ЛитМир - Электронная Библиотека

— Ладно, ладно, — Георгий Ростиславович успокаивающе взмахнул рукой. — Не помнишь — и не помнишь. Кофе вон пей, пока не остыл.

После завтрака они расположились в кабинете. Шеф молча поставил на стол давешнюю пепельницу и пододвинул ее поближе к Ивану.

— А вы? — удивился капитан.

— Нет, сегодня я пас, — решительно отказался Георгий Ростиславович. — Побаловались вчера, и будет! Дело принципа, знаешь ли…

— Эх, мне бы такую силу воли! — завистливо вздохнул Иван.

Шеф засмеялся, но тут же посерьезнел.

— Оставим лесть и займемся делами. Сегодня ночью я проверил кое-что, и в итоге нарисовалась довольно любопытная картина. Под колпаком ты, дружок! И, замечу, под очень плотным колпаком! Наши ребята тихонечко проверили твою квартиру и обнаружили несколько «жучков» профессионального уровня. Плюс к этому — еще и внешнее наблюдение, и электронное, и, — шеф скривился, словно пожевал лимон, — магическое. Причем работают отнюдь не ученики — наши сканеры засекли их практически на самой грани чувствительности. А у нас, сам знаешь, не рухлядь какая — последние новинки!

— Погодите, шеф, — попросил Иван, — не пойму я что-то: какой смысл сейчас за квартирой-то смотреть, если меня ночью из нее же и выдернули?

— Значит, те, кто смотрит, и те, кто наехал на тебя ночью, принадлежат к разным «заинтересованным группам», — снисходительно разъяснил Георгий Ростиславович. — Мог бы и сам два плюс два сложить.

— Разные группы, — тупо сказал Вакулов. — Кому может быть интересен отставной военный врач? Да еще интересен в такой степени, что на наблюдение за ним надо привлекать спецов, оснащенных по последнему слову науки и магии?

— А вот это я и собираюсь проверить! — шеф подался вперед и жестко взглянул Ивану в глаза. — Мы с тобой, капитан, плывем в одной лодке, и мне, знаешь ли, очень не нравится, когда кто-то посторонний не только начинает в эту лодку заглядывать, но и пытается ее раскачать. И уж тем более мне не по душе, когда одного из моих гребцов хотят насильно высадить! Маги еще эти вчерашние, фаербол им в задницу!..

— Какова моя задача? — деловито поинтересовался Иван.

Георгий Ростиславович с одобрением улыбнулся краешком губ.

— Сейчас ты отправишься домой. Пойдешь открыто и спокойно. Так, будто ночью ничего и не произошло. А мы со стороны тебя подстрахуем, ну и поглядим заодно, что к чему и почем.

— Живцом надо поработать, — понятливо кивнул Иван. — В случае боеконтакта насколько я могу расшифровывать свои навыки?

Шеф задумался лишь на мгновение.

— В любом объеме, капитан, — совершенно спокойно ответил он.

Вакулову показалось, что на него обрушился потолок. А потолок в Приюте — это вам не какой-нибудь там подвесной «Кнауф», это, между прочим, пара метров армированного железобетона!..

— В любом?! — переспросил он, смутно надеясь, что на него накатило временное помешательство, и он неправильно понял своего начальника.

— Ну да, в любом, — безмятежно повторил Георгий Ростиславович. — Свидетелей-то все равно, гм, не останется…

…На улице моросил все тот же мелкий занудный дождик. Говорили, что такая погода — одно из последствий разгула «чудес» во время Эпидемии, когда был существенно подорван климатический баланс на планете. Не терпелось, видите ли, разным дорвавшимся до Силы уродам создать в своем регионе такую погодную среду, какую они считали наиболее удобной для «себя любимого». Вакулов до сих пор удивлялся, как старушка-Земля тогда вообще не разлетелась вдребезги под натиском новоявленных чудоделов!

Зато теперь шел откат — и слава богу, что землетрясения, цунами, смерчи и бури миновали Москву и ее окрестности. По сравнению с несколькими ушедшими под воду прибрежными европейскими городами и трагедией в Японии, когда внезапно пробудившиеся вулканы взорвались вместе с одним из островов, ежедневные серые тучи и дождь были еще не самой большой платой за прежние постоянные солнце и тепло.

