ЛитМир - Электронная Библиотека

С обшивкой, застывшей на полу лаборатории бесформенными, напоминающими затвердевшую ртуть лужицами, дело обстояло еще более удивительно. Едва вступив в контакт с металлическим покрытием пола, она не только восстановила свою былую структуру, но и встроилась в его молекулярную решетку!

Частотный ключ, открывший исследователям путь к сокровищам «посылки», здесь оказался бессилен. Выполнивший свою миссию «умный» металл напрочь игнорировал любые попытки еще раз изменить его структуру. Образцы обшивки, конечно же, вырезали вместе с участками пола, отправив на дополнительное исследование (сопутствующий проект MR — mercurial rain[16]), однако главным, в любом случае, оставалась сама капсула и ее драгоценное содержимое.

Которое сразу же преподнесло первый сюрприз — судя по нанесенной на донца контейнеров маркировке, их то ли произвели, то ли запечатали в 2343 году по некоему «стандартному летосчислению». Что недвусмысленно намекало: в руки исследователей «Пятой Точки» попало нечто из далекого будущего. Очень далекого будущего: триста сорок лет — отнюдь, не шутка!

Поскольку дальше ужесточать режим секретности было некуда — индекс «эс-три-нуля» и без того был наивысшим — людям дали возможность просто работать. Благо никаких особых технических усилий к вскрытию контейнеров прилагать не пришлось: герметичные крышки снимались простым поворотом против часовой стрелки. Сопровождавший сие несложное действие легкий хлопок и шипение тоже нашли свое объяснение: от неизбежного окисления кислородом содержимое контейнеров предохранял закачанный внутрь разреженный инертный газ. Похоже, неведомые «отправители» предполагали, что их «послание» может достаточно долго искать своего адресата…

Но как бы там ни было, контейнеры были благополучно вскрыты… и их содержимое оказалось куда большим сюрпризом, нежели маркировка двадцать четвертого века! ОЧЕНЬ необычным оно оказалось, это содержимое! Наряду со вполне узнаваемыми носителями информации, напоминающими привычные мини-CD, и запаянными капсулами, судя по сопутствующим надписям — с образцами человеческой ДНК, контейнеры содержали множество совершенно непонятных предметов.

Причем непонятность эта крылась даже не в самих предметах, а в пояснениях к ним, записанных на небольших листках необычной, словно сделанной из тончайшего пластика бумаги, заботливо вложенных в каждый контейнер. Язык, в котором примерно с одинаковой частотой чередовались латинские и кириллические буквы, был исследователям незнаком. Впрочем, для создания соответствующего алфавита и расшифровки текста хватило буквально парочки дней и простейшей компьютерной программы. Как и предполагалось, это оказалось некое искусственно созданное наречие, образованное сведением в одно целое русского и английского языков. Так что над названием нового языка особо не заморачивались, поименовав его, по аналогии с многочисленными фантастическими книгами, «интерлигвой». Почему в качестве «исходников» были взяты именно эти языки, никого и вовсе не интересовало: расшифровали — и ладно, теперь бы суть поскорее понять.

Но вот с последним-то все как раз оказалось совсем не так просто…

Например, самые обычные на первый взгляд патроны к огнестрельному оружию снабжались пояснением, что на них наложено… заклятье «Огненного Копья» или «Пламенной Стрелы», позволяющее им пробивать любую броню! А армейский десантный нож был зачарован «Мечом Архимага», что превращало его чуть ли не в непобедимое холодное оружие! Двадцатикратный бинокль со встроенной приставкой ночного видения (похожие, разве что немного попроще, еще два года назад заанонсировала компания «Цейс») «снаряжался» неким эффектом «Всевидящего Ока», превращавшим его в идеальное средство слежения за противником в любых условиях.

Но самым уникальным показалась запаянная небьющаяся колба, внутри которой якобы находился кусок материи боевого комбинезона с наложенными на него чарами невидимости. Надо ли говорить, что оный кусок размерами десять на десять дюймов был именно видимым?!

Зато образец наномолекулярного покрытия «хамелеон», маскирующего любой предмет или деталь одежды, был воспринят исследователями буквально на ура! Нечто подобное уже который год безрезультатно разрабатывалось сразу в нескольких секретных лабораториях. Так же, как и упакованный в сверхпрочную капсулу имплантируемый нейрочип, судя по всему, долженствующий придать носителю некие сверхчеловеческие способности.

