ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Он был уверен в своем плане до такой степени, что не почувствовал подвоха, когда Лев III пригласил его посетить в качестве почетного гостя Рождественскую мессу, состоявшуюся 25 декабря 800 года.

Король прибыл на мессу в роскошной карете, а папа ждал его у входа в церковь Святого Петра. Поздравив друг друга, они зашли внутрь.

— Помолимся Богу, — нежно прошептал папа.

Набожный Карл стал на колени перед главным алтарем и стал молиться. Вдруг он почувствовал на голове что-то округлое и холодное. А все духовенство, посвященное в тайну Льва III, радостно кричало: «Карлу Августу, Богом коронованному великому, миролюбивому императору вечная жизнь и победа!»

Лев III неожиданно короновал французского короля императорской короной.

Папа с лицемерной улыбкой смотрел на растерявшегося Карла. Новый император наконец понял, что его разыграли, и в гневе сжал кулаки. Однако он не хотел устраивать в церкви скандал и, пока верующие приветствовали его, спокойно занял место, предназначенное для него на время службы. Итак, он стал императором благодаря «доброму расположению папы».

Лев III давно разгадал замысел короля и почему он так упорно хотел жениться на Ирине. Сейчас он. Лев III, провозгласил Карла императором, как бы возвысившись над ним. И протестовать Великому Карлу было бесполезно, в городе все радовались его коронации и никто бы не понял недовольства нового императора.

Все же Карлу удалось отомстить папе несколькими днями позже: он помиловал всех покушавшихся 25 апреля на Льва III, включая даже тех, кто пытался выколоть ему глаза.

* * *

После Рождества уже императором Карл Великий вернулся в Ахен и продолжил переговоры о своем браке с императрицей Ириной. Они затянулись, а без женщин король существовать не мог, и ему пришлось обзавестись любовницей, имя которой было Мальдегарда. К атому времени Карлу минуло шестьдесят лет.

Молодая, обаятельная женщина познала нелегкую походную жизнь: она сопровождала короля во всех поездках по землям саксонцев, фризов, венгров и принимала участие в выездах на охоту, когда императору хотелось поохотиться на диких быков в лесах Майнца.

Мальдегарда была нежной, ласковой, пылкой в любовных играх, что позволило Карлу терпеливо ожидать ответ императрицы Ирины.

Но однажды франкские послы вернулись из Константинополя с дурной вестью — Ирина была низложена. О ее тайных переговорах стало известно из-за болтливости евнуха. Ее арестовали и заточили в монастырь. На трон вступил ее казначей Никифор. Этот переворот нарушил все планы Карла Великого, но он не поддался унынию. Так как желанный брак был невозможен, он забыл о нем, направив свои разум и деятельность на решение других задач.

Немало неприятностей ему причиняли датчане. Теперь он составил план боевых действий против них, построил укрепленный город, получивший название Гамбург, и разработал план ведения новых морских сражений.

Весной Карл почувствовал душевное волнение, свойственное всем военачальникам. Ему хотелось перемен, и он отверг надоевшую ему Мальдегарду, увлекшись молодой девушкой по имени Герцинда. Надо сказать, что любовницы (как и законные супруги короля) не сидели сложа руки. В перерывах между его игривыми ухаживаниями они ведали домашними делами, занимались даже некоторыми государственными вопросами. Их обязанности отдаленно напоминали то, чем сегодня занимаются министерства финансов, юстиции и внутренних дел.

Избранницы Карла распоряжались его достоянием: подарками иностранных королей, данью с порабощенных народов, военными трофеями. Они следили за государственными расходами, оплачивали содержание армии, руководили строительством королевских сооружений. В этих вопросах Герцннде также удалось удовлетворить требования Карла. Она могла жить долгой и счастливой жизнью в его дворце, если бы любовный пыл мужа не причинял столько страданий…

Император в течение всей жизни, представлявший собой пример здорового мужчины, превратился к старости в настоящего распутника. Он не мог пройти мимо красивой девушки без какой-либо бесстыдной выходки.

