ЛитМир - Электронная Библиотека

— А что это было за заклинание-то? — без особого, впрочем, интереса осведомился Вакулов. — Ну твое, в смысле, когда мы на таран шли?

— Темпоральная магия, — неохотно сообщила живая-мертвая, — о ней мало кто знает, но она существует. Помнишь Часовщика? Ну так после того, что с ним случилось, опыты со Временем вовсе не закончились. И, к счастью для нас, я тоже имела к ним некоторое отношение. Мы разминулись с тем танком в нескольких десятых долях секунды. Просто я надеялась, что заклятье продержится чуть дольше, но не вышло, и нас накрыли. Я смогла лишь чуть отклонить удар.

— И что? — глуповато осведомился Вакулов. — В смысле, теперь что?

— А ничего, — отрезала ведьма, сбрасывая со своего плеча его руку, — теперь все через одно место! И мой план, и вообще! Держи, — капитан с удивлением увидел в ее руке пистолет командира бэтээра. — Бери, бери, тебе эта игрушка нужнее. Да бери же, — ведьма чуть ли не силой впихнула в его ладонь штатный девятимиллиметровый ГШ-18.

Вакулов пожал плечами и, привычно проверив, поставлено ли оружие на предохранитель, запихнул пистолет под брючный ремень: кобура вместе с разгрузкой и портупеей осталась в нереально далеком отсюда лесу. Между прочим, осталась по требованию ведьмы, только что самолично вручившей ему столь нелюбимое ею оружие!

— Пойдем, — живая-мертвая нетерпеливо дернула его, — давай, Иван, нам надо где-нибудь укрыться. Там я поставлю маскирующее заклинание, и мы…

Ведьма вдруг вскрикнула, до боли сжав руку Ивана пальцами, внезапно обретшими стальную твердость. И прежде чем Вакулов успел хоть что-то понять, землю перед ними пересекла огненная черта. Пересекла — и, не останавливаясь, понеслась дальше, описывая круг диаметром в несколько десятков метров. Это было похоже на стремительно бегущий лазерный луч — но не гаснущий, а наполняющий пройденный путь равномерным рубиново-алым сиянием.

Чем все это закончится, Вакулов отчего-то очень хорошо представлял: огненная змейка опишет полный круг и погаснет, заперев их внутри магической окружности, «Змея, кусающая свой хвост» — так, кажется, говорили древние философы? Уж не об этом ли?..

— «Кольцо Змеи», — разъяренно прошипела ведьма, неожиданно подтверждая его подозрения. — Ну нет, меня вы этим не остановите…

Упыриха, с неожиданной силой оттолкнув Ивана в сторону, воздела над собой руки, нараспев протянув несколько слов на незнакомом капитану языке. В правой руке она держала знакомый, источенный ржой, ритуальный нож, сейчас покрытый подозрительными темными пятнами. Пошатнувшись, Вакулов сделал по инерции несколько шагов в сторону — и, похоже, вовремя: ведьму окутал соткавшийся прямо из воздуха пепельно-серый саван.

Огненная «змейка» затормозила бег, словно нехотя останавливаясь. Короткая вспышка — и она вовсе исчезла, не замкнув кольца и оставив после себя дымящийся обугленный след в траве. Ведьма торжествующе каркнула, опуская руки. Пепельный «саван» стек с нее невесомым, исчезающим на глазах маревом.

— Вот так-то, — торжествующе прокомментировала живая-мертвая, однако Иван уже достаточно долго находился с нею рядом, чтобы не заметить, каким трудом далось ей это контрзаклятие. Насколько он понимал, полностью восстановиться после гибели звезды ока так и не сумела, несмотря ни на нечаянно найденный древний артефакт, ни на посмертные страдания экипажа захваченного бронетранспортера. Похоже, даже побывавшие за гранью не всегда умеют трезво рассчитывать свои силы.

Совсем как обычные люди…

Над головой загрохотало, и над верхушками деревьев прошла на бреющем пара боевых вертолетов — уже не «тридцать четвертых», а камовских «акул» Ка-54. Похоже, к ведущим бой с магами людям пришло подкрепление, и Вакулову очень хотелось бы надеяться, что шеф верно истолковал все произошедшее, и пилоты не влупят по ним ракетами. Ростиславович оказался на высоте — несмотря на то что пилоты не могли не видеть горящий БТР, вертолеты, сделав боевой разворот, ушли обратно в сторону летного поля.

