мухи. Они, как дети, забавлялись с чарами, силы которых не понимали. Хоть кто-нибудь из них сознавал, на что их может толкнуть заклятие уз?

Девлин развернулся и решительно зашагал к выходу, но у дверей обернулся и бросил:

– Ты хоть представляешь, что такое заклятие уз, ты, маг второго ранга? Ты когда-нибудь видел, как железный гвоздь притягивается магнитом? Умножь эту силу в тысячу раз!.. Когда заклятие давит на меня, я лишаюсь воли. Если моя лошадь захромает, я должен идти пешком. Когда мои силы иссякнут, я поползу. Узам наплевать, что я доберусь до цели истекающим кровью калекой, – я должен подчиняться заклятию. О Боги! Я едва не убил двоих стражников в Эскере только за то, что они попросили меня заехать к их лорду, в то время как заклятие уз тянуло меня на озеро.

Хлопнув дверью, Девлин вышел из мерзкого полумрака к яркому солнечному свету.

Капитан Драккен смотрела вслед Избранному, в гневе покинувшему храм. Он вылетел, прежде чем она успела остановить его. Капитан взглянула на мастера Дренга и прочла на его лице отражение своего собственного изумления.

– Заклятие уз и вправду действует таким образом?

Капитан знала – в основе чар лежит принуждение, но не представляла себе, что жизнь под действием заклятия может превратиться в настоящий ад.

Мастер Дренг развел руками.

– Не знаю. Заклятие уз призвано следить, чтобы Избранный не нарушил клятву верности королевству, даже если он трус и подлец. Так говорится в старых манускриптах.

– А если Избранный не трус и не подлец, если он и без того верен своим клятвам?

– Не знаю. Боюсь, в этом случае заклятие может принести больше вреда, чем пользы.

XVІІІ

– Я до сих пор уверен, что мой план мог сработать. Если бы в деревне нашлось с десяток хороших лучников, мне не пришлось бы выполнять безрассудные трюки, – настаивал Девлин.

– Все равно кто-то же должен был накинуть сеть! – горячился Стивен.

– С этим справился бы любой дурак, – возразил Девлин. Он взял кувшин и налил себе еще эля.

Вытянув ноги и откинувшись на спинку стула, капитан Драккен задумчиво смотрела перед собой. Справа от нее сидел Избранный, напротив него – менестрель Стивен. Кроме них, за столом сидели шесть лейтенантов и несколько сержантов. После того как Девлин уступил уговорам капитана Драккен и согласился пообедать с королевскими стражниками, те начали яростно ссориться между собой за право сидеть вместе с Избранным. В конце концов капитан просто рассадила своих подопечных по старшинству.

Столовая, где обедала королевская стража, была заполнена до отказа. Как обычно, здесь собрались все свободные от дежурства гвардейцы. Надо похвалить повара Никуласа, напомнила себе капитан. Он всегда готовил превосходную еду, ну а по части напитков Никуласу не было равных. Ее повар умудрился где-то достать целую флягу кейрийского эля и подал его в высоких оловянных кружках.

Когда Избранный отхлебнул эля, его глаза радостно заблестели, и, не скупясь на похвалы, он стал благодарить начальницу городской стражи за гостеприимство. Из вежливости она тоже пригубила напиток, хотя не находила в горьком эле ничего приятного. Впрочем, это не имело значения. Избранный выпил больше, чем все остальные за столом, но речь его оставалась четкой и уверенной. И все-таки хмель на него подействовал. За последние два часа Избранный наговорил больше, чем за все месяцы, проведенные в Кингсхольме.

Он сухо и буднично описал битву со скримзалем. Менестрель то и дело прерывал его восторженными дополнениями. Когда Стивен напомнил о стреле, пронзившей ногу Избранного, тот неожиданно расхохотался, чем немало всех удивил.