Однажды он увлекся юной блондинкой, которую звали Амальберж. Встретив ее в одном из коридоров дворца, он устремился к ней и попытался изнасиловать. Испугавшись, молоденькая девушка сумела освободиться из его объятий и скрылась в часовне. Карл, опьяненный желанием, ворвался в часовню, когда она молилась перед алтарем. Он так сильно схватил девушку за руку, что сломал ее. Но дева Мария сделала так, что два кусочка плечевой кости тотчас срослись. Карл, увидев это чудо, понял, что ему следовало бы сдержать свой пыл. Он ушел, оставив Амальберж наедине с молитвами.

Об этом необычайном приключении быстро стало известно во дворце, и молоденькая девушка стала объектом всеобщего почтения. Поговаривали, что для того, чтобы противостоять Карлу Великому, ей понадобилось проявить сверхъестественное мужество. В конце концов церковь причислила девушку к лику святых, а Карл — великий искуситель, стал первым, кому довелось воочию увидеть святую добродетель. Вслед за Герциндой у него были еще две наложницы — Регина и Аделаида.

И до последнего дня своей жизни император вел себя как пылкий любовник.

Его чрезмерное увлечение женщинами явилось поводом для возникновения многочисленных забавных историй, которые развлекали весь франкский народ.

К примеру, в одной из этих историй говорилось о том, как аббат Жиль (впоследствии ставший священником) был в алтаре и совершал богослужение, когда вдруг перед ним возник архангел Гавриил. С печальным видом тот ему передал письмо.

— Возьми. Его написал Карл Великий. Император не осмелился исповедаться устно и поведал здесь о своих основных грехах.

И пока аббат Жиль распечатывал письмо, архангел Гавриил вежливо удалился. Священник прочитал исповедь, испытав по вполне понятным причинам сильный конфуз. В этом письме император признал себя виновным в изнасиловании одной из своих сестер, заставив ее стать матерью…

Народ всегда ценил мелодрамы.

Рассказывали также, что перед одним из монахов города Рейхенау, имя которого было Ветен, однажды возник странный призрак: Карл Великий был прикован словно Прометей, а орел беспрестанно выклевывал у него половые органы.

— Чем ты заслужил такие муки? — не смог удержаться от вопроса Ветен. Тогда ему ответил ангел:

— Прибавь к рассказам о его великих делах рассказы о его развратной жизни и тогда поймешь, почему он должен подвергнуться этому наказанию прежде, чем отправиться к Богу вкушать вечное блаженство.

Когда 28 января 814 года Карл Великий умер, объединив на некоторое время всю Западную Европу, императора оплакивали женщины, которые побывали в его постели, и многие молоденькие девушки из хороших семей, которым так хотелось, чтобы император сдул с них божественную пыльцу невинности перед тем, как отправиться на вечный покой.

ЛЮБОВЬ ЛЮДОВИКА И ЮДИФЬ, ОТКРЫВШАЯ ИСТОРИЮ ФРАНЦИИ

Если мир сотворил любовь, то любовь сотворяет мир.

Из старинной песни

В 815 году в королевской резиденции в Ахене царила атмосфера скандалов. Офицеры императора, придворные, жены вельмож не могли встретиться в кулуарах дворца или в саду, не поделившись вполголоса своими сокровенными мыслями.

Повсюду слышалось:

— О, Господь Бог! Или: — Эта девушка — сущий дьявол, а император очень наивен.

Речь шла об очередной любовной истории.

Людовик, впоследствии прозванный Людовиком Благочестивым или же Людовиком Добродушным, которому перешли по наследству от Карла Великого и чрезмерно большая для него империя, и столь высокий титул, вел достаточно любопытный образ жизни.

Еще год назад, сразу после кончины Карла, он разыгрывал из себя само целомудрие, изгнав из дворца всех молоденьких женщин, торговавших своей красотой. Но вскоре завел любовницу из числа горничных, молоденькую шестнадцатилетнюю еврейку, дочь баварского графа Вельфа, которую звали Юдифь. Она была необыкновенно красива не только телом, но и душой.

9
{"b":"4696","o":1}