ЛитМир - Электронная Библиотека

«Еще пятьдесят футов… Ты же можешь пробежать пятьдесят футов…»

Женщина отчаянно визжала.

«Да не сиди там, дура! Беги! Этому парню нужна не ты, ему нужна твоя машина…»

Конор бежал словно в замедленной съемке. Он бежал, бежал — и каким-то образом оставался на месте. Казалось, между двумя шагами проходили годы.

«Отбери у него пистолет, Бобби, отбери этот чертов пистолет! И не позволяй ему прижимать тебя к машине».

Взгляд Конора встретился со взглядом Бобби. Бобби словно говорил: «Уведи женщину, пока я держу этого придурка».

Парень, казалось, понял, чего хотел Бобби. Он пытался повалить полицейского. Бобби подставил ему подножку, и парень упал.

В этот момент Конор каким-то образом обрел наконец скорость.

— Быстрее! — Он схватил женщину за руку и оттащил, почти отбросил ее в безопасное место. — Оставайтесь там!

Глаза Бобби.

«Теперь все в порядке, старик».

Солнце, сверкавшее на пистолете.

Ледяной страх.

«Быстрее… Нет, не двигайся… Заговори с этим придурком, попытайся отвлечь его внимание…»

Пистолет у виска Бобби.

«Сделай же что-нибудь! Какого черта ты стоишь? Трус, предатель! Поздно. Слишком поздно…»

Выстрел.

Глава 13

Мэгги была в полном отчаянии. Конор должен был появиться через пятнадцать минут, и если только не произойдет чуда, он увидит ее в совершенно затрапезном виде.

Рита вернулась из поездки с кучей историй и фотографий, которые надо было непременно рассказать и показать, и это было лучшим поводом для сбора всего семейства. И сбор этот по негласной традиции происходил, конечно, в Доме Мэгги. И надо же было Рите объявить об этом дочери всего за час!

— Можно подумать, я не знаю, для чего ты это затеяла! — сказала Мэгги матери. — Не терпится посмотреть на моего нового избранника?

Рита была сама невинность.

— Почему тебе всегда кажется, что все, что я ни делаю, непременно должно быть с какой-то задней мыслью?

— Неспроста же ты не захотела вернуться в свой красивый, спокойный, свободный от детей дом, где можно курить сколько угодно!

— Мне просто нравится твоя компания.

— Как же! — фыркнула Мэгги, лихорадочно ища свои любимые тени для век. — Разумеется. Как хотите, но я в ваших спектаклях не участвую.

Элли и Клер удивленно переглянулись: — Ты уходишь? А мы думали…

— Хватит делать из меня дурочку! Как будто я не знаю, что вы на самом деле думали. Собираетесь устроить моему любовнику смотрины? Вынуждена вас разочаровать.

Неизвестно, что произошло бы в следующий момент, если бы из ванной не показалась Николь. На ней был розовый махровый халат, ярко-оранжевые тапочки и чалма из темно-синего полотенца на мокрых волосах. Выглядела она сногсшибательно.

— Кому мы устраиваем смотрины? — полюбопытствовала Николь.

— Новому другу твоей мамы, — ответила Клер. Николь поморщилась и села в кресло, взяв кисть винограда с подноса, стоявшего перед ней.

— Я разговаривала с ним по телефону, — сообщила она. — По-моему, дурак полнейший.

— Николь! — Мэгги едва сдерживалась, чтобы не дать дочери пощечину.

Элли и Клер сразу же заинтересовались всеми подробностями этого разговора, но Николь уже снова ушла в свою защитную раковину. Все, чего они смогли добиться, — это несколько нечленораздельных реплик, чему Мэгги была рада: чем меньше они будут знать, тем лучше.

Мэгги расставила гладильную доску и разложила на ней свое любимое короткое черное платье.

— Мама! — поморщила нос Николь. — Ты хочешь надеть это платье?!

— А что? — невозмутимо ответила Мэгги. — Какие-то проблемы?

— Отличное платье, дорогая, — поддержала ее Рита. — Не очень новое, но по-прежнему смотрится.

— Это классическое платье, — заметила Мэгги, включая утюг. — Оно никогда не выйдет из моды.

Элли и Клер переглянулись. Едва заметный жест, но за него Мэгги была готова их убить.

— Форма декольте немного устарела, — произнесла Клер.

