ЛитМир - Электронная Библиотека

Именно поэтому и было принято решение стряхнуть с Вакулова эту гадость. Или попытаться сделать это хотя бы на время, в преддверии операции по захвату секретоносителя. Даже сам Иван не мог не согласиться, что присутствие в составе команды человека, который мог выкинуть совершенно непредсказуемое коленце во время акции, ставило под сомнение саму возможность и смысл ее проведения. Ну а то, что капитана пришлось скрутить… Нет, колдун, конечно, повинился (без особого, правда, раскаяния в голосе), но достаточно жестко объяснил, что уговаривать Ивана времени уже не было, поскольку Марго засекла несколько тревожных сигналов от сторожевой системы, расставленной в астрале, и действовать надо было как можно быстрее.

— Ты ведь ни за что не согласился бы дать нам возможность колдовать над собой, верно? — меланхолично заметил Симон. — Потому вначале мы и хотели ограничиться менее радикальными способами твоей защиты, навроде тех ритуалов, что совершала Марго по пути к месту нашего нынешнего пребывания, но обстоятельства, прах их побери…

И Вакулов, пораскинув мозгами, вынужден был с ним согласиться. Тем более что стал вроде бы понятен смысл действий ведьмы, свидетелем которых Иван нечаянно стал на трассе. Да и про зверя, не к ночи помянутого Женей, он тоже не забыл.

Впрочем, оставался еще один любопытный моментик. Вакулов совершенно не испытывал желания принять дозу «якоря», что его несколько тревожило: оказаться в гуще магических разборок без привычного незримого щита было делом весьма неприятным, а душа прямо-таки выворачивалась наизнанку даже от одной мысли об уколе. Сие обстоятельство чрезвычайно заинтересовало Симона, но вот ответить, почему так случилось, он не мог: все аспекты взаимодействия секретных снадобий Службы с магией были темой настолько малоизученной, что, пожалуй, во всем мире не набралось бы и десятка людей, хоть немного разбирающихся в этом вопросе. И к великому сожалению обоих собеседников, никого из оных на вилле сейчас не было. Колдун лишь предположил, что при процедуре очистки «стерлись» и кое-какие привычки, что были присущи прежней личности Вакулова. А вот восстановятся ли они? Симон развел руками, словно расписываясь в своем невежестве.

Иван задумался. С одной стороны, без «якоря» он чувствовал себя довольно неуютно. С другой же… Для него, врача, вплотную связанного со спецсредствами, уже давно стало ясно, что по своему побочному воздействию на организм они мало чем отличались от самой примитивной наркоты. Это в бою разработанные в секретных лабораториях лекарства надежно защищали, но вот в обычной жизни…

Капитан не мог не заметить, что без своевременно принятой дозы он давно уже не может нормально жить, его мучает натуральная ломка, и время между очередными уколами пусть и медленно, но неуклонно сокращается. Равно как и размеры порции «якоря». Помнится, он потихоньку проверил, как обстоят дела у других ребят из Команды, и с ужасом обнаружил, что и они ничем не отличаются от него. Вот только к кому можно было обратиться с этой жутковатой новостью? К шефу? Генералу? Президенту? Даже не смешно…

Кто они такие для сильных мира сего?! Инструмент, позволяющий достичь своих целей, не более того! А то, что любой инструмент со временем придет в негодность… ну и что с того? Сделаем новый. В последнее время Вакулов сильно подозревал, что Команду в свое время разогнали отнюдь не по чьей-то придури, а как раз из-за того, что ее бойцы перешли некий рубеж, за которым их услугами стало пользоваться опасно. Или им на смену пришло новое поколение бойцов, еще не столь жестко «подсевших» на «якорь». И слова Симона, сказанные им на обочине Дмитровского шоссе, лишь подтвердили его мысли: колдун оказался достаточно информированным, будучи в курсе того, что в недрах Службы подготовлена новая, более совершенная Команда! Ларчик его знания открывался просто: маги, контактирующие с государством, сами помогли воспитать охотников на своих же собратьев, и Симон был причастен к этому проекту.

