ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Загадочные убийства
Среди тысячи лиц
Тайны Баден-Бадена
Как заполучить принцессу
Всё, о чем мечтала
Инсайт. Почему мы не осознаем себя так хорошо, как нам кажется, и почему отчетливое представление о себе помогает добиться успеха в работе и личной жизни
Кофейня на берегу океана
Бородатая банда
Мобильник для героя

Смахнув на пол крошки хлеба, я поднялся из-за стола. Дарах метнул в мою сторону многозначительный взгляд, безмолвно напоминая о том, что хозяин дома не должен покидать гостей, не закончивших трапезу. Но я решил дать дяде возможность без меня объяснить гостям, что их рабыня останется в Хуроге.

– Меня ждет Нарцисс, – сообщил я, вынул из кармана морковь, которую украл со стола, и покрутил ею в воздухе. – Он любит морковку.

Сиарра схватила кусок хлеба, тоже вскочила на ноги и вопросительно уставилась на меня.

– Ладно, ладно! – сказал я, видя, что дядя хмурится и намеревается прочесть Сиарре лекцию о хороших манерах. – Можешь пойти со мной. Но будь с Нарциссом поосторожнее!

Глава 4

ВАРДВИК

Бегство говорит о трусости. Нельзя сказать, что трусость всегда порочна. Как считала моя тетка, во всем должна присутствовать умеренность.

Покормив Нарцисса, я направился к себе.

Сиарра пошла со мной и по дороге уговорила сыграть с ней в «воров и королей». Победа в этой игре зависела от чистой случайности, а удача в этот день, как обычно, улыбалась Сиарре. Быть может, она просто жульничала, но я не мог понять как.

Орег сидел на своем любимом стуле и, качаясь на двух задних ножках, наблюдал за нами. Когда очередная партия приближалась к концу и все понимали, что я опять проигрываю, Орег качал головой.

Он никогда не прятался от Сиарры, за исключением тех случаев, когда рядом находились другие люди.

– Марш в кровать! – шутливо-грозным тоном приказал я сестренке, когда та в четвертый раз обыграла меня.

Она рассмеялась, чмокнула меня в щеку и, пританцовывая, вышла из комнаты.

– Как поживает наша беглянка? – спросил я у Орега, как только Сиарра закрыла за собой дверь.

Орег довольно улыбнулся.

– Она спит. Думаю, до отъезда из замка этих двоих ей следует пожить в пещере. Насколько я понял, Ландислоу вызывает в ней настоящее отвращение.

– Мне он тоже не нравится. – Я сморщил нос. – Жду не дождусь того момента, когда гости умотают отсюда.

Послышался негромкий стук в дверь.

– Это Гарранон. Я оставлю тебя с ним наедине. Пойду посмотрю, спокойно ли спит наша гостья, – быстро проговорил Орег и исчез.

Несколько мгновений стул, на котором он сидел, еще держался на задних ножках, потом со стуком опустился на все четыре.

Я еще не переодевался в ночную рубашку, поэтому, не тратя времени на надевание халата, сразу открыл дверь.

– Добрый вечер! Входите.

Гарранон вошел в комнату и плотно закрыл за собой дверь.

– Мне нужна твоя помощь, Вард!

В первый момент мне показалось, я ослышался. Неужели кто-то может нуждаться в моей помощи?

– Сегодня вечером в сумке своего брата я нашел вот это, – таинственным тоном произнес Гарранон и достал из кожаного мешочка, висевшего у него на поясе, сложенный в несколько раз кусок ткани.

Я наклонился, а Гарранон быстрым движением руки поднес ткань к моему лицу, развернул ее и подул на серо-зеленый порошок. Перед тем как повалиться на пол, я успел заметить, что Гарранон отпрыгивает в сторону и закрывает рукой нос.

Мне снилось, что я – двенадцатилетний мальчишка, вновь не могу говорить, двигаться, не чувствую левой половины своего тела.

Вокруг меня суетились люди, но я не понимал, что они делают. Мне хотелось орать, выть, как раненому дикому животному, но я не был способен вымолвить и звука.

Неожиданно посторонний шум исчез, и мне показалось, что я оглох.

Через некоторое время до меня, прорвавшись сквозь густой туман, донесся голос Орега.

– Прости, Вард!.. Прости меня за то, что я не помог тебе раньше. Я не хотел этого делать в присутствии посторонних! Только не волнуйся. Сейчас я освобожу тебя. Все будет в порядке!

