ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Но во флоте нередко всё происходит вопреки ожидаемому…

Дениц заканчивал завтрак, когда раздался телефонный звонок: его срочно вызывали на совещание. Но никак не хотелось отказываться от идеи провести испытания лодки Вальтера, и он решил сделать это немедленно.

– Тедсен, организуйте мне это дело, идёт? – сказал он своему вице-адмиралу.

Но теперь не могли найти Хеллера. Позвонили куда возможно и везде оставили сообщение: «Хеллеру немедленно доложить о себе адмиралу Тедсену».

Наконец Хеллера нашли. Спустя полчаса после того, как Дениц дал команду, Хеллер докладывал вице-адмиралу:

– Господин адмирал, «U-793» полчаса назад пришла на базу после тренировочного плавания. Ей надо вначале заправиться.

– Командующий не может ждать. Вы можете взять другую лодку, Хеллер?

– Боюсь, что нет, господин адмирал.

– Я вполне понимаю ваше положение, но надо.

На борт «U-795» ступили, помимо Деница, командующий подводным флотом адмирал Ханс-Хайнц Фридебург, адмирал Келер из командования ВМФ и вице-адмирал Годт из оперативного отдела штаба подводного флота.

Тедсен ощущал некоторое беспокойство. Он всегда был ярым сторонником лодки Вальтера, но знал, что лодки, построенные на верфи «Германия», не гарантируют стопроцентного успеха.[43]

Хеллер старался выжать из «U-795», которая пока не была оборудована шнорхелем, все на что она была способна. Попутно он объяснял собравшимся свои действия. Он продемонстрировал всевозможные манёвры на случай опасности. Он часто переходил с электромоторов на турбину Вальтера, то и дело поднимал перископ, чтобы дать высоким гостям возможность оглядеться по стонам. Сам Дениц поспевал везде. Он не отставал от Хеллера. Ни одно действие команды не оставалось для его пристального ока незамеченным. Слов во время испытания было произнесено мало. Но Хеллер своими глазами видел, что командующий и его адмиралы, ступившие на борт подводной лодки с некоторым скептицизмом, вначале были удивлены, затем изумлены, а потом исполнились энтузиазма.

Когда после испытания, прошедших без малейшей шероховатости, лодка вернулась в порт, Дениц тепло пожал руку Хеллеру.

– Вы правы, Хеллер. Мы не только можем применять это изобретение, но это действительно, как вы сказали, революция в подводном движении. Как давно мы знаем об этом?

– Теоретически с тысяча девятьсот тридцать седьмого, господин адмирал, а на практике – с сорокового.

В кают-компании корабля «Свакопмунд» Дениц выступил в краткой речью:

– Лодка Вальтера превзошла все мои самые смелые ожидания. Я намерен посоветовать, чтобы строительству этих лодок было отдано исключительное предпочтение.

Рабочие верфей «Блом унд Фосс», которых сняли было со строительства лодок Вальтера, снова вернулись к этой работе. Они снова взялись за строительство боевых лодок серии XVIIb, заказанных ещё Редером.

Спустя несколько недель после визита Деница приехал и рейхсминистр Шпеер. В его ведении находилось производство и распределение нового топлива. Электролитическое производство нового топлива могло осуществляться только в двух местах – под Шпринге и в Лаутенберге, в горах Гарца. Распределение топлива лимитировалось, поскольку оно потреблялось и реактивными самолётами ВВС. Поэтому Хеллер не удивился, когда увидел, что Шпеера сопровождает фельдмаршал ВВС Мильх.

Хеллер доставил визитёров в Готенхафен и продемонстрировал на мерной миле все способности «U-793».

Шпеер молчал. Он не произнёс ни слова во время всей демонстрации. А вот Мильх источал восторг.

– Это первоклассное представление, Хеллер! – воскликнул он. – Если бы флот смог быстро развернуться с этим делом, мы смогли бы выбраться из ситуации.

Шпеер с удивлением посмотрел на Мильха. Он встал и коротко произнёс:

– Спасибо вам, господин Хеллер.

И удалился.

Этот визит не принёс ничего хорошего флоту. Шпеер отказался отдать приоритет строительству лодок Вальтера.

