ЛитМир - Электронная Библиотека

Я приблизился к ним и с замиранием сердца тщательно осмотрел. Внутренняя поверхность дверей была черной, как будто опаленной огнем.

За ними находилось всего лишь небольшое углубление прямоугольной формы. У меня из-за спины послышался шум чьих-то шагов, и я повернул голову, ожидая увидеть Тостена – если бы это был кто-то чужой, Нарцисс не вел бы себя так спокойно.

На меня приветливо смотрел Орег.

– Привет, Вард!

Я сглотнул, потрясенно глядя на него.

– Надеюсь, ты не попросишь меня убить тебя во второй раз?..

Он взглянул в ту сторону, где когда-то стоял мрачный Хурог, а теперь возвышались недостроенные стены нового замка, и потрепал Нарцисса по голове.

– Ты провел большую работу. А где скелет дракона?

– Мы превратили его в порошок и развеяли в полях, – ответил я.

– Правильно сделали.

Я не мог понять, что выражает его лицо: оно выглядело печальным и в то же время невероятно радостным.

– Я не хотел причинять тебе страдания, Вард, – продолжал Орег, – но, честное слово, даже не подозревал, что не умру. Драконы не стареют, но их можно убить. Я думал, смерть превратит мою душу в камень.

– Что было за этими дверьми? – спросил я.

– Я! – радостно сообщил он. – Я не знал, что в этой пещере хранилось мое тело.

Я сел на камень и закрыл лицо ладонями, совершенно сбитый с толку. В моей голове роились десятки вопросов, но я не знал, какой из них ему задать.

– Ты похудел, – заметил он.

Тостен сказал мне то же самое, когда вернулся из Ифтахара.

– Я думал, я убил тебя тогда! – гневно произнес я.

Орег приблизился ко мне и опустился на колени рядом со мной.

– Почему ты так долго не появлялся? – спросил я, не глядя на него.

– Я был мертв. Вернее, почти мертв, – ответил он. – Сколько времени прошло? Год? Два? Не больше… Ты ведь почти не изменился. Я просто так долго приходил в себя. Мое тело лежало здесь… с момента гибели последнего Императора, то есть на протяжении десятков веков.

– Насколько я понимаю, твой отец заставил тебя носить обличье того человека, которого я убил. Почему же сейчас ты выглядишь точно так же?

Он звонко рассмеялся.

– Потому что он создал то тело точно таким же, как мое собственное. Драконы могут изменять свою форму.

Странно, но от гнева, который я испытывал каких-то несколько минут назад, теперь не осталось и следа.

– Прошло немногим менее года, – сказал я, отвечая на его вопрос.

Орег расслабился и улыбнулся.

– А я думал, на мое восстановление уйдет гораздо больше времени.

– Ты больше не зависишь от этого? – спросил я, кивая на поблескивавшее на моем пальце платиновое кольцо.

Орег покачал головой.

Мне хотелось прыгать от радости, рассказать ему обо всем, что происходило в моей жизни, пока его не было рядом, но я лишь задавал ему вопросы, чтобы просто слышать его голос, чтобы убедиться, что я не сплю.

– Ты последний? – спросил я.

– Существуют и другие виды драконов, Вард. Но они всегда считались редкими. – Он с облегчением вздохнул. – Теперь, когда из моей магии исчез яд, надеюсь, нас станет больше.

– Можно попросить тебя кое о чем? – с нетерпением в голосе спросил я. – Мне всегда безумно хотелось взглянуть на настоящего дракона.

Орег улыбнулся, как обычно, напомнив мне Тостена, сделал несколько шагов назад и начал изменять форму и увеличиваться.

Мы оба забыли о Нарциссе, и сейчас он напомнил нам о своем существовании, испуганно отшатнувшись в сторону. К тому моменту, когда мне удалось его успокоить, в Хуроге вновь появился дракон.

Он был вдвое больше, чем василиск, но выглядел гораздо более угрожающе. Вытянутая морда, лапы и острые когти по цвету напоминали синюю летнюю ночь. Туловище, покрытое переливающейся на солнце чешуей, было перламутровым, а наполовину сложенные крылья – золотисто-черными.

Я завороженно смотрел на своего чудесно изменившего обличье друга и не мог насмотреться.

Дракон расправил крылья – они красиво блеснули в свете утреннего солнца.

Нарцисс испуганно заржал и поднялся на дыбы, а дракон мгновенно сложил крылья и вновь превратился в Орега.

– Честное слово, Орег, мне ни разу в жизни не доводилось видеть ничего более прекрасного! – взволнованно воскликнул я.

Орег обхватил себя руками за плечи и смущенно потупил взгляд.

– Значит, ты позволишь мне остаться?

На душе у меня стало вдруг светло и радостно. И я ответил так, как недавно ответил Тостену:

– Ты мой брат, Орег. Тебе здесь всегда рады.

Когда мы медленно спускались вниз по горной тропинке, я спросил:

– Почему твое человеческое обличье так похоже на Тостена и на многих других людей из Хурога?

Орег взглянул на меня лукаво и задорно.

– Я думал, ты сам знаешь, Вард. Хурог – означает дракон.

64
{"b":"4717","o":1}