ЛитМир - Электронная Библиотека

Я обвиняла их в самоуверенности, – сказала она. – Но и сама была слишком самонадеянной. Как вы убедились, я смогла освободиться от воздействия этого геас – хотя он воздействует на колдуна солсенши и даже на Вечного Странника, если он не Ворон. Ворона ему долго не удержать. Но они сильно меня озадачили. Как колдунам солсенши удалось завладеть магией Ворона? Более неприятное открытие в том, что я уверена: мы не первые Вороны, которых им удалось захватить. Они слишком хорошо знали, как нейтрализовать любое мое действие, предпринятое для своей защиты. И, за исключением Волиса, все они выполняли ритуалы раньше. Я рассудила, что все, что они совершили над Мосельмом, они проделывали не один раз. Если бы я могла прокрутить события в обратную сторону! Позже я смогла это сделать – после того, как обнаружила, что они совершили.

– Поэтому ты затаилась, – заключила Сэра. Хенна согласно кивнула.

– Примерно в течение года я выжидала и изучала все, что могла. Мы были тайно в личном дворце императора в Таэле. Колдуны руководят группой солсенши под названием «Тайный Путь Пяти Богов». Я видела только колдунов, которых сравнительно мало, но, несомненно, там много других. Все мужчины – аристократы, торговцы высокого ранга и даже… обладающие властью.

– Волис искренний в своем рвении, – сказала Сэра. – Это его навязчивая идея. Хотя он не из тех, кто стремится к политической власти.

Хенна кивнула.

– Они воспринимают себя очень серьезно, включая религию, которую кто-то выдумал несколько веков назад, чтобы таким способом приручить праздных аристократов. Вы можете себе представить, что больше всего нравится скучающему молодому человеку, чтобы шокировать свою семью? Культ почитания богов, как у Вечных Странников, возник позже.

– Вечные Странники богам не поклоняются, – вставила Ринни. Пока Хенна говорила, она чистила Скью.

– Конечно, нет, – согласилась Хенна. – Но Волис этому не верит. Мы, Вечные Странники, любим хранить свои секреты, и он думает, что знает их. Ему нравится, когда я ему изливаю его же собственные теории. Вообще говоря, я думаю, что он даже не знает, как работает его геас. Он считает, что геас сделал, – она через плечо оглянулась на Ринни и с иронической улыбкой посмотрела на Сэру, – сделал нас друзьями. Что ж, ему нравится верить в собственный обман. Однажды ночью, когда мы еще были в Таэле, он пришел, хватив лишнего, – иногда он напивался. На нем было необработанное серебряное кольцо с розовым кварцем, оно воняло, как будто было покрыто их магией.

Она вдруг села на маленький стульчик, который Ринни использовала как подставку.

– Оно дается Ворону, чтобы знать орден, – прошептала она. – Так или иначе, они украли орден Мосельма и поместили его в кольцо. Волис пьянкой отпраздновал смерть Мосельма и беспокоился, чтобы сила не ушла. Похоже, что захватить орден, отобранный у Вечного Странника, очень трудно, и не всегда удается.

– Что они сделали? – ужаснулась Сэра.

– Они убили его и поместили силу ордена в камень, – ответила Хенна со спокойствием Ворона. – В течение нескольких месяцев их заклинания медленно отрывают орден от Вечного Странника. Многие камни остаются бесполезными, но если дело удалось, то камень вправляют в кольцо или носят на шее. Через некоторое время колдуны солсенти могут стать Вороном, Ястребом или Большим Бакланом. Кем захотят.

От ужаса у Сэры что-то сжалось в горле. Снова возникло ощущение, как будто мермори были вестниками грядущих событий. Таер мертв, и теперь Сэре придется жить так, как она жила до встречи с ним.

– Не знаю, чем могу тебе помочь, – наконец произнесла она. В конце концов, выбора не было. – Я могу сообщить кланам, хотя даже не знаю, где они сейчас. Я обязательно тебе помогу.

– Ты не поняла, – ответила Хенна. – Я пришла помочь тебе.

Глава 6

– Ты пришла помочь мне? – переспросила Сэра. – Чем?

Хенна мрачно усмехнулась.

– Ваш новый септ путешествует со всей своей свитой…

– Включая тебя и Волиса, – закончила Сэра. – Септ – один из… как ты их называешь, какого-то дурацкого… Тайного Пути?

