ЛитМир - Электронная Библиотека

– Хорошо, Джес. Здравствуйте, незнакомка. Я – Лер, сын Таерагана. Это мой брат Джес. Вы уже познакомились.

Незнакомка мягко потянула ладонь к себе, и Джес разжал пальцы.

– Меня зовут Хенна, – ответила она. – Я ищу Вечную Странницу по имени Сэра.

– Она ходила туда, где был убит отец, – сказал Джес, потому что сидящий внутри него Защитник, напомнил, что это известие важно. – Лесной царь проследил за ней и задержал для нас. Он подумал, что она шла сюда, а это показалось ему странным.

– Тогда зачем он передал ее тебе? – не понял Лер, и женщина, Хенна, тоже вопросительно посмотрела, как будто ей хотелось узнать.

Джес вздохнул.

– Я не совсем понял.

Но мама обязательно должна знать, и Лер не забудет напомнить ей. Поэтому он толкнул вперед Защитника, который, даст лучший ответ.

Лер сделал шаг назад, когда проявился Защитник, что огорчило Джеса. Защитник не любил пугать свою семью.

– Лесной царь сказал, что она владеет черной магией и силой, и не захотел ее присутствия на своей территории.

Тут же проявился Джес, потому что Защитник был непредсказуем и мог подумать, что женщина несет опасность и его территории тоже. Джес не хотел нагонять на нее ужас, потому… потому что она ему нравилась.

– Черной магией? – переспросил Лер, глядя на Хенну. Она вытянула руку и показала свое запястье с браслетом.

Браслет не понравился ни Джесу, ни Защитнику… от него дурно пахло.

– Полагаю, он имел в виду это. А кто такой лесной царь?

Лер опять улыбнулся и пожал плечами.

– Я не знаю, на самом деле. Я думал, что это выдумки Джеса, пока не встретил его сегодня, – он повернулся к Джесу. – Кто такой лесной царь?

Джес беспокойно заерзал, чувствуя себя неуютно. Защитник не любил, когда люди обращали на него слишком много внимания.

– Это лесной царь, – промямлил он, почти забыв от дискомфорта вопрос.

Похоже, Лер понял, какие ощущения испытывает Джес, поэтому он предложил:

– Пойдем со мной, – поднял ведро и направился в конюшню.

Сэра возвращалась домой изнуренная и подавленная от горя и гнева, она почти не заметила, что что-то не так.

Алина уже прослышала о Таере: Фордер остался на ночь в Редерне, и новость разнеслась птицей. Она ожидала, что Алина будет убита горем, но вместо этого сестра Таера поджидала ее, чтобы накинуться с гневными упреками.

Бесподобно! Ее не встретила даже Гура! Глубоко расстроенная неудачной встречей с Алиной, Сэра все-таки огляделась. Мальчиков на поле нет, да и Ринни не в огороде.

Она засвистела, и за это была вознаграждена лаем. Гура стремительно выскочила из конюшни, приветствуя лаем и как бы извиняясь за задержку. Теперь она путалась в ногах, не давая Сэре пройти к сараю.

«Что-то произошло со Скью», – подумала она.

Внутри конюшни было сумрачно, особенно после полуденного солнца, поэтому, наполовину ослепленная, Сэра только услышала слова Лера:

– А вот и она. Мама, у нас гость.

Когда зрение нормализовалось, она увидела, что Скью погрузил морду в бадью с зерном. Рядом с ним стояла Ринни со щеткой в руке. Джес неуклюже привалился к противоположной стене недалеко от Лера. А еще женщина: Вечная Странница, одетая в платье солсенти. Она смотрела на Сэру светлыми глазами.

От удивления брови Сэры поползли вверх, и инстинктивно засосало под ложечкой. На ее плечах лежал большой груз сложностей, и одинокая Вечная Странница могла принести только неприятности.

– Я Хенна, – произнесла женщина. – Ворон клана Ривилены Лунноволосой.

– Сэра, Ворон клана Изольды Молчаливой, – ответила Сэра. Она замолчала, и Леру пришлось вступить в разговор.

– Сегодня утром приходил лесной царь Джеса, – слегка смущаясь, пояснил он. – Он нам сказал, что в лесу дитя, и попросил Джеса забрать ее. Джес принес Хенну сюда. Он сказал мне, что лесной царь не захотел, чтобы она была на его территории, потому что она несла с собой черную магию и силу.

