ЛитМир - Электронная Библиотека

– Поймала, – сказал Лер.

– Мама, – позвал Джес.

Сэра обернулась и увидела, что в дверном проеме рядом с Алиной появился Карадок. Он выступил вперед, поэтому оказался в нескольких шагах от двери. Но когда Джес метнул на него взгляд, он неподвижно застыл.

– Мы все сделаем моментально, – сказала Хенна. – Я не буду делать это, если кто-то не может видеть Черноту. Иначе если сорвется… и вы не поймете, что это провал, до тех пор, пока захваченный Тенью Зла не убьет ближайшего к нему.

– Как Безымянный король, захваченный Тенью Зла, – добавила Сэра. – Когда сначала он убил своих сыновей.

– Он не допускает Вечных Странников, – сказала Хенна. – Поэтому теперь мы должны идти туда, где мы нужны, а не туда, куда хотим.

– И что дальше? – спросила Сэра. Хенна устало улыбнулась.

– Заключительная часть скорее трудная, чем коварная. Я попробую Тень Зла из него выжечь.

– Позволь мне помочь, – предложила Сэра. – Я все подготовлю, а ты можешь свободно подхватить магическую волну, если я потеряю.

Сказав это, она положила окровавленный нож на пол, и взяла Хенну за плечи.

Хенна поблагодарила ее кивком головы и приступила к уничтожению порождения Сталкера, захватившего душу Бандора. Сэра видела, что все это было больше похоже на горящее от магии дерево, словно от зажигательной смеси. Если бы она делала это сама, то поступила бы так же.

– Сделано! – объявила Хенна, но Сэра, почувствовав, как исчезают последние тени зла, уже отошла в сторону.

Бандор давно не сопротивлялся, но теперь он безвольно повис, пригвожденный к стене, его лицо побледнело, и челюсть отвисла. По подбородку медленно стекала капелька слюны.

– Лер, – позвала Сэра, – помоги мне с Бандором.

Лер помог Сэре поддержать Бандора, пока Хенна освобождала от скрепляющих его уз. Став на ноги, Бандор, похоже, стал приходить в себя. Наконец он смог стоять, бледность постепенно отступала, и лицо теперь приобретало свои естественные черты, как бурдюк, вновь наполненный свежим вином.

Лер поддерживал его, но Сэра отступила назад – она помнила, что сказала Ринни о его страхе. Она не хотела причинять ему душевные страдания.

– Все в порядке, Джес, – спокойно сказала она. – Теперь можешь дать им войти.

Он на мгновение задержал на ней взгляд, затем слегка наклонил голову. Она скрыла про себя вздох облегчения: следующие несколько минут все будут заняты случившемся и не будут обращать внимания на Джеса, впадающего в безумство. Алина скользнула мимо них и, ни на кого не взглянув, стала перед Бандором.

– Ну что? – спросила она. – Ему теперь лучше? Теперь в нем Черноты нет?

Сэра подняла вопросительно бровь и посмотрела на Хенну, которая обессиленно привалилась к стене. Та кивнула.

– С ним будет все в порядке, – ответила Сэра. – Дай ему немного времени прийти в себя, с ним будет все в порядке.

У Алины задрожали губы, и она сделала еще шаг к мужу: рядом с ним она казалась маленькой и хрупкой.

– Бандор, – позвала она мужа. – Бандор.

Карадок тяжело опирался на посох, внимательно смотрел на Джеса.

– Эллеванал благоволит тебе, парень, хотя ты ни разу не был в его храме. Он сказал, что ты не такой простой, каким кажешься на первый взгляд. Я даже не ожидал. Значит, в тебе есть магические таланты твоей мамы, которые удерживали нас у порога?

– Да, – согласилась Сэра. – Джес совсем не такой, каким кажется.

– Вечная Странница, – строго спросил Карадок, как будто вспомнил о своих обязанностях. – Вечная Странница, что здесь произошло?

– Тени зла и магия, священник, – ответила она. – Волиса и Бандора захватили тени зла. Если бы я знала, что священника можно исцелить, я бы… – она вспомнила, с каким чувством удовлетворения она воспользовалась своим ножом, и просто замолчала. – Я была неверно информирована.

– Как ты узнала, что Чернота захватила их души?

Сэра обратила внимание, что старик, играя роль строгого священника, поигрывает рукояткой. Хороший знак. Если бы он был напуган всеми магическими штучками, он бы не разыгрывал этот спектакль; он бы опирался на Совет старейшин.

