ЛитМир - Электронная Библиотека

Только теперь, встретив Мэгги, Конор снова начал обретать веру в себя. Всего год назад он не поверил бы, что это возможно.

— Не будь таким обидчивым, братишка. — Мэтт потянулся за пивом. — Я о тебе же забочусь. Сам посуди: зачем тебе нянчить чужих детей?

Конор отпил большой глоток.

— Что поделать, — произнес он, — мне далеко до твоего прагматизма. Я не мог бы, как ты, бросить девушку только потому, что нашел более выгодную партию.

Мэтт уставился на него:

— Я же говорил тебе, что у нас с Лайзой не было ничего серьезного.

— Рассказывай это другим, братишка. Я видел вас вместе, видел, какими глазами ты смотришь на нее. Да эта девушка — лучший вариант для тебя! И ты посмел ее бросить!

Лайза еще училась в институте и, может быть, пошла бы далеко, но это случилось бы не скоро. А Мэтт хотел все сразу: деньги, власть, престиж… Ждать было не в его духе. Лайза была всего лишь официанткой коктейль-бара с мечтой стать адвокатом.

— Зачем нарываться на неприятности? — продолжал гнуть свою линию Мэтт. — У тебя и без того проблем хватает.

Фрэнк, прицелившись, послал мяч в лузу и гордо выпрямился.

— Мэтт прав, — поддержал он сына. — Зачем тебе нянчить чужих детей?

«Слава Богу, — подумал Конор, — что отчим Шона в свое время так не думал…»

Лишь теперь Конор начал понимать, как трудно быть отчимом, и стал еще больше уважать нового мужа своей бывшей жены за то, что тот согласился взять на себя эту роль. Конор предчувствовал, как нелегко будет ему самому в этой роли — особенно с Николь. Но он не собирался говорить этого брату.

— Кто говорит о женитьбе? — пожал плечами Конор, хотя на самом деле о ней подумывал. — Я всего лишь сказал, что встречаюсь с женщиной, у которой двое детей, а вы на меня набросились.

— Да посмотри на себя! — воскликнул Фрэнк. — На тебе вот такими буквами написано, что ты неудачник! Тебе жениться просто противопоказано!

— Послушайте, — заявил Конор, — я собираюсь пригласить ее на крестины племянника в воскресенье. Если хоть кто-нибудь из вас что-нибудь скажет…

Фрэнк воздел руки, словно сдавался:

— Я буду молчать.

— Делай что хочешь! — обреченно уступил Мэтт. — Если хочешь испортить себе жизнь — твое право.

— Он сегодня придет? — спросила Николь за завтраком в воскресенье.

Мэгги бесило, что дочь избегает называть Конора по имени.

— Да, Конор придет, — сказала она, стараясь, чтобы ее голос звучал спокойно. — Мы поедем в Эйбескон на крестины его племянника. Мне хотелось бы, чтобы ты поехала с нами.

Николь вытаращила глаза:

— С какой стати? Подумаешь, событие — крестины племянника!

— Чарли едет.

— Можно подумать, у него есть выбор! — проворчала Николь.

«Не обращай внимания. Это пройдет».

— Ты слишком ушла в себя в последнее время. — Мэгги провела рукой по волосам Николь. — Я начинаю скучать по тебе.

Впрочем, в этом была и ее, Мэгги, вина. Она слишком занята работой, школой и Конором, чтобы подумать о том, чем живет ее дочь. Иногда Мэгги и самой хотелось убежать куда-нибудь из дома, чтобы не встречаться взглядом с дочерью.

— Я хочу, чтобы мы почувствовали себя одной семьей, — попыталась объяснить она.

Сердитая маска на лице Николь исчезла всего на мгновение, но этого было достаточно, чтобы у Мэгги появилась надежда.

— Да ты, похоже, совсем перестала меня замечать. — В голосе Николь слышалась обида. — Словно я пустое место.

— По крайней мере я заметила, что твои волосы снова прежнего цвета.

— Подумаешь, событие! — Николь дернула худенькими плечиками. — Просто мне надоели синие волосы.

Мэгги протянула руку и погладила дочь по голове:

— Рада снова видеть твои чудесные волосы. — Глаза Николь сверкнули.

— Я хочу перекраситься в зеленый, — заявила она.

Мэгги отдернула руку, словно от огня.

— Николь, — произнесла она упавшим голосом, — что я тебе сделала? За что ты так злишься на меня?

— Сегодня утром звонил папа. Он женился на ней! — Отчаянию Николь не было предела. — Он женился на ней вчера вечером и даже не сказал мне первой! — Она зарыдала.

