1
2
3
...
40
41
42
...
68

— Погранцы, похоже, — также негромко ответил Иван, отодвигаясь в сторону и давая возможность Саше выглянуть наружу. Глянул паренек грамотно, так, чтобы исключить возможность обнаружения.

— Точно погранцы, — повернулся он к Вакулову. — Я своих разбужу, а ты понаблюдай пока, лады?

Иван согласно кивнул и опять подобрался к иллюминатору. Сторожевик уже приблизился к шхуне почти вплотную, и Вакулов даже мог разглядеть кое-где облупившуюся краску на его борту.

Наверху что-то прокричал шкипер. С катера ему ответили — уже без мегафона. Разобрать слова было невозможно, но, судя по интонациям, ничего угрожающего пока не было. Но полагаться только на это не стоило, и Иван потянулся за лежащей на койке «Грозой», которую он перед этим как раз успел разобрать-собрать-почистить. Потянулся… и ошалел — Симон стоял прямо за его спиной, со скучающим выражением на породистом лице комкая в руках сгусток непроглядно-черного пламени. По крайней мере, Вакулову так показалось из-за периодически проскакивающих в нем красноватых искр.

Заметив внимание Ивана, колдун слегка улыбнулся и подал знак, чтобы капитан отодвинулся в сторону с возможной линии огня. Оба молодых мага уже тоже стояли за спиной начальника, озаряемые приглушенными всполохами разноцветного сияния, идущего от окутывающих их пальцы заклятий.

Вакулов решил не вмешиваться в непонятные для него сферы и переместился поближе к выходу из каюты, взяв его под прицел. Но взгляд его нет-нет, да и возвращался к оперирующим магией волшебникам, фиксируя их действия.

— Поле у него слабенькое. Если что, я его легко «буром» проткну, — тихо сказал Симон, обращаясь к своим помощникам. — А вы сразу же оборачивайте катер «каменным шаром» или «пеленой мрака», чтобы он не успел сигнал бедствия передать. Ну а ты, капитан, тогда уж с досмотровой группой начинай разбираться, а мы догоним, угу?

— Добро! — выдохнул Вакулов и практически беззвучно передернул затвор, досылая в патронник первый патрон…

Обошлось.

Погранцы оказались знакомыми шкипера и ограничились чисто формальным досмотром. Сквозь тонкую переборку Вакулов слышал, как пара матросиков, лениво переговариваясь, прошлась по трюму и убралась восвояси, не обнаружив ничего интересного. Несколько неразборчивых фраз наверху, заливистый смех Маргоши — и сторожевик, уже не скрываясь, взревнул движком, исчезая во мгле и оставляя после себя лишь небольшую волну, мягко ударившую о борт шхуны. Обернувшись к магам, Иван обнаружил, что те вполне мирно сидят за небольшим, отстегнутым от стены столиком, спокойно раскладывая нехитрую снедь. Хмыкнув, капитан положил поставленный на предохранитель автомат обратно на койку, и присоединился к трапезе.

Дальше все прошло как по маслу. Примерно через час они приняли условленный сигнал, опознали знаки на берегу и высадились при помощи надувной лодки с подвесным мотором, подошедшей прямо к борту шхуны. Шкипер лишь молча помахал им на прощание, желая успеха.

На берегу, километрах в пяти от точки высадки, их уже ждал обшарпанный микроавтобус, возле которого и закончился их небольшой марш-бросок под руководством проводника, невысокого парня в камуфляже. Забросив в салон все свое снаряжение, они расселись на продавленных сиденьях. Утирая обильный пот, Иван в который уже раз дал себе зарок бросить курить и прекратить вести распущенный образ жизни. Дал… и в который же раз моментально про него забыл. Впервой, что ли?

До частной загородной виллы, долженствующей стать для группы основной базой, они добрались как раз с рассветом. Правда, кондиционер в автобусе работал исправно, так что палящие лучи горячего южного солнца не сумели особо подпортить впечатления от открывающихся красот побережья. Вакулов увлеченно смотрел через тонированное стекло на пролетавшие пейзажи, лишь краем уха прислушиваясь к разговору Симона с проводником, теперь ставшим их водителем. Колдун уточнял какие-то незначительные детали по их размещению, интересовался, подготовлена ли встреча с информатором, каково настроение ребят из группы силовой поддержки — и прочее.

