ЛитМир - Электронная Библиотека

– Хенна? – спросила она. Лер ухмыльнулся.

– Думаю, что она думает об этом, тоже потрясена и испугана, но Джес скрытен.

– Хенна – Ворон. Вы ее нашли, правильно? – спросил Таер.

Она кивнула.

– Да не беспокойся ты так, мама, – успокоил ее Джес. Таер улыбнулся и поцеловал жену в макушку.

– Доверяй Джесу, – сказал он. – Все будет в порядке. – Он посмотрел на Лера. – Тебе понравилось стать Охотником?

– Он всегда им был, – резко ответила Сэра. Она не была уверена, желает ли услышать ответ Лера. Она не хотела, чтобы ее сын был несчастен. – Он просто об этом не знал.

– Жаворонок клана Ронжера научила меня довольно интересным штучкам, – ответил Лер.

Таер наклонился и сочувственно похлопал Лера по коленке.

– Ринни хотела быть Защитником, – произнес Джес. Он спокойно скользнул взглядом по Леру. – Она хотела, как я, превратиться в пантеру.

– Бьюсь об заклад, превратилась, – ответил Таер. – Мне так вас всех не хватало.

– Нам пора уходить, папа, – вдруг произнес Джес.

– Мы не можем, – за него ответила Сэра. – Один из друзей Таера в опасности, к тому же колдуны наложили на Таера заклятье, поэтому он не может покинуть территорию Тайного Пути, – она увидела, как в глазах ее сына начинает просыпаться Защитник, и добавила: – Не существует ничего такого, чего я не могла бы устранить. Но мне нужно немного времени на изучение. В любом случае, он не уйдет, пока его другу не перестанет грозить опасность. Таер, Лер рассказал тебе нашу историю, расскажи, что произошло с тобой.

Они слушали его не так учтиво, как он их, и часто перебивали. Сэра донимала его расспросами о тех мелочах, которые он мало помнил, когда его пленили колдуны Пути. Лер доставал вопросами о женщинах, которые мыли его, заплетали ему волосы и украшали, когда Таер сказал им, как его захватили в плен с помощью магии. Джес слушал молча до того момента, когда Таер не дошел до рассказа о появлении королевской особы.

– Император? – спросил Джес. – Император посетил тебя в этой клетке?

– Как он узнал, что ты здесь? – в голосе Лера звучало подозрение.

– Я связан обещанием хранить тайну, поэтому прежде, чем ответить тебе на этот вопрос, мне нужно получить его разрешение, – ответил Таер. – Но это совершенно другая история.

Обоим сыновьям понравились объяснения Таера, каким образом ему удалось расположить к себе Воробышков. Сэра покачала головой.

– Когда тебя похищали, они не знали, что творят.

– Гм, – вздохнул Таер. – По-видимому, я перехитрил сам себя. Похоже, Теллеридж хотел отправить одного из моих парней, чтобы тот кое-кого запугал. Раньше он это делал много раз. А Киссел отказался, и, имея прямой характер, открыто сказал Теллериджу, что причина отказа в том, что я этот поступок не одобрю.

– Ты за него тоже волнуешься? – спросила Сэра.

– Сегодня Мирцерия сказала, что мастера – колдуны Тайного Пути – организуют так называемое дисциплинарное наказание. – Он рассказал все, что об этом знал. – Думаю, что на самом деле они не будут преследовать Киссела: у него есть высокопоставленные друзья. Думаю, они возьмутся за того парня, которого должен был проучить Кисел. Он прислонился спиной к стене и откинул назад голову.

– Сэра, ты сказала, что Бандор и мастер в Редерне были захвачены Тенью.

– Да. Лер и Джес оба видели. Он задержал дыхание.

– Когда Форан и я объединили всю информацию, которая у нас имелась о Тайном Пути, мы пришли к некоторым тревожным выводам. Та чума, которая прошла по всем кланам Вечных Странников двадцать лет назад, не обошла стороной и аристократические дома Империи. А когда вспышка чумы погасла, император был мертв, на троне остался только ребенок. Также очень высокий процент адептов Тайного Пути стали септами, хотя они являлись наследниками восьмой, а то и десятой очереди, когда произошла вспышка чумы.

– Ты думаешь, что может быть еще один, – спросила она. Ее прошиб холодный пот. – Не просто захваченный Тенью, а добровольно отдавший душу под власть тьмы, как Безымянный король? Ты думаешь, это может быть Теллеридж?