От Мэгги потребовалось все ее самообладание, чтобы не расплакаться вместе с дочерью. Но не от известия, что ее бывший муж женился, а от того, как это известие повлияло на ее дочь. Мэгги готова была все отдать, чтобы унять ее боль.

— Мне жаль, родная, что ты узнала об этом последней, — сказала она. — Но ты же знала, что твой отец…

— Он не должен был! — кричала Николь сквозь слезы. — Как он смел!..

Сердце Мэгги готово было разорваться.

— Ты думала, что он вернется ко мне? — спросила она. От Николь не было ответа — только тихие всхлипывания.

— Дорогая, даже если бы твой отец и не женился вновь, мы бы все равно снова не сошлись. Я же тебе тогда все объяснила. Нельзя дважды войти в одну и ту же реку. Дело в том, что в какой-то момент мы перестали любить друг друга так, как должны любить друг друга муж и жена.

— Может быть, если бы ты не встретила его, все еще можно было бы исправить…

— Нет, — мягко сказала Мэгги, — даже в этом случае.

— Не понимаю. — Николь вытирала слезы рукавом. — По-моему, когда кого-нибудь любишь — это навсегда. Как может это кончиться, словно ничего и не было?

«Господи! Как мне объяснить ей то, чего я и сама не понимаю…»

— Мы с папой по-прежнему любим друг друга. Просто в какой-то момент мы стали любить друг друга по-другому.

— Значит, в один прекрасный момент ты и меня можешь разлюбить?

— Я всегда буду любить тебя, родная. Ты моя маленькая девочка. Мой первенец.

— Я не верю тебе! Ты говорила, что всегда будешь любить папу. Когда-нибудь ты бросишь и меня! — Николь сорвалась с места, опрокинув табуретку, и убежала в свою комнату.

В который раз уже повторялась эта сцена?! Огрызающаяся Николь, тщетные попытки Мэгги ее успокоить, хлопнувшая дверь и звуки рыданий изнутри, от которых у Мэгги разрывалось сердце… Обычно Мэгги терпеливо ждала, когда Николь успокоится сама. Но на этот раз она чувствовала, что терпения у нее не хватит.

Она поднялась наверх, но дверь Николь оказалась запертой изнутри.

— Николь, нам нужно поговорить.

Могла ли Мэгги представить, что когда-нибудь дойдет до этого? Она носила эту девочку в себе девять месяцев, меняла подгузники, вытирала слезы… И вот теперь стоит под ее дверью, словно выпрашивая подачки.

Она услышала скрип пружин кровати, шаги в мягких тапочках и звук открываемого замка. Неужели Господь услышал ее мольбы?

Мэгги взялась за ручку двери. Та отворилась, и Мэгги увидела Николь, снова лежавшую на постели лицом в подушки. Утренние лучи, проникавшие сквозь большое окно, золотили волосы девочки, снова обретшие естественный цвет. Все раздражение Мэгги сразу же перешло в порыв родительской любви. Она готова была упасть на колени рядом с кроватью.

— Девочка моя. — Мэгги присела на краешек кровати, положив руку на вздрагивающее плечо Николь. — Я знаю, как ты скучаешь по папе…

Мэгги сама скучала по своему отцу. Все эти годы она не переставала скучать.

— Я ненавижу его! — выкрикнула Николь в подушку. — Как он смел жениться на этой дуре?!

— Он не хотел обидеть тебя. — Мэгги пыталась найти нужные слова. — Они с Салли уже давно любят друг друга… Настал момент, когда они решили, что пора пожениться.

Мэгги понимала, что ей легко это говорить. Теперь ей уже было мало дела до того, что Чарлз на ком-то там женится. Как быстро все поменялось!

— Представь себе, Николь, что папа после развода остался совсем один. Ему, должно быть, было очень одиноко.

Николь оторвала голову от подушки. В глазах ее стояла боль.

— Я поеду к нему, — сообщила она. — Чарли будет жить с тобой, а я с ним.

— Не думаю, что это хорошая идея, — осторожно заметила Мэгги. — Мы с папой решили, что тебе и Чарли лучше жить со мной, ходить в школу в Штатах…

— Вы решили! А до моего мнения никому дела нет! Мэгги хотела было что-то ответить, но тут ее взгляд упал на какую-то глянцевую бумагу, торчавшую из-под подушки Николь. Она потянулась за ней.

35
{"b":"4709","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
С чистого листа
Мой звездный роман
Пленница пиратов
Смерть в поварском колпаке. Почти идеальные сливки (сборник)
Тенеграф
Карпатская тайна
Мой нелучший друг
Ведьме в космосе не место
Беглец/Бродяга