ЛитМир - Электронная Библиотека

Пачка черно-белых фотографий. Николь выглядела на них очень взрослой.

— Что это, черт возьми? — ошарашенно спросила Мэгги. Николь вскочила. В ее голубых глазах мелькнула тревога.

— Это мое! — Она попыталась вырвать фотографии у матери.

— Откуда они?

— Не твое дело.

— Николь, я тебя спрашиваю! — Мэгги старалась скрыть страх в голосе. — Кто снимал? — Фотографии были почти на грани порнографии, однако сняты очень мастерски.

— Один парень.

Сердце Мэгги упало. Она знала, что ее дочь чертовски красива, и как огня боялась сомнительных фотоагентов, заманивающих в свои сети молоденьких наивных девочек.

— Как его зовут? Где ты его встретила?

— Не помню, как его звали.

— Не помнишь, как звали? Николь, ты с ума сошла! Как ты могла?

— Он знакомый тети Клер.

— Клер? — У Мэгги кружилась голова. — К этому причастна Клер?

Николь чувствовала себя загнанной в угол.

— Что тебе за дело, в конце концов? — выпалила она. — Тебя и дома-то никогда не бывает! Ты либо в школе, либо на работе, либо с ним…

Мэгги понимала, что Николь права, но не собиралась сдаваться.

— Это несправедливо, Николь!

Николь смотрела на нее с невинным видом.

— Одевайся, Николь. — Мэгги сунула злополучные фотографии под мышку. — Едем.

— Никуда я не поеду.

— Николь!

— Почему я должна куда-то с ним ехать? Только потому, что ты с ним спишь?

Мэгги никогда не била свою дочь. Но теперь ей захотелось ударить ее, и она сама испугалась этого.

— Одевайся, Николь, — повторила она, стараясь держать себя в руках. — С Клер я поговорю, когда вернемся.

— Отдай фотографии, мама! — Николь протянула руку. — Они мои!

— Никаких фотографий. Одевайся. Конор будет здесь через час. Мы не должны заставлять его ждать.

Глава 16

— Извини, ради Бога, — растерянно произнесла Мэгги. — Даже не знаю, что на нее нашло.

— Догадываюсь, в чем дело. — Конор отпил кофе. — Во мне?

— Нет, не в тебе. Она просто не хочет, чтобы мы с тобой становились одной семьей.

— Знакомая картина. — Мэгги повернулась к нему:

— Твои тоже против?

— Да. Так что будь готова.

— Ничего. Если уж ты выстоял атаку семейства Халлоран, то, думаю, и я выстою атаку Райли. — Мэгги попыталась изобразить улыбку, но та вышла неестественной. — К различного рода сценам мне не привыкать. Только что, перед твоим приходом…

— Что было перед моим приходом? — оживился Конор.

— Обычная баталия между матерью и дочерью. — Она пыталась обратить это в шутку, но было видно, как она взволнована.

Мэгги рассказала ему и о свадьбе Чарлза, и о фотографиях.

— Ты не знала, что твой бывший муж собирается жениться? — спросил он.

— Я узнала об этом как раз в тот день, когда познакомилась с тобой. — Она рассмеялась. — Символично, не правда ли?

— Ты переживаешь это так же сильно, как Николь? — спросил он.

Это был не тот вопрос, на который можно было дать быстрый ответ. Мэгги опустила голову.

— Больно, — произнесла она, — но не смертельно. Просто трудно представить себе Чарлза с другой женщиной.

Конор и Линда были женаты всего два года, но весть о ее новом замужестве в свое время была для него словно удар кувалдой по голове.

Несколько минут они сидели в тишине. Затем Мэгги решительно встала.

— Хватит. Ты не должен опаздывать на крестины племянника только потому, что у моей дочери плохое настроение.

Конор кинул взгляд на часы:

— Дай ей еще пару минут. Время пока есть.

— Что ей нужно дать, — взорвалась Мэгги, — так это хорошего ремня!

— Может, мне с ней поговорить?

— Ни в коем случае! Ты только все испортишь! — Она осеклась. — Извини… Я хотела сказать, что она тебя боится. — Мэгги уткнулась головой в его плечо. — Неужели через пару лет и Чарли станет таким же?

Конор обнял ее за талию и притянул к себе.

— Я все-таки хочу поговорить с Николь, — заявил он. — Рано или поздно мы все равно станем одной семьей.

