ЛитМир - Электронная Библиотека

Неожиданно зрители, заслонявшие Дэнни обзор, кинулись врассыпную.

* Стая бездельных зевак
       Кончит немедля глазеть!
* Спутай их, Ики, сетями
       Где их цель, где их труд?

Внезапное бегство китообразных закружило волной Дэнни и Эмерсона; секунды – и толпа почти исчезла.

Вдогонку уплывающим раздался голос Крайдайки:

– Здесь для вас нет дела. Чистые мысли и своя работа!

Остался лишь десяток финов, команда шлюза и помощники капитана. Крайдайки повернулся к Тошио.

– Договаривай, маленький Ужас Акул.

Юноша побагровел: титул был высокопочётным. Он пытался держать открытыми слипающиеся веки и сохранять в течении уставную позу.

– Ну, в общем, это всё, сэр. Мистер Орли и Тшут объяснили мне свой план. Если корабль ити можно использовать, они пришлют сани с просьбой о помощи. Если нет – вернутся как можно быстрее со всем, что удастся забрать.

Крайдайки задумчиво повращал нижней челюстью.

– Опасная затея, – проговорил он. – До корпуса добираться, по меньшей мере, сутки. Может уйти и несколько дней. Без связи…

Из его дыхала полетели пузыри.

– Ладно, отдыхай. Затем жду тебя на ужин. Боюсь, наградой за спасение Хикахи, а может, и всех нас, тебе станет такой допрос, на какой и враги не способны.

Тошио устало усмехнулся.

– Понимаю, сэр. Выжмите из меня всю инфу, буду только рад. Но сначала поем, и хоть чуть-чуть обсохну!

– Договорились. Свободен! – Капитан кивнул и повернулся, чтобы плыть.

Дэнни уже собралась окликнуть Крайдайки, но кто- то её опередил.

– Пожалуйста, капитан! Разрешите обратиться?

Мелодичный голос раздавался из динамика крупного самца-фина, по серо-пятнистому окрасу, из подвида стеносов. Экзоскелет гражданской модели, без массивного каркаса или мощных манипуляторов, которые носят все члены команды. Дэнни юркнула за Д’Анита. В этой толпе она заметила Сах’ота, лишь когда он заговорил.

– Пока вы тут, сэр, – непринуждённо продолжал дельфин, – прошу позволения посетить оссстров, куда выбросило Хикахи.

Сманеврировав хвостом, Крайдайки выгнулся и глянул на него.

– Речь-Рас, это тебе не рыбный бар, где можно стихами оплатить промах. Ты наконец набрался храбрости?

Дэнни не слишком уважала гражданских экспертов, но тут ощутила симпатию. Сах’от отказался войти в группу, обследовавшую брошенный флот и погибшую, чем вызвал осуждение. Но ведь он оказался прав. Капитанский катер и десять членов команды уничтожены, среди них – второй помощник капитана «Броска».

Этими потерями была оплачена трёхметровая труба из неизвестного металла, которую тысячелетиями долбили микрометеориты, найденная лично Томасом Орли. Джиллиан Баскин забрала это запечатанное сокровище, и всё, что знала Дэнни, это то, что никто её больше не видел. Будем надеяться, цена оправдана значением.

– Капитан, – ответил Сах’от, – Томас Орли обследует затонувший корабль, но остров интересует нас не меньше.

Несправедливо! Это собиралась сделать Дэнни! Профессиональный долг – выступить и потребовать, чтобы…

– Будем честны, капитан, – говорил Сах’от, – после поиска выхода из этой ловушки и служения клану земнорождённых видов есссть ли у нас долг значительнее?

Крайдайки явно хотелось откусить Сах’оту грудной плавник за поддразнивание. С другой стороны, Сах’от всадил в него двойной гарпун: загадка, а в ней – слово «долг». Капитан молотил воду хвостом, издавая басовитые сонарные щелчки, как старые часы. Его глаза запали и потемнели.

Дэнни не стала дожидаться, пока капитан догадается или засунет Сах’ота в камеру.

– Аборигены! – выкрикнула она.

Крайдайки обернулся. Дэнни жестоко покраснела: она чувствовала, как её облетает звуковой импульс. Эти волны пронзали её до содержимого кишечника, раскрывая, чем она завтракала. Крайдайки просто пугал её. Как можно считать себя патроном этого могучего, сложнейшего мозга, скрывающегося за огромным лбом?

Капитан снова развернулся к Тошио.

– Отобранные артефакты ещё с тобой?