— Девочки! — Голос Риты звучал так, словно она старалась не рассмеяться. — Оставьте в покое вашу сестру!

— Прекрати, мама! — Мэгги налила в утюг воды и установила нужную температуру. — Не надо меня защищать.

Мэгги казалось, что ей не хватает воздуха. Представительницы всех трех поколений семейства Халлоран смотрели на нее так, словно она заявила, что собирается убежать с киноартистом и вести веселую жизнь. В то время как она всего лишь собиралась на ужин к знакомому мужчине.

— Все-таки уходишь? — спросила ее Клер. — Ну, как знаешь! Желаю отлично провести время! — Она подмигнула Николь. — А мы и без тебя здесь скучать не будем.

Николь насупилась еще больше и уткнулась в экран маленького телевизора, стоявшего на кухне. Диктор говорил что-то о том, что в Саммервилле на следующей неделе должен начаться суд по делу об убийстве детектива Бобби Ди Карло.

— Выключи, Николь! — поморщилась Элли. — Надоело уже про эти суды, после работы хочется отдохнуть от всего этого.

Николь щелкнула кнопкой пульта. Мэгги кинула взгляд на экран, прежде чем тот успел погаснуть, и успела увидеть фотографию убитого — симпатичного темноволосого молодого отца, позировавшего с двумя совершенно очаровательными маленькими девочками.

«Какой ужас!» — подумала Мэгги и уже через секунду забыла об этом. Она была слишком счастлива, чтобы думать о грустном.

— Куда, говоришь, ты идешь? — с невинным видом спросила Рита, словно и впрямь не знала этого.

— На ужин, — ответила Мэгги. «Хитра ты, мама, но меня не проведешь!» — Куда?

— Сама точно не знаю. — Это была правда. Мэгги еще ни разу не была у Конора дома и действительно не знала как следует его адреса.

— А вдруг случится что-нибудь непредвиденное?

— На всякий случай возьму свой сотовый.

— Что-то уж больно ваша сестра рассекретничалась, — сказала Рита Элли и Клер.

— Она стала такой с тех пор, как вернулась из Атлантик-Сити, — сказала Клер. — Мы пронюхали, что она там кого-то встретила, хотя она и пыталась сбить нас с толку.

— Она все время болтает с ним по телефону, — ввернула Николь, стараясь не встречаться с матерью глазами. — Вот для чего ей понадобился второй телефон.

Три пары глаз впились в Мэгги. Она чувствовала себя словно маленький Лихтенштейн, против которого вдруг ополчились все силы НАТО.

—  — Неужели, — вспылила она, — вы считаете меня такой неудачницей, что я даже и мужчину не способна себе найти?

— Ты не неудачница, Мэгги, — заявила Клер, — ты просто не умеешь жить. Хотела бы я встретить мужчину, ради которого стоит заводить второй телефон.

Рита и Элли рассмеялись. Николь продолжала сидеть с мрачным видом, но было ясно, что она тоже солидарна с тетей Клер.

Мэгги не видела в этом ничего смешного. Она кинула взгляд на часы на стене.

— Господи! — воскликнула она. — Через десять минут он уже будет здесь!

Она схватила платье и убежала в свою комнату. «Конор! Ради Бога, задержись!»

Но он появился ровно в назначенное время.

Конор остановил машину рядом с почтовым ящиком. Ящик был в форме старого бочонка, и имя прежнего владельца слегка проступало сквозь мазок красной краски, поверх которой красовалась новая надпись: «О'Брайен».

Он выключил мотор и вылез из джипа. Маленький домик был в самом конце двора, отчего тот казался больше. Везде царил строгий порядок. По обеим сторонам дорожки вытянулись маленькие желтые и оранжевые цветы. У стены дома стоял скейтборд, поставленный на попа, рядом с ним лежал баскетбольный мяч. На крыльце сидел мальчик лет десяти с двумя большими лохматыми собаками неопределенной породы. Когда Конор подошел ближе, мальчик поднял на него большие синие глаза. Эти глаза, а также кудрявые темные волосы явственно говорили, чей он сын.

Одна из собак зарычала, хотя и без особого недружелюбия.

— Спокойно, девочка! — Парнишка потрепал ее за ухом. — Здравствуйте, — обратился он к Конору. — Вы и есть новый друг моей мамы?

30
{"b":"4709","o":1}