А чуть позже работы по строительству этих лодок на верфи «Блом унд Фосс» были снова заморожены. Потом у Деница состоялась личная встреча с Шпеером. Строительство лодок Вальтера опять возобновилось. Снова было потеряно дорогое время. Целых шесть недель люди не появлялись на строительстве лодок, которые могли бы изменить ход битвы в Атлантике. В апреле 1944 года Дениц снова говорил в штаб-квартире фюрера о необходимости сконцентрировать строительные усилия на лодках Вальтера. Он говорил о трудностях со строительством, где самым узким местом было производство прочного корпуса.

Военно-морской флот, говорил он, снова был вынужден уступить дорогу авиации, и в результате намного отстаёт от графика строительство электрических подводных лодок серии XXI.

Гитлер легко согласился с тем, что Дениц работает в условиях, когда предпочтения отдаются другим. Но он подчеркнул, что ситуацию следует рассматривать в целом, с более широкой точки зрения. И тогда можно понять, сказал он, почему командование ВВС должно получать всё, что оно просит, если это поможет предотвратить дальнейшее разрушение промышленности. Поэтому командованию подводного флота надо набраться терпения и уступать дорогу другим. Другими словами, коту оставалось лишь гоняться за собственным хвостом.

ГЛАВА XXVIII

И в Индийском океане тревожное положение

Оперативная сводка. Весна 1944 года.

Попытки командования ВМФ сконцентрировать подводные лодки в Атлантике с целью сковать крупные силы противника привели к серьёзным потерям и пугающе малым успехам. В январе за восемнадцать потопленных судов противника было заплачено девятнадцатью подводными лодками и девятьюстами невосполнимыми жизнями специалистов. Это жуткое соотношение не изменилось и в следующем месяце. Потом настал месяц май, который высветил страшную реальность битвы в Атлантике. В противовес четырём потопленным грузовым судам Союзников общим тоннажем в 24 тысячи Дениц вынужден был вычеркнуть из списка действующих 25 подводных лодок! Все эти потери нельзя было записать исключительно на счёт активности противника. В ожидании высадки в Европе Дениц разместил значительную часть лодок не только на базах Западной Франции, но и в норвежских портах: командующий считал вполне вероятным, что перед главной высадкой будет проведена фланговая операция.

Примерно половина судов, потерянных Союзниками, оказались жертвами группы «Муссон», и этот факт в несколько менее выгодном свете показывает сражение в Атлантике, которая когда-то были привольным охотничьим угодьем для подводных лодок. Теперь и в Индийском океане, в Бенгальском заливе, в Персидском заливе, Яванском море и даже у берегов Австралии силы противолодочной обороны в воздухе и на море с каждой неделей становились всё сильнее.

* * *

В конце февраля плавбаза «Браке», полностью загруженная, стояла на секретном рандеву в Индийском океане. Плавбаза поддерживала радиосвязь с германской базой подводных лодок в Пинанге, и через неё лейтенант Пих, командир «U-168», передал на плавбазу, что из-за неполадок с дизелем прибудет на рандеву на сутки позже назначенного. На «Браке» сигнал получили и стали ждать. Ещё несколько лодок, из них одна или две, базировавшиеся в Европе и действовавшие в районе между Мадагаскаром и Кейптауном, также сообщили о своём намерении прийти за пополнением запасов.

Следующий день был воскресеньем – воскресеньем, в которое почитали память павших солдат. Командир плавбазы Кельшенбах выстроил команду на поминальную службу о павших в обеих войнах. В полдень раздался крик, разорвавший торжественную тишину.

Наблюдатель уверял, что заметил самолёт.

– Свихнулся парень! – проворчал про себя Кельшенбах, торопясь на мостик. – Чайку небось увидал. Чего тут делать самолёту? Тут никто и не ходит.

Но члены команды, кому положено, сразу после возгласа вперёдсмотрящего заняли места у зениток, а Кельшенбах сразу убедился, что наблюдатель не ошибся. Самолёт делал круги над рандеву, все приближаясь, но держался вне зоны поражения зенитными средствами германского корабля. Кельшенбаху стало очевидным, что самолёт мог прилететь сюда только с авианосца, и скоро его убеждение получило подтверждение.

вернуться

43

Здесь некоторая путаница: буквально страницей выше автор словами Хеллера говорит, что «U795» была построена на другой верфи. 

58
{"b":"4692","o":1}