– Да, сэр, и я…

– До того как уйдёшь, передай их биологу Судман и Сах’оту Речи-Рас. Когда отдохнёшь, забери вместе с рекомендациями. За ужином я их сам осмотрю.

Тошио кивнул. Всплеском хвоста капитан повернулся к Дэнни.

– Прежде чем получите разрешение, вы должны составить план. Мы сможем дать вам очень небольшие ресурсы, и при малейшей опасности вас вернут. Принимаете эти условия?

– Д-да… нужен моноволоконный кабель к корабельному компьютеру и ещё…

– Решите с Кипиру, прежде чем он уйдёт передохнуть. Он должен помочь обдумать всё в военном аспекте.

– Кипиру? Но мне казалось… – Дэнни посмотрела на младшего дельфа и проглотила готовое неосторожное замечание. Пилот молчал из-за ДУ, но явно был не в духе.

– У меня свои доводы, фемсэр. Пока мы сидим, он не занят пилотированием. Я могу снять его со здешней вахты, назначив вашим помощником. Если одобрю ваш план.

В ответ на заботу капитана Кипиру ссутулился и отвёл глаза. Тошио положил руку на его гладкую спину. Ого, какие перемены! Прежде эти двое не казались Дэнни приятелями.

Зубы Крайдайки сверкнули под лампами отсека:

– Комментарии?

Все молчали.

Крайдайки ударил хвостом и просвистел команду завершения. Изогнувшись, он помчался прочь быстрыми мощными рывками. Помощники летели в кильватере.

Кипиру смотрел, как уносится капитан. Потом ответил Дэнни и Сах’оту:

* Готов служить, ищите меня
       В каюте моей, где плыву и дышу
* Только на отдых доставлю Тошио… *

Тошио улыбнулся Дэнни, обнявшей его. Потом развернулся и заскользил прочь, держась рукой за спину Кипиру, всё так же медленно и устало.

Рядом открылись двери лифта – живая сине-жёлтая торпеда вырвалась из трубы. Бодрый гомон заполнил камеру шлюза, второй гардемарин кинулся вдогонку Тошио и Кипиру, заложил несколько петель вокруг них, радостно тараторя.

– Уверена, что ему дадут выспаться? – поинтересовался Эмерсон.

– Само собой, нет, если Акки потребует рассказать ему всё до ужина с капитаном. – Дэнни позавидовала дружбе Акки и Тошио, постоянной и крепкой, как орбиты звёзд. Она смотрела, как хохочет юноша, уворачиваясь от друга, пока они не скрылись в трубе.

– Ладно, подруга. – Эмерсон улыбнулся Дэнни. – Похоже, у тебя есть научная группа… Мои поздравления.

– Решения пока нет, – ответила она. – Кроме того, Кипиру будет главным.

– Кипиру займётся военной частью. Хотя меня это беспокоит. Не знаю, куда целит Крайдайки, назначив сюда Кипиру, после того что я слышал о его поведении в цунами… Видимо, это способ привести его в норму.

Дэнни была вынуждена согласиться, хотя способ выглядел довольно жестоким.

Что-то гладкое вдруг скользнуло по внутренней поверхности её левого бедра. Вскрикнув, она обернулась и прижала руку к горлу, но сразу выдохнула, увидев неодельфа-антрополога, Сах’ота, просунувшего левый грудной плавник, чтоб подшутить над ней. Стенос одарил её кривой ухмылкой. Неровные острые зубы сверкнули.

Сердце Дэнни колотилось.

– Акулья вонь! Стихоплёт! Иди трахай свои немытые пробирки! – Её голос сорвался.

Сах’от попятился, его глаза удивленно выкатились, показав полоски белков. Он явно не ожидал, что Дэнни так разозлится.

– О Дэнни, – вздохнул Сах’от. – Я проссто хотел поблагодарить за ваше заступничество перед Крайдайки. Видимо, ваше очарование убедительнее моих доводов. Просстите, если напугал вассс…

Дэнни негодующе фыркнула – извинение более чем двусмысленное. Но она и вправду слишком разнервничалась. Пульс понемногу выравнивался.

– Ладно. Только больше не подкрадывайтесь так!

– Э-э-э… Дэнни. – Сах’от пел, как целое струнное трио. – Нам придётся обсудить один вопросик, если мы всё же вместе отправимся на остров в составе этой экспедиции. Будете ли вы несговорчивы и дадите Крайдайки выбрать научного руководителя, исходя из предрассудков? Или дадите шанс мне? Может, посоперничаем?

20
{"b":"4736","o":1}