– Черная магия здесь. – Хенна подняла запястье. Сэра подошла поближе и наложила ладони на браслет из кожи и бисера.

– Колдовство солсенти, – быстро определила она. – Это геас?

Хенна согласно кивнула.

– Да.

Сэра знала только одного колдуна в районе Редерна.

– Священник Волис ограничил твою волю, чтобы ты ему служила?

– Да, – слабо улыбнулась Хенна.

Значит, он ее прятал. У Сэры не возникло ни малейшего сомнения, что если бы хоть один человек знал, что поблизости есть еще одна Вечная Странница, ей бы обязательно сказали.

– Я могу тебе помочь от него избавиться. – Сэра точно не знала, каким образом, но была уверена, что в одной из книг Изольды найдет метод: во времена Изольды магам нравилось заставлять других служить себе. Любое заклинание, которое могло разбить колдовские хитросплетения колдунов Колосса, можно быть подогнать без больших трудностей к нейтрализации отдельных ограничительных оков колдунов солсенти.

– Нет, – ответила Хенна, сжав кулак. – Не сейчас. Когда придет время, я освобожусь сама.

– Джес говорит, ему сказал лесной царь, что она пришла из Редерна прямо к тому месту, где был убит папа. Он подумал, что потом она попытается найти нас, – голос Лера звучал нейтрально.

– Так, – Сэра прищурилась и пристально посмотрела на девушку. – Почему бы тебе не рассказать о себе, Хенна, Ворон Ривилены Лунноволосой?

– Спасибо, – ответила Хенна, как будто только и ждала этих слов от Сэры. – Я не Сова, поэтому прошу снисходительно отнестись к моей истории. Два года назад меня и моего любимого человека, который был тоже Вороном и являлся моим учеником, захватили колдуны солсенти, взяв нас в плен магическими приемами Ворона.

Хенна замолчала, как будто ожидала, что Сэра спросит: «Как солсенти удалось овладеть магическим колдовством Ворона?» Но Сэра редко перебивала. Естественно, этот вопрос она бы обязательно задала в конце рассказа.

Не услышав от Сэры ни слова, Хенна продолжила:

– Нас доставили в своеобразную цитадель, где эти колдуны – их было шестеро, остальные были начинающими – исполнили надо мной магический ритуал.

Она снова замолчала. Сэра подумала, что такой прием никак не связан со слушателями. Похоже, девушка вела внутреннюю борьбу с наложенными на ее память ограничениями: руки были сжаты в кулаки, и по лбу катился пот. Джес шагнул вперед и положил руку на ее плечо. Такое неожиданное действие подсказало Сэре, что Защитник Хенну признал.

– Подробности заклинания сейчас важны? – мягче, чем изначально намеревалась, спросила Сэра.

– Потом, – ответила Хенна. – Только их магия провалилась. Они обвинили в неудаче одного колдуна, который раньше колдовскими заклинаниями не занимался. Это был Волис. Они еще раз все ему объяснили и дали три попытки. После третьего раза они признали, что заклинание было выполнено идеально, но что-то было не так во мне. Поэтому они взяли Мосельма, моего ученика.

Теперь она тяжело дышала и крепко зажмурилась, потом открыла глаза.

– Сначала я этого не заметила – так была поглощена своей болью. Но он стал вопить и пронзительно кричать.

Она ненадолго снова закрыла глаза, как будто хотела избавиться от звука криков боли. С закрытыми глазами она выглядела очень молодо. Изначально Сэре подумалось, что она старше Джеса лет на десять. Но теперь усомнилась в этом.

– С ним закончили, – продолжила Хенна, – и волоком вынесли из зала. Он еще кричал. Больше я его никогда не видела. Я даже не знаю, как их заклинание сработало, потому что была слишком истерзанной от их воздействий. – Она посмотрела на Сэру и горько усмехнулась. – Эти колдуны были такие самоуверенные, как будто они только что вернулись из Колосса. Они обсуждали, как меня убить, так как я не годилась для их экспериментов, но молодой колдун, Волис – он здесь местный священник их извращенной религии? – попросил разрешения оставить меня себе, вдруг ему удастся обнаружить, как на меня влиять. Тогда они отдали меня ему, связав вот этим, – она подняла руку и показала запястье, – и сделали его игрушкой.

29
{"b":"4718","o":1}