«Ну же, шеф, у тебя это всегда здорово получалось — просчитай ситуацию, пошли к нам парочку бэтээров на подмогу! Хрен с тобой, сдамся, на колени упаду, забирай доступ к своей программе, уничтожай магию, — мысленно взмолился капитан. — Ну же, не тормози!..»

Увы, не угадал — вместо бэтээров со спецназом из-за деревьев вывернул, свирепо рыча мотором, мощный импортный внедорожник. Пройдя несколько метров юзом, автомобиль остановился, и из распахнувшихся дверей выскочили… ну, ясное дело, Симон с Маргошей собственными персонами! Что ж, с кого все началось, теми, видать, и закончится, странно, если б вышло иначе! Помнится, впервые они познакомились с Симоном и Марго, когда те проезжали на «бумере» по столичной улочке? Вот именно, вот об этом и речь: все возвращается на круги своя, и змея действительно кусает свой хвост…

Вакулов рывком вынырнул из явно несвоевременных воспоминаний, возвращаясь в суровую реальность. В очень такую суровую реальность: Симон с Маргошей неспешно приближались к ним, и блуждающие на их лицах полуулыбки вряд ли можно было бы назвать «доброжелательными». Ведьма, надо полагать, придерживалась того же мнения — по крайней мере, ее раздраженное шипение трудно было истолковать как-то иначе.

Остался ли кто-то в автомашине, капитан не видел: мешали практически черные тонированные стекла, Симон, правда, вылез как раз через водительскую дверь, но с него станется проделать это специально, оставив «про запас» парочку магов потолковее. Что ж, значит, за машиной нужно приглядывать.

— Пока ни во что не лезь, — не оборачиваясь к нему, прошипела ведьма, — я постараюсь поставить защиту, — она что-то торопливо зашептала-завыла себе под нос. И это «что-то» весьма не понравилось Симону: маг нахмурился, кивнул Марго, схватившейся за висящий на шее массивный амулет, и ударил. Вакулов никогда не был большим знатоком приемов боевой магии, но даже он понял, что его недавний «друг» — мастер весьма и весьма неслабого класса. Волшебник не готовился, не помогал себе пассами рук и ничего не выкрикивал. Он просто резко выбросил вперед правую ладонь — и ведьма согнулась пополам, напоровшись на страшный удар в солнечное сплетение. Вакулова покачнуло, будто он стоял на обочине скоростной загородной трассы, и рядом промчалась многотонная фура: поток спрессованного, внезапно обретшего несвойственную ему плотность воздуха толкнулся в грудь, заставляя капитана отступить на несколько шагов. Ведьма захрипела и медленно выпрямилась. От краешка ее упрямо сжатого рта потянулась, перечеркивая мертвенно-бледный подбородок, темная полоска — не то неестественно-черная кровь, не то нечто иное, сути чего капитан понять бы не смог даже при всем своем медицинском образовании. Бескровные губы исказила злорадная ухмылка — и живая-мертвая, тоже без подготовки, нанесла ответный удар.

Нет, она не выставляла перед собой раскрытых ладоней словно киношные джедаи из древнего фильма, она просто показала всем левую руку, в которой было зажато нечто бесформенно-знакомое, и пронзила это ржавым ритуальным кинжалом. И Вакулов с ужасом понял, что зажатый в руке упырихи окровавленный предмет — не что иное, как человеческое сердце. Самое настоящее человеческое сердце, еще несколько минут назад бившееся в груди кого-то из членов экипажа погибшего бэтээра!

Подавив приступ тошноты, Вакулов заставил себя смотреть, что же будет дальше. А произошло следующее, ржавый нож с легкостью прошил страшный предмет и, окутавшись уже знакомым серым маревом, исчез вместе с ним. Симон пошатнулся, сделав шаг назад, и на лице мага отразилась целая гамма чувств, доминирующим из которых было безмерное удивление и, пожалуй, страх. Маргоше пришлось куда тяжелее: девушку попросту согнуло пополам в приступе неудержимой рвоты.

Мертвенно-бледное лицо ведьмы скривилось в злорадной ухмылке, а губы зашептали новое заклинание. Миг — и их с капитаном окутала соткавшаяся прямо из воздуха радужная пленка, наподобие купола опустившаяся сверху, — видимо, обещанная ведьмой защита. Живая-мертвая покачнулась, и Вакулов едва успел подхватить ее легкое, словно напрочь потерявшее всякий вес, тело.

64
{"b":"467","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Эрхегорд. Сумеречный город
По следам «Мангуста»
Блуждание во снах
Замуж не напасть, или Бракованная невеста
Умереть, чтобы проснуться
Отморозки: Новый эталон
Книга рецептов стихийного мага
Свободна от обязательств