С чипом, правда, не все было ясно, поскольку работать он согласно описанию должен был лишь в комплекте с огромным количеством вводимых в организм носителя нанороботов. Описание которых (вместе с множеством другой информации о том, кем и для чего вообще была отправлена «посылка») хранилось как раз на тех мини-дисках, прочесть которые не смог ни один из современных компьютеров. Но исследователей это не смутило. Впечатления чего-то слишком уж революционно-непостижимого диски не производили, поэтому нужно было лишь создать под них считывающее устройство, и вот тогда…

…о том, что будет тогда и каких немыслимых, заоблачных высот достигнет мощь Соединенных Штатов, никто даже не думал. Не из боязни сглазить или не справиться с предстоящей задачей, а исключительно оттого, что эта гипотетическая мощь казалась слишком уж безграничной и впечатляющей!

Так что вопрос о том, кто «отныне и навеки» будет править миром, указывая людям путь в светлое технократическое будущее, перед человечеством больше не стоял.

Вообще не стоял.

В силу собственной бессмысленности и очевидности ответа…

Глава 10

…Дежурная смена, как обычно, травила байки, Вакулов же тихонько дремал в кресле неподалеку от входа в главный коридор, где в одном из отсеков сейчас вовсю шел допрос захваченных стрелков. Шеф мягко, но непреклонно выставил его оттуда, едва Иван сунулся было следом за пленниками. Мол, и без него обойдутся, нечего. Правда, и уходить не велел. Да, собственно, Вакулову и некуда было сейчас идти — мама и сестра были укрыты на одной из специально предназначенных для таких случаев квартир, с работы он отпросился, сославшись на плохое самочувствие после давешнего нападения, домой… даже не смешно…

Нет, можно, конечно, завалиться к какой-нибудь знакомой барышне, но что-то подсказывало Ивану, что лучше бы ему сейчас находиться в Приюте. Интуиция, предчувствие, ясновидение — названия не играли сейчас никакого значения, поскольку главным было то, что он просто знал: так будет правильно.

Вот и сидел сейчас Вакулов возле дежурных, ожидая окончания допроса и от нечего делать слушая сквозь дрему ленивую трепотню ребят.

— А я раз такое видел, — начал очередную историю Петька Каменев, прихлебывая кофе из весьма внушительных размеров чашки, но и не забывая при этом окинуть внимательным взглядом картинку со следящих камер, — что и смех и грех! Захожу в метро, сажусь себе спокойненько на лавку и этюд шахматный на сотовом разгадываю.

— Да ладно, ты и в шахматы-то играть не умеешь, — тут же поддел его штатный балагур и записной шутник группы Мишка Чернышов.

— А что там уметь? — невозмутимо ответил флегматичный Петр, давно привыкший к постоянным подколкам товарища. — Там же, если слегка подумать, всего несколько вариантов ходов есть. Перебери их все — и дело с концом. Да ладно, я сейчас не об этом, не мешай!

— Молчу! — серьезно пообещал Мишка.

— Так вот, сижу себе, прикидываю варианты. А напротив деваха какая-то плюхнулась. Главное, видная такая, фигуристая, одета очень хорошо. Правда, тут же носом в какой-то дамский романчик уткнулась и на окружающих ноль эмоций. Хотя в вагоне и народу-то — раз-два и обчелся — время уже позднее было, часов двенадцать, я с дежурства ехал. На следующей остановке тетка заходит — ну просто мегера по внешнему виду. Я еще, помню, подумал, что не дай бог мне такую тещу!

— И тут она к тебе «сынок. Петюньчик родной, что ж ты мамку-то не признаешь?!», да? — встрял неугомонный Мишка. Ребята грохнули. Вакулов, несмотря на дремотность заинтересовавшийся историей, тоже улыбнулся.

вернуться

16

«Ртутный дождь» (англ.).

26
{"b":"467","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Волшебные стрелы Робин Гуда
Русская зима
Любовница маркиза
И снова девственница!
Четырнадцатая золотая рыбка
Дважды в одну реку. Фатальное колесо
Алхимик (сборник)
Моя жизнь в его лапах. Удивительная история Теда – самой заботливой собаки в мире
Вокруг света за 100 дней и 100 рублей