Стражники внимали ему затаив дыхание. Капитан Драккен вполуха слушала рассказ, одновременно размышляя над тем, о чем он предпочел умолчать. Они договорились, что Девлин ничего не скажет об элементале. Не нужно, чтобы враг знал, как близок был к успеху; пусть лучше колдун и его приспешники остаются в неведении, а тем временем капитан со своими людьми попытается выяснить, покинул шпион Кингсхольм или все еще здесь. За четыре недели, прошедшие с возвращения Девлина в столицу, его никто не потревожил, но это не значит, что угроза миновала. Капитан Драккен не успокоится, пока не найдет изменника и не посадит его в тюрьму, где он будет дожидаться решения своей участи.

– Я так и сказал лорду Бринйольфу, – продолжал Девлин. – Рыбакам нужен человек, который объединил бы их, показал им их силу. А я оказал им плохую услугу.

– То есть жители Гринхольта сами должны были справиться с чудовищем?

– Ну конечно! Если бы они решили уничтожить его, то обязательно придумали бы какой-нибудь план вроде моего или даже лучше, и всем вместе им обязательно удалось бы одолеть скримзаля.

– Кто-нибудь все равно бы погиб, – заметил лейтенант Дидрик.

Девлин пожал плечами.

– Ну и что? Пусть бы погиб один, двое или трое. Они бы умерли, зная, что отдают жизнь за своих близких. А вместо этого рыбаки сидели сложа руки, пока скримзаль не сожрал больше дюжины человек. Глупо!

– Не все привыкли рассуждать столь хладнокровно, – вставила капитан Драккен. – Мало кто умеет командовать и принимать трудные решения в минуту опасности.

– Они – овцы, потому что хотят быть овцами, – не согласился с ней Девлин. – И вам меня не переубедить. – Он повернулся к лейтенанту Дидрику. – Что бы ты сделал, оказавшись на озере?

– Убрал бы оттуда людей и попросил подкрепление, – ответил Дидрик.

Стражники начали спорить с лейтенантом, предлагая другие варианты – например, отравить воду в озере. Эта идея всем понравилась, пока кто-то не додумался, что вместе со скримзалем в озере передохнет и вся рыба.

Девлин откинулся на спинку стула и, прикрыв глаза, слушал дружескую перепалку. Он чувствовал себя непринужденно, словно был одним из молодых офицеров королевской стражи.

Собравшиеся в обеденном зале стражники постепенно разбились на небольшие компании. Те, кому предстояло ночное дежурство и кто запивал ужин не вином, а цитрином, уже ушли. Оставшиеся негромко разговаривали. В одном углу затеяли игру в кости, в другом принялись метать дротики.

Капитан Драккен проследила за взглядом Избранного: его привлекла забава с метанием маленьких оперенных стрел. Капитан слегка подтолкнула Девлина локтем и, указав на мишень, прикрепленную к стене, спросила:

– В Дункейре тоже есть такое развлечение?

– Да, что-то похожее, только без этих штучек с перьями, – повернув голову, ответил Девлин.

– Дротики. Они называются дротики.

Девлин кивнул.

– А что же вы тогда кидаете? – спросила капитан, неожиданно заинтересовавшись. Девлин широко улыбнулся.

– Ну, менестрель, показать им, как играют в эту игру в Дункейре?

Стивен пришел в короткое замешательство, потом просиял.

– Ты подождешь, пока я сделаю пару ставок? Толстый кошелек еще никому не мешал.

Девлин на секунду задумался и покачал головой.

– Мы плохо отплатим капитану за гостеприимство, если вывернем карманы ее гвардейцев.

– Хорошо, в другой раз, – согласился менестрель.

Теперь капитан Драккен уже просто сгорала от любопытства.

– Вы позволите? – спросил Девлин.

– Разумеется.

Поднявшись на ноги, Девлин одним глотком допил эль и стукнул оловянной кружкой об стол.

46
{"b":"4665","o":1}