Он кивнул.

– Форан послал за моим старым командиром, септом Герантом. Сейчас он в пути. С его вооруженными силами и тактическим советом Форан надеется, что сможет разрушить Тайный Путь. Если мы захватим их врасплох и Форан будет достаточно беспощадным, все будет хорошо.

– Но Герант не успеет прийти вовремя, чтобы спасти мальчика, – усомнилась Сэра.

– Скорее всего, не успеет.

– Эти твои Воробышки, – протянула задумчиво Сэра. – Добровольно они стали бы причинять страдания своему товарищу?

– Не уверен, – усомнился Таер. – Некоторые, может быть, и стали, но большинство – нет.

Сэра улыбнулась.

– Тогда мастерам придется напрягаться, чтобы заставить при помощи орденов воздействовать на их волю. Таер, скажи, если все члены Пути соберутся в одной аудитории, сколько их?

– Примерно шестьдесят Воробышков, – ответил он. – Сколько Хищников – точно не знаю. У меня есть около сотни имен. Возможно, их раза в два больше.

– И колдуны, – закончила Сэра. – Ты сказал, что их пять.

– Пять, – согласился он. – Несколько учеников и несколько низкопробных экстрасенсов, мнящих себя колдунами.

– У нас есть Сова, Ястреб, Орел и два Ворона, – подсчитала Сэра. – Не знаю, сколько обычных колдунов в клане, но их тоже прибавим. Примерно пятьдесят Вечных Странников, которым ничего не надо, лишь бы был повод отомстить солсенти, которые мучили Вечных Странников.

– Сову исключаем, – предупредил Таер. – Помнишь, я говорил, что они что-то сделали, что моя магия на них не действует?

Сэра нахмурилась. Ей не нравилась непонятная магия, которой мастера опутали ее Таера.

– Она воздействует больше на колдунов, чем на принадлежащих к какому-либо ордену. – Произнеся эту фразу, она тут же прикрыла рукой рот. – Ты сказал, что твоя магия не действует только на них, правильно?

Он молча кивнул.

– Будет очень трудно и сложно сделать это нарочно, – Сэра задумалась. – Чтобы сделать это, у них должно быть что-нибудь личное от каждого из адептов – кровь или волосок. Будет невероятно сложно делать заклинание и потребуется столько энергии… – Она замолчала, потому что ее осенила отличная мысль. – Я попрошу Хенну, чтобы она проверила, но почему-то мне кажется, что их заклятие с изъяном и не очень устойчиво. Хенна говорила мне, что они на самом деле не так много знают об орденах, как думают. Блокировка энергии обычного колдуна достаточно проста, если у них будет достаточно сил. Но чтобы заблокировать энергию носителя ордена им придется быть достаточно специфичными во всем, что они хотят остановить. Бьюсь об заклад, что большая часть твоей магической силы вернется к тебе без всяких проблем. Потому что они сделали неправильно, и их заклятие медленно разворачивается в обратную сторону. – Она кивнула, потому что объяснение совпадало с тем, что она знала о магии и опыте Таера здесь, в этих стенах. – Твоя магия не сработала на них, потому что они и ты знали, что она не сработает. Но даже такое действие со временем постепенно исчезает. Она улыбнулась.

– Но даже если со временем не исчезнет, ты уже привлек на свою сторону Воробышков. Если мы нападем во время дисциплинарного наказания, на нашей стороне будут Вечные Странники, воины и колдуны, ордена и большинство Воробышков. Ты сказал, что дисциплинарное наказание принудительно для Воробышков, но не для Хищников.

– Но это также не означает, что их там не будет, – ответил он. – Я вижу, к чему ты ведешь. Там будут они все – мастера, которые представляют собой реальную опасность. Если их обезвредить, у Форана будет время уничтожить остальных. Хотя мы должны поговорить с ним. Я не приведу клан Вечных Странников во дворец без разрешения императора.

Раздался легкий стук в дверь, и Таер вскочил на ноги.

– Минуточку, минуточку, – закричал он, а сам осматривал комнату, хотя знал, что в ней негде спрятаться.

– Тихо, – прошептала Сэра. – Он не увидит Джеса и… – она повернулась к Леру и увидела, что он тоже исчез. – Как раз собиралась поговорить с Брюидд насчет того, чему она учит Лера, – прошептала она. – Таер, иди и открой дверь. Он даже меня не увидит, если только это не один из колдунов.

76
{"b":"4718","o":1}