Ну а то, что государство не стало уничтожать вышедших в тираж ветеранов? А смысл? Ведь они — правда, уже не в качестве официального подразделения — еще могли бы быть использованы для решения кое-каких специфических проблем в деле взаимоотношений с волшебниками. Плюс очень удобно, что, если произойдет огласка, никто из госструктур официально не имеет отношения к этому подпольному формированию. Мало ли, что там взбрело в голову кучке выживших из ума обколовшихся ветеранов?! Да они ж там все наркомы конченые, сорванные крыши, ату их, ату! Ишь, обвешались орденами до пупа и думают, что им все дозволено! Кто сказал, что это мы их такими сделали?! Не-ет, ребятки, сами кололись — сами теперь и расхлебывайте!..

Умно…

До поры до времени Иван держал эти мысли при себе. Трус? Да, а что такого — не боится, как известно, только идиот. Это во-первых. А во-вторых, не то у него положение, чтобы права качать. Это только в красивых рекламных роликах бывшие наркоманы и алкоголики, радостно улыбаясь, рассказывают доверчивым зрителям, что они, мол, абсолютно здоровы благодаря вот этой — следите за бегущей строкой — клинике, лекарству, знахарю. На деле же даже самый продвинутый орденский целитель может отвратить пациента от пагубной привычки лишь на какое-то время, а потом наступал рецидив — и человек катился под горку дальше. Ведь что такое, в сущности, та же наркомания? Поезд! Аж дух захватывает от того, как он быстро несется. И картинки, мелькающие за стеклом, нравятся — они красочны, интересны, привлекательны. А поезд тем временем мчится все быстрее и быстрее, и за окнами все уже сливается в сплошную серую муть, где ничего невозможно разобрать. Кружится голова, охватывает страх, и ты хочешь сойти, спрыгнуть, остановиться. Но, вот беда, остановки все нет и нет… и уже никогда не будет.

Да и как пойти на прием к специалисту, как объяснить ему, что нынешняя ситуация — это награда за службу Родине? А подписка? Присяга?

Вот и молчал Вакулов, а потом… потом началась вся эта заваруха, и стало не до выяснения отношений с отцами-командирами.

На самом деле тот факт, что при проведении обряда, направленного на совершенно иные цели, с него чудесным образом сорвали поводок, что приобщал к миру избранных и одновременно душил, был делом случая. По крайней мере, Симон не играл перед ним роль крутого благодетеля, а сам искренне недоумевал такому развитию ситуации. Хотя мог бы воспользоваться моментом, сделав Ивана обязанным себе по гроб жизни.

— Ладно, проехали! — решительно подвел черту под дискуссией Вакулов. — Уколоться мне все равно придется, иначе толку от меня в этом деле мало будет.

Возможно, капитану показалось, но в глазах колдуна при этих словах промелькнуло облегчение. Так, словно он очень хотел услышать от Ивана именно их, но не решался подтолкнуть его к такому решению…

Саша вошел в гостиную, когда Иван с Симоном, уже полностью экипированные, лениво перебрасывались в «дурачка».

— Сигнал от группы наблюдения. Он выехал. Плюс одна машина сопровождения. Ребята у него на хвосте, — сообщил молодой колдун в ответ на немой вопрос Симона.

— Погнали наши городских! — хлопнул картами о стол Вакулов и пружинисто поднялся на ноги. — Тронулись, хлопцы. Посты прикрытия на местах?

— Да, туда Женька еще затемно уехал. И местные ребята уже на исходных возле базы, готовы по команде «большой бух» там учинить, — неторопливо и рассудительно ответил Саша.

— Вот и ладненько, вот и чудненько, — пропел Иван. Азарт предстоящей схватки потихоньку накатывал на него, и руки ходили ходуном, но капитан прекрасно знал, что когда дойдет до дела, это пройдет, и он будет действовать спокойно. Что поделать — у всех разная реакция на стресс.

Оружие и прочее снаряжение уже было загружено в машины, так что им только оставалось прыгнуть в них самим. Мягко загудели ворота, открывая дорогу из усадьбы, и два огромных, похожих на доисторических чудовищ, военных джипа резво понеслись по направлению к горному массиву.

45
{"b":"467","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Возвращение
Сила подсознания, или Как изменить жизнь за 4 недели
Тетушка с угрозой для жизни
Идеальный маркетинг: О чем забыли 98 % маркетологов
Без боя не сдамся
Как не попасть на крючок
Что такое «навсегда»
Новенький
Новая холодная война. Кто победит в этот раз?