ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ах, – спокойно удивилась Хенна. – Никогда не слышала ничего подобного. – Она снова потерла запястье. – Так или иначе, я дождалась, когда Волис сегодня утром уедет по делам, и отправилась искать место, где охотник нашел коня твоего мужа. Идти по следу охотника было не трудно.

– Что ты нашла? – спросила Сэра. Ее голос был таким слабым, что Лер беспокойно заерзал.

Хенна покачала головой.

– Немного. – Она дрожала и крепко себе сжимала рукой запястье с геас Волиса. – Скоро мне пора обратно. – Она слегка выпрямилась и продолжила. – Охотник и его люди вместе похоронили коня и череп. Но мне их выкопать было нечем. Я нашла следы древнего колдовства, но ничего, что могло явиться причиной смерти. Там было еще несколько следов, но я не Ястреб, чтобы уверенно прочитать следы.

– Лер умеет, – сказала Ринни.

– Да, – ответила Хенна, – я знаю. Я надеялась проверить свои подозрения до разговора с вами. Боюсь, у меня не будет шанса зайти опять так далеко. Возьми своего Ястреба и определи, что они сделали. Потом приходи и помоги мне разобраться с Волисом… А я помогу тебе найти твоего мужа.

– Мне не нравится оставлять Ринни одну, – высказал свое мнение Лер, когда вел Сэру через частично вспаханное поле.

– С Гурой она в безопасности, – успокаивала сына Сэра, хотя самой было тоже не по себе. – И Джес скоро вернется.

Определенно, дома гораздо безопасней, чем поиски того, что называлось гиблым местом. Если бы Сэра не нуждалась в помощи Лера, она бы обязательно нашла причину, чтобы оставить его дома.

Джес… Она решила отправить его с Хенной. Территория лесного царя простиралась до самого города, и Джес думал, что если он будет с ней, то лесной владыка во второй раз Хенну не остановит. К тому же геас явно приносили ей страдания, потому что она вышла за пределы ограниченной территории. Поэтому Джес мог доставить Хенну обратно к замку гораздо быстрее, чем если бы она искала дорогу самостоятельно.

Так что ей пришлось рисковать только одним ребенком, чтобы выяснить, была ли Хенна права. Таер жив!? Сэра слишком была Вороном, чтобы позволить себе верить в это без доказательств. Но мысль назойливо бубнила в душе, что у нее оставался шанс спасти мужа, если не удалось спасти Ушира.

– Тут идут два разных следа, – пояснил Лер. – Но, зная Джеса, я подумал, что более короткий путь будет там, где он прошел с лесным царем, чем если мы пойдем по другому следу, когда он нес Хенну домой.

– Охотник – ты, – ответила Сэра. – Я полагаюсь на тебя.

Там, где поле заканчивалось и начинался лес, Лер остановился.

– Лесной царь прошел здесь, – объявил он, но почему-то стоял и смотрел в землю. – А ты уверена, что я Охотник? Папа мог… может так же читать следы, как и я.

Глаз он так и не поднял.

Она подумала, что Лер осознавал ситуацию. Если подтвердится, что он принадлежит к ордену Вечных Странников, значит, все, Ястреб никогда не будет редерни.

– Не важно, – мягко ответила она. – Просто нам нужно по следу Джеса дойти до того места, где он нашел девушку, а потом по ее следу дойти туда… где охотник нашел… что нашел.

– Правильно, – согласился он и шагнул вперед.

Сэра быстрой походкой семенила следом, но поспевала за Лером с трудом, хотя и не жаловалась. Вечерело, и ему требовался свет, чтобы видеть следы. Как бы он ни надеялся, она почувствовала, как от него отделился сгусток магической энергии и пролетел рядом с ней, затерявшись в деревьях. Сама она когда-то получила основные навыки чтения следов, но здесь она не видела никаких знаков – ни примятой травы, ни отпечатков обуви. А Лер шел по следу. Сомнительно, чтобы кто-нибудь, кроме Охотника, мог идти по следу лесного царя, да еще и на его собственной территории.

Вслух она не сказала ничего. Лер мог принять свои способности… или не принять.

Когда он перешел с быстрого шага на бег, Сэра оставила свои размышления и сконцентрировала все внимание на том, чтобы поспеть за сыном. Лер пробежал больше мили и на прямоугольной поляне, где дикорастущая пшеница с трех сторон граничила с лесом, перешел опять на шаг. С четвертой стороны возвышалось жуткое каменное сооружение.