Нет, конечно, и к такой погоде можно привыкнуть или приноровиться. Из магических лабораторий то и дело выходили все новые и новые амулеты, предохраняющие от влаги и сырости, отталкивающие воду и т.д. и т. п. А уж как процветали фирмы, выпускающие зонты, дождевики, резиновые сапоги и прочую одежду, специально обработанную с помощью новейших погодных заклинаний, созданных по их заказу в ведущих лабораториях Ковена и Круга!

Проблема была в том, что человек, находящийся под воздействием «якоря», не мог использовать все эти магические приблуды, будучи вынужден обходиться обычными вещами. Впрочем, Иван по этому поводу никогда особенно не расстраивался — его вполне устраивали старая добрая армейская куртка с простой, химической пропиткой и поношенный берет. Правда, их-то как раз сейчас рядом и не было: все его вещи остались дома, но в Приюте ему подобрали похожее обмундирование.

Следуя полученным инструкциям, Иван, выйдя из автобуса на своей остановке, не направился сразу к родной «башне», а неторопливо прошествовал в сторону «пятачка» возле подземного перехода через линию пригородных электричек, где расположились сразу два небольших торговых комплекса.

Он не спеша переходил от одного магазинчика к другому, иногда останавливаясь и примеряясь к какой-нибудь мелочевке вроде пачки сигарет или зажигалки. Ощущал Вакулов себя неважно — так, будто голым стоит в лучах прожекторов на арене заполненного до отказа стадиона. Иван просто кожей чувствовал, как по нему шарят время от времени прицельные взгляды невидимых наблюдателей. Все крепко-накрепко вбитые еще в спецшколе инстинкты просто вопили о том, что надо немедленно уйти отсюда и не подставляться. Приходилось сдерживать себя изо всех сил.

«Что делать, если на дороге, по которой ты идешь, засел снайпер? Да просто выбрать другую дорогу!» — нехитрая истина в данном случае была неприменима.

К сожалению…

Троицу, облаченную в орденскую униформу, он заметил, когда рассматривал богатый ассортимент дивидишек, выставленных в витрине одной из палаток. Маги целеустремленно направлялись в его сторону, бесцеремонно расталкивая толпящийся на площади народ.

— Милок, выручи парой рублей, а? — просительно потянул Вакулова за рукав косматый старикан в не шибко приятно пахнущей одежке. Иван брезгливо отстранился было от него, но вдруг заметил на лацкане замызганного пиджачка бомжа знакомый круглый значок с полустершимся рисунком Вжика[14] и надписью «Улыбайся! Шеф любит идиотов!» Капитан пристальнее вгляделся в чумазое, заросшее как минимум двухнедельной щетиной лицо и едва слышно фыркнул — это был Игорек Довбань. Во артист, а? И когда только успел так загримироваться?! Ведь только недавно они вместе сидели на инструктаже у Ростиславыча, и выглядел приятель вполне обыкновенно!

— Убери руки, придурок! — наигранно возмутился Иван. — Лезут разные инфекции ходячие, а после не знаешь, к какому врачу бежать! Орден? — одними губами спросил он.

Игорь согласно прикрыл на мгновение глаза, а для публики плаксиво затянул: — Что, пожалел пару рубликов? У, жадюга, буржуй недобитый! — и бочком-бочком стал отступать в сторону от Вакулова.

Иван мысленно зааплодировал ему — в результате этого нехитрого маневра Довбань медленно, но верно заходил за спину уже подошедшей вплотную к Вакулову троицы магов.

— Гражданин? Особый отдел Ордена, предъявите документы! — казенным тоном сообщил один из чародеев, паренек лет эдак двадцати пяти со звездчатым шрамом на подбородке.

Иван смерил его ленивым взглядом с ног до головы и равнодушно повернул голову в сторону, словно и не слышал обращенного к нему вопроса.

— Эй, я к тебе обращаюсь! — вскипел маг, попытавшись ухватить Ивана за плечо. Ага, щас! Разбежался! Вакулов четко ушел от захвата и, с сожалением подумав, что бить наглеца пока еще рановато, просто отступил на шаг влево. Теперь он стоял лицом к лицу не перед тремя волшебниками, а перед двумя — третий оказался за спиной невежливого парня.

вернуться

14

Вжик - забавная муха, персонаж мультфильма Уолта Диснея «Чип и Дэйл спешат на помощь».

24
{"b":"467","o":1}