Лезть сейчас в чужие дела Вакулов не хотел, справедливо полагая, что узнать обо всем, что ему будет нужно, он еще успеет. Собственно, так и получилось Приехали, покидали по отведенным комнатам шмотки, быстренько приняли душ и собрались в уютной гостиной за накрытым столом. Ну а там их уже ждала пара ребят, которые должны были ввести их в курс дела и рассказать о том, что успели сделать местные мерлины для проведения операции.

Толковые, кстати, ребятки оказались! За то время, что прошло для группы в пути, они нашли выход на одного человечка, работающего вместе с Михровым и оказавшегося достаточно разговорчивым. Вакулов не вдавался в причины такой откровенности, по большому счету его интересовала лишь достоверность полученной информации, но никак не пути ее получения. Что вы, никакого цинизма: только холодный расчет и принцип целесообразности!..

Капитан вообще старался без особый нужды в разговор не лезть, подключаясь к нему только лишь, чтобы уточнить какие-то детали или получить ответы на обойденные должным вниманием вопросы.

Один из местных, назвавшихся Олегом, с помощью небольшого проекционного экрана и лазерной указки ознакомил их со схемой объекта, путями подхода к нему, системой охраны и сигнализации — разумеется, только с той, что удалось выяснить, — и рядом других, не менее важных, деталей.

Симон внимательно выслушал его и поинтересовался, насколько они будут обеспечены транспортом. Олег ухмыльнулся и сообщил, что в их распоряжение будет предоставлен даже вертолет. В этот момент Вакулов искренне восхитился размахом предстоящей акции: такой подготовкой не всегда могли похвастаться даже их рейды!

В свою очередь Иван скрупулезно проработал с местными детали отвлекающей операции, поскольку от нее также немало зависело. А проводить ее должны были здешние бойцы, в чьей компетентности у капитана все же оставались некоторые сомнения. Короче говоря, хоть Вакулов и не мог сказать, что его удовлетворение было полным, но… оно оказалось очень близким к тому! И посему сразу после завершения встречи Вакулов с чистой совестью отправился спать…

…Ну а сейчас Иван спокойно гулял по саду, размышляя над тем, что еще предстояло сделать. Почему-то отдых на вилле не принес ему расслабления. То ли просто сработала старая примета, что на новом месте всегда плохо по первости спится, то ли еще что-то, но… В принципе, Вакулов был готов к тому, что логово волшебников не слишком охотно примет его: слишком уж из разного теста они были слеплены. Даже ласково мерцавшие в углу комнаты иконы не слишком успокоили капитана, а скорее, наоборот, насторожили. Ведь сила молитв и икон доступна каждому, достаточно просто прийти в церковь. А вот наличие их в обиталище работающих с магией колдунов здорово попахивало своего рода мародерством, когда духовная энергия может использоваться еще неизвестно в каких целях. В бескорыстие и духовность волшебников Иван уже давно не верил и склонен был думать, что обращение к религии для них — это скорее попытка найти новые инструменты для воздействия на реальность, а не предмет истинной Веры…

Симон подошел к нему, когда Вакулов чертил прутиком на земле какие-то схемки, понятные лишь ему одному.

— Рунной магией занимаешься? — шутливо осведомился колдун, довольно потирая руки. — А то смотри, могу помочь. Ладно-ладно, не кривись, экие вы, «булыжники», обидчивые на этот счет! Я, собственно чего пришел — мне тут, пока ты спал, довольно интересную информацию принесли: Лешенька-то наш, оказывается, еще тот ходок! Ребята из группы наблюдения, что его маршруты отслеживали и точный хронометраж вели, случайно обнаружили, что у профессора полюбовница в городке имеется! Причем, что самое интересное, он к ней так хитро от своей собственной охраны сбегает, что любо-дорого посмотреть! Представляешь, на глазах сторожей заходит этот ловелас в здание городского филиала института, якобы с бумагами поработать, а сам через запасной выход выбирается на соседнюю улочку и несется на крыльях любви к своей пассии. Ребята справки навели — лаборантка, неподалеку живет. Возвращается примерно часа через полтора-два тем же макаром и выходит обратно к своей машине, будто все это время с бумажками напряженно работал. Представляешь, какая шикарная возможность его по-тихому изъять и быстренько исчезнуть?

41
{"b":"467","o":1}