– Септ? – ответила она. – Нет, только не он. По крайней мере я так не думаю. Он харизматичен. Он лучший, если не единственный, друг императора. Он очень хорош в политических играх. Никого не удивляет, что за ним следует столько людей. Волис сказал, что некто потребовал вернуть долги и предложил в качестве компенсации, чтобы септ согласился на строительство храма Пяти Богов здесь.

Хенна вскочила и начала нервно метаться туда-сюда.

– Тайный Путь решил вывести религию в народ. Конечно, они не говорят людям, что позаимствовали пять богов из орденов Вечных Странников.

– Орденов шесть, – заметила Ринни.

– Они не знают о Защитнике, – сказал Джес. – Вечные Странники не говорят о своих ошибках.

– Ты не ошибка, – возразила Сэра, хотя Джес был больше прав, чем ошибался относительно умозаключений Вечных Странников по поводу Защитников. – Вечные Странники хранят секреты Защитников, потому что таким образом орден действует лучше. – Как будто таким образом вопрос был исчерпан, и Сэра повернулась к Хенне и сменила тему. – Почему этот Путь изменился и решил для своей Церкви привлечь массы?

Хенна покачала головой.

– Не знаю. Волис считает, что надо, чтобы знали правду. Но Волис не узнает правды, если она вырвет ему глотку. Думаю, что не все колдуны верят в созданных ими богов. Значит, должна быть другая причина.

– Волис сказал, что они выбрали здесь место для храма из-за места Падения Черного.

– Я тоже от него это слышала, – согласилась Хенна. – Я не знаю, что они хотят от Падения Черного, но полагаю, что там все еще таится какая-то сила, которая вполне может себя защитить.

– Разумеется, – ответила Сэра. – Но мой муж тут ни при чем.

– Нет, – возразила Хенна. – Думаю, что нет. Сэра смутилась и тихо спросила:

– Неужели?

– Из Таэлы с нами приехали несколько колдунов. Они оставались с септом, когда Волис перевез меня в новый храм. – Она перестала метаться и остановилась перед Сэ-рой, заставив ее взглядом замолчать. – Пожалуйста, пойми, что мне пришлось свести воедино несколько разрозненных фактов. Несколько дней назад Волис получил из Таэлы корреспонденцию. Письмо было без подписи, но, судя по содержанию, я поняла, что оно от одного из тех колдунов, кто прибыл с нами сюда. Там твоей семье был посвящен целый параграф. А может, тут есть еще одна семья с Вороном, Ястребом и Большим Бакланом?

– Нет, – тихо произнесла Сэра.

Хенна снова принялась в волнении ходить из угла в угол.

– Кто-то проник взглядом Ворона в твой дом. Настоящий Ворон знал бы, что у тебя также есть Защитник. Значит, это один из колдунов Пути, который носит камень силы.

Сэра кивнула.

– С момента своего прибытия я только и делала, что слушала разговоры. Я узнала о Вечной Страннице, которая вышла замуж за земледельца солсенти. К сожалению, ваша семья здесь единственная такая, кого господь благословил двумя детьми, принадлежащим разным орденам. И неважно, полукровки они или нет. Я решила как можно скорее вас предупредить, хотя казалось, что смысла в спешке нет. И вдруг прошлой ночью появился человек и сообщил Волису, что был найден конь твоего мужа и несколько человеческих костей. Было сообщено, что Таер мертв и что все скорбят об утрате его музыки.

Хенна снова остановилась и рассеянно потерла запястье.

– И я подумала о том письме, которое прочитала сначала. Первая строчка гласила: «У нас теперь здесь есть Сова».

У Сэры пробежал мороз по коже, а стук сердца камнем застучал в висках и сдавило горло.

– Жаворонком и Вороном, – она нервно сглотнула, – меня не заманить.

Хенна удовлетворенно кивнула.

– Твой муж был Вечным Странником и Совой. Они забрали его в Таэлу, чтобы совершить над ним магический ритуал.

– Мой муж был редерни по плоти и крови… но был одарен талантом ордена Совы, – рассеянно поправила Сэра, чтобы выиграть время и взять себя в руки. Таер жив? – А если в его роду и были Вечные Странники, то случилось это очень и очень давно.

30
{"b":"4718","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Она всегда с тобой
Письма моей сестры
Корабль приговоренных
Благородный Дом. Роман о Гонконге. Книга 1. На краю пропасти
Всё началось, когда он умер
Месть белой вдовы
Октябрь
Смертельный способ выйти замуж
О чем молчат мертвые