– Думаю, что здесь Джес взял девушку на руки, – сказал он, рыская взглядом по земле. Он повернулся спиной к каменному сооружению и стал коленями на тоненькую первую весеннюю травку. – Тут столько разных отпечатков. Ты видишь, как глубоко здесь отпечатались следы Джеса? Глубже, чем обычно.

За ее спиной качнулась ветка, и Сэра, призвав свою магию, издала предупреждающий свист.

– Теперь в этом нет необходимости, Ворон, – произнес незнакомец, ловко выкатившийся из-под горы листьев, собранных толстым слоем перед каменным сооружением. – Так это вы вторглись в мой дом!

Лер вскочил на ноги и отряхнул пыль с коленей.

– Мама, – сказал он, – это лесной царь Джеса.

Сэра подумала, что он больше походил на неряшливого земледельца, испытывающего тяжелые времена. Рубаха состояла из заплаты, нашитой на заплату. Он был босой, руки – узловатыми с траурной каемкой под ногтями, как у любого человека, связанного с землей.

Она всегда хотела увидеть друга Джеса, и в любой другой день засыпала бы его вопросами. Но теперь ничто не имело значения, кроме Таера.

Сэра уважительно наклонила голову, но продолжала следить глазами.

– Прошу прощения за беспокойство, – сказала она. – Мы идем по следам женщины до того места, где был убит конь моего мужа.

– Отсюда ты не найдешь ее следов, Охотник. Я доставил ее сюда совершенно другим способом, который ты не знаешь. – Лесной царь усмехнулся, показав желтые остро отточенные зубы. Взгляд оставался холодным и настороженным. – Место, о котором вы говорите, за пределами моего царства, но вы можете пройти по следам девчонки от большого водопада. Позвольте одолжить вам проводника.

Он повернулся и посмотрел позади себя на низкий кустарник. Тот мелко задрожал, и тут же появилась гибкая лисица. Сэра не почувствовала никакого колдовства, хотя стоявший рядом Лер напрягся, как будто услышал что-то странное. Но лисица не отводила взгляда от испачканного грязью лесного царя, как будто перед отправкой на прогулку он давал ей наставления. На Сэру и Лера он даже не посмотрел. Потом махнул рукой, указав на лису:

– Бегите за ней. Она ждать не будет.

– Большое спасибо.

Сэра снова поклонилась и побежала за Лером, уже углубившемся в лес.

Внизу, у водопада, где холодная вода, падающая рекой с высоты, превращалась в пар, было зябко. Пока Лер рыскал вдоль берега в поисках следов, лиса нервно ходила из стороны в сторону. В тот момент, когда он уловил след Хенны, и склонился пониже, лиса сбежала, не ожидая благодарности.

Лер выпрямился и пошел по следу едва ли медленнее, чем бежал за лисой. Когда они наконец вышли из-за деревьев и начали карабкаться вверх по усыпанной камнями узкой тропинке, солнце опустилось совсем низко.

– Очень много следов, – заметил Лер, указав на камень, испещренный следами копыт. – Очень необычно для такого удаленного места.

– Здесь была Хенна, – напомнила Сэра, – и охотник со своими людьми.

Лер покачал головой.

– Здесь было гораздо больше людей, не только они. Много следов довольно слабо видно, но я бы сказал, что около месяца назад здесь прошли пять-щесть всадников. Их следы указывают на подъем в гору, а потом на обратный спуск. Не их ли мы ищем?

Сэра кивнула.

– Если ты найдешь хоть что-нибудь, что им принадлежало, – кусочек ткани от одежды, или волосок, – дай мне. – Сэра вытерла с лица и уголков глаз струйки пота. – Я использую это для получения дополнительной информации.

– Как получала от уздечки Фроста, – Лер снова поднимался вверх, но уже шагом. Это позволяло ему более четко видеть следы, хотя Сэра заподозрила, что он делает это нарочно, чтобы она могла перевести дыхание.

Они недолго шли шагом, похоже, что через пару миль Лер, забыл, что она здесь. След змеился у подножия холмов, ведя к нависавшим скалистым горам.

31
{"b":"4718","o":1}