– Она нашла меня вечером, когда Бандор, – начала рассказывать Алина, которой с помощью Лера удалось усадить Бандора на пол, – связал меня и избил. Я сказала ей, что с моим мужем что-то творится. В нем вдруг вспыхнула слепая ревность к моему брату после стольких лет совместной жизни. – Потом она вдруг замолчала. Но, сделав паузу, продолжила свою мысль. – Я не знаю точно, что он сделал. Но он приложил руку к смерти моего брата.

Она села рядом с мужем и гордо подняла подбородок.

– Я никогда не одобряла решения своего брата. Я никогда не обращалась к магии или Сэре. Ты знаешь много, Карадок. Я бы никогда не приняла ее сторону против моего Бандора. Но я знаю Бандора. Если бы он был в себе, он бы никогда не поднял на меня руку. Он бы никогда не стал рабом чужой воли, как это произошло с ложным священником, – она произносила слова как плевки. – Если Сэра говорит, что его душа была захвачена Тенью Зла… ну, я вынуждена с ней согласиться.

Сэра в душе изумилась: ведь никто не мог пропустить, что Алина вынуждена была согласиться с Сэрой. Карадок официально кивнул.

– Принято. – Он улыбнулся Сэре, и от улыбки в одно мгновение из угрюмого старика превратился в озорного гнома. – Вам следует знать, что несколько дней назад Алина пришла ко мне… из-за странностей в поведении ее мужа. Я сказал ей понаблюдать, потому что, как все мы знаем, те из нас, кто живет с подветренной стороны Падения Черного, всегда вынуждены быть настороже. – Он покачал головой. – Но, конечно, мы должны рассказывать всем совершенно другую историю, иначе Сэра не сможет здесь оставаться, и ни один человек не поверит, что Бандор на самом деле теперь чист.

Бандор привалился к жене и прижался лбом к ее плечу. Сэра услышала его тихие, полусвязные извинения. Карадок оперся на посох.

– Позвольте мне рассказать, что сегодня произошло. Волис – порочный колун, а не настоящий священник. Ему нужна была смерть, чтобы накормить черную магию. И он выбрал Ринни, потому что думал, что она без защиты. Ее отец мертв…

– На самом деле, – перебил его Лер, – может быть, и нет. Когда Ринни украли, мы с мамой как раз выясняли этот вопрос. Мы отправились в то место, где егерь нашел останки, как он думал, нашего папы. Кости оказались не его. Мы думаем, что группа людей-колдунов неожиданно напала и забрала папу с собой.

– Жив? – удивилась Алина. – Таер жив?

– Жив? – воскликнула Ринни, крепко вцепившись в руку Джеса.

– Я так думаю.

– Ах, – вздохнул Карадок, – значит, Волис – один из порочных колдунов, которые помогали ему в его дьявольских делишках. Он отвечал за ужасные дела, которые здесь творились… исчезновение Таера… ох! Я думаю, за ним числится еще кое-что. Я уверен, что за последний месяц кто-то потерял любимое животное. Волис присматривал за вашей фермой при помощи своей магии…

– Его магия работает не так, – пояснила Сэра. – Ее нельзя назвать чисто магией солсенти.

– Они не захотят ничего знать, – подчеркнул Карадок. – Когда он увидел, что вас нет дома, он украл Ринни. Алина видела из пекарни, как он схватил Ринни. Она отправилась в мой храм, чтобы забрать Бандора, который пришел поговорить со мной о своих подозрениях относительно Волиса. Я пожилой человек. Бандор и Алина столкнулись с Волисом… тот ударил Алину, и Бандор убил его.

– А как же мы? – спросила Сэра.

– Вы? Вас здесь не было. Я не знаю, кто вы такая, юная леди, – обратился он к Хенне. – Но мне дано видеть, что вы из себя представляете. И вы будете гораздо сохраннее, если окажетесь как можно дальше отсюда.

– Она может сегодня переночевать у нас на ферме, – предложила Сэра.

– Как же вы узнали, что Таер жив? – не унималась Алина.

– Они забрали его, чтобы воспользоваться его магией, – ответила Хенна. – Они не могут ею воспользоваться, если он будет мертв.

– Лгунья! – Алина вскочила на ноги. – Нет! Мой брат не обладает магией!

54
{"b":"4718","o":1}