Мэгги знала, что он имеет в виду. Она видела это по его глазам, чувствовала по тому, как он сжимал ее руку. «Это всерьез и надолго», — словно говорил он.

— Разумеется, — согласилась она. — Но не сейчас. Не надо ее лишний раз травмировать.

— Обожаю джипы! — заявил Чарли, когда они уже сидели в машине. — У вас давно этот джип?

Конор обернулся к нему, улыбаясь:

— Довольно давно.

— Когда я вырасту, у меня обязательно будет джип! Черный, с золотой отделкой и с гербом на двери.

— Смотри-ка, — подмигнул Конор Мэгги, — у парня губа не дура!

Мэгги рассмеялась. С заднего сиденья раздалось сердитое фырканье.

— Ты что-то сказала? — осторожно спросила Мэгги.

— Нет, ничего. — Николь была вся сжата, словно пружина. — Что здесь можно сказать.

Конор посмотрел на Мэгги. Та пожала плечами.

— Пиррова, — проговорила она, — но все-таки победа. Она имела в виду то, что ей все-таки удалось уговорить Николь поехать с ними. Уж какие средства она пустила для этого в ход — для Конора было загадкой.

— А ты, Николь, какую машину хотела бы? — попытался разговорить девочку Конор. — Ты уже скоро будешь в том возрасте, когда можно иметь права.

Николь вместо ответа лишь еще сильнее вжалась в угол. Конор почувствовал, как Мэгги рядом с ним напряглась.

— Не обращай внимания, — тихо сказала она.

Конор почти не видел отражения Николь в зеркале над лобовым стеклом. Он удивлялся, как такая высокая девочка могла сжаться в столь маленький комочек. Ее демонстративная реакция могла бы показаться смешной, но Конор не видел в этом ничего смешного. Ему самому доводилось иногда наблюдать подобное у Шона. Но все равно ему не пришлось хлебнуть того, что Мэгги переживала сейчас. Большая часть досталась Линде. Конор только теперь как следует осознал, что это такое, и зауважал свою бывшую жену еще больше. Как и Мэгги.

Ему хотелось бы уважать и Николь, но он чувствовал, что пока не может. Дело было даже не в антипатии девочки к нему, а в том, что Николь, казалось, ни в грош не ставила мать. Конор пытался найти в ней хоть что-то от Мэгги, хотя бы маленькую черточку — и не мог найти ни одной. Если бы он не знал, что эта зажатая угловатая девочка-подросток — дочь Мэгги, он бы ни за что в это не поверил.

Мэгги возилась с автомобильным магнитофоном, подыскивая нужный диск. Чарли засыпал его вопросами о джипе, и с ним Конор чувствовал себя легко и непринужденно. Чарли легко было любить, он весь словно светился изнутри… Он был похож на мать. Конор жалел, что все эти годы ему пришлось жить в разлуке с сыном. Похоже, судьба готовит ему шанс наверстать это.

— Когда-нибудь с тобой это случится, — однажды сказал ему Бобби. — Ты встретишь женщину и поймешь, что это и есть то, что тебе нужно. Со мной так было, когда я встретил Дениз.

Как порадовался бы сейчас Бобби за него, если бы увидел, как он ведет джип с женщиной и двумя детьми…

— Я хочу домой, — заявила Николь в самый разгар вечеринки.

— Я тоже, — сказала Мэгги. — Но мы должны подождать Конора.

— Он там. — Николь показала на толпу, собравшуюся в углу. — Приведи его и скажи, что мы уже с ума сходим.

— Мы его гости. — Мэгги и сама была сердита не меньше дочери. — Придется ждать, пока он будет готов.

Николь что-то буркнула и сказала, что пойдет искать брата, что означало, что ее терпение лопнуло.

«Вечеринка классная, — думала Мэгги, оглядывая богато обставленный дом. — Но семья нулевая».

Слишком строго? Ничуть. Все члены семейства были с ней подчеркнуто вежливы, но в их глазах сквозил такой холод, что Мэгги чувствовала себя так, Словно попала в холодильник. Даже новорожденный, казалось, смотрел на нее с отчуждением.

Когда она вошла в комнату вместе с Конором и двумя своими детьми, все вокруг замерло — разговоры, движение, чуть ли не дыхание. Мэгги только сейчас поняла, что чувствовал Конор перед лицом ее, Мэгги, семьи.

36
{"b":"4709","o":1}