Когда магические силы заклинания Гарранона отступили, я сел на колени и покачал головой. По моим щекам текли слезы.

– О боги…

– Все хорошо, не переживай, – бормотал Орег, гладя меня по голове.

Он был сильно напряжен, наверное, боялся, что я стану его бить.

Дрожащими руками я вытер слезы с лица, заметив только сейчас, что лежу на собственной кровати.

– Все в порядке, – сказал я Орегу. – Спасибо.

Мой голос звучал хрипло, как будто я долго кричал, а в голове крутилась одна мысль: зачем Гарранону понадобилось околдовывать меня?

Орег резко вскинул голову.

– Они возвращаются. Что прикажешь делать?

– Ничего, – ответил я. – По крайней мере пока.

В коридоре послышались голоса.

– Сделай вид, что все еще не пришел в себя, – прошептал мне Орег.

Я опять улегся и закрыл глаза.

– Ты выглядишь слишком скованным, – заметил Орег.

Я расслабился, насколько мог. Раздался шум открывающейся двери.

– Дорогой мой Дарах, – сказал Гарранон уставшим голосом. – Вард не в состоянии управлять Хурогом. Ему следует отправиться в королевскую клинику для душевнобольных в Эстиане. Так хотел его отец. Король ответил согласием на просьбу Хурогметена. Я показывал вам этот документ. Там за Вардом будут ухаживать. Он нуждается в квалифицированной помощи. На ваш бюджет это никак не повлияет, я сам готов вносить соответствующую плату.

Неужели отец хотел сдать меня в больницу? – с ужасом размышлял я.

– Фэнвик думал отвезти сына в Эстиан пять лет назад, – возразил Дарах. – Тогда ему показалось, что психическое состояние Варда стало ухудшаться. Но все обошлось.

– Хурогметена остановила тогда единственная вещь – необходимость платить деньги, – напомнил Гарранон. – Вам же нет нужды беспокоиться об этом. Вопрос лишь в том, кому будет передан Хурог. Помогите мне вернуть брату беглую рабыню. Тогда я непременно поговорю с королем о том, чтобы на место Варда он поставил вас.

Дарах тяжело вздохнул. Последовала продолжительная пауза. Я не мог понять, почему он медлит, почему не хватает столь блестящую возможность обеими руками. Ему предлагали всецело овладеть Хурогом, причем вполне «порядочным» путем.

– Уверен, что король согласится. – Голос Гарранона стал приторно-сладким. – Все равно о младшем сыне Хурогметена ничего не известно вот уже целых два года. Срок достаточный, чтобы объявить пропавшего мертвым.

– Вы загоняете меня в угол! – воскликнул Дарах.

– Вы сами загоняете себя в угол, – спокойно ответил Гарранон. – Зачем вы позволили Варду принимать решение относительно рабыни? Он помешан на рассказах о Селеге. Однажды при королевском дворе ему вздумалось читать их наизусть. И на протяжении целого часа люди были вынуждены слушать эти занудные истории! Естественно, он будет упорно стоять на своем, ничего другого я от него и не ожидал!

Я слышал, как дядя расхаживает по комнате.

– Вард придерживается старых правил, – продолжал Гарранон. – Вопросы, подобные нашему, нельзя решать с ним. Он для этого чересчур… невинен. Поэтому я обращаюсь к вам, Дарах.

Дядя приблизился к кровати и положил ладонь мне на лоб.

– Сумасшедший дом… Вам его не жаль?

Гарранон усмехнулся.

– Вы сами понимаете, что там ему будет лучше. Сейчас меня заботит другое: судьба моего брата. Мы должны достать эту рабыню из-под вашего замка, и во что бы то ни стало!

Если Орег позволит вам это сделать, – злобно подумал я. Пока цел Хурог, она в безопасности!..

– Дорогой мой Дарах, – выдержав непродолжительную паузу, вновь заговорил Гарранон. – Вы только подумайте, во что превратится Хурог, если попадет в руки идиоту?

Дядя опять зашагал по комнате. Я знал его походку, слышал его волнительное сопение и скрип половиц.

– А что, если я не хочу управлять Хурогом? – сказал он наконец. – Этот замок старый, маленький и бедный, гораздо меньше и непригляднее моего собственного замка. Он до сих пор стоит на этом месте лишь по одной причине – шавигцы слишком упрямы. Земли в этих краях скудные, люди едва не умирают с голоду. А о предстоящей зиме даже думать страшно…

